The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.
Переклад цього матеріалу українською мовою з російської було автоматично здійснено сервісом Google Translate, без подальшого редагування тексту.
Bu məqalə Google Translate servisi vasitəsi ilə avtomatik olaraq rus dilindən azərbaycan dilinə tərcümə olunmuşdur. Bundan sonra mətn redaktə edilməmişdir.

Как США узнали о том, что Путин нападет на Украину: американцы с осени предупреждали Киев, но им не особо верили

США с осени говорили украинскому руководству, что у Путина все готово для массированного наступления на Украину, но Киев не хотел в это верить. Большое количество разведданных, которые собрала Америка, переговоры между европейскими лидерами, дипломатические контакты с Россией – ничего не помогло остановить войну, сообщает The Washington Post.

Фото: IStock

Солнечным октябрьским утром высшие разведывательные, военные и дипломатические руководители страны направились в Овальный кабинет для срочной встречи с президентом Байденом. Они прибыли с строго засекреченным разведывательным анализом, составленным из недавно полученных спутниковых изображений, перехваченных сообщений и человеческих источников, который представлял собой военные планы президента России Владимира Путина по полномасштабному вторжению в Украину.

В течение нескольких месяцев представители администрации Байдена с опаской наблюдали, как Путин собирает десятки тысяч солдат и выстраивает танки и ракеты вдоль границ Украины. По мере того, как лето подходило к концу, Джейк Салливан, советник по национальной безопасности, сосредоточился на увеличивающемся объеме разведданных, связанных с Россией и Украиной. Он организовал встречу в Овальном кабинете после того, как его собственные мысли перешли от неуверенности в намерениях России к обеспокоенности тем, что он слишком скептически относится к перспективам военных действий, и к тревоге.

По теме: Mirror: окружение Путина в панике и пытается в тайне от него договориться с Западом о прекращении войны в Украине

Встреча была одной из нескольких встреч официальных лиц по Украине той осенью, но отличалась детальной представленной разведывательной картиной. Байден и вице-президент Харрис заняли свои места в креслах перед камином, а госсекретарь Энтони Блинкен, министр обороны Ллойд Остин и генерал Марк А. Милли, председатель Объединенного комитета начальников штабов, присоединились к директорам национальной разведки и ЦРУ.

Идеальный безумный план

Получив от Салливана задание составить всесторонний обзор намерений России, они сказали Байдену, что разведданные об оперативных планах Путина в сочетании с продолжающимся развертыванием войск вдоль границы с Украиной показали, что теперь все готово для массированного наступления.

По словам официальных лиц США, разведывательное сообщество США проникло во многие точки политического руководства России, шпионского аппарата и вооруженных сил, от высших эшелонов до линии фронта.

Гораздо более радикальные, чем аннексия Крыма Москвой в 2014 году и разжигание сепаратистского движения на востоке Украины, военные планы Путина предусматривали захват большей части страны.

Используя карты, Милли показал позиции российских войск и территорию Украины, которую они намеревались захватить. Это был поразительно дерзкий план, который мог создать прямую угрозу восточному флангу НАТО или даже разрушить архитектуру безопасности Европы после Второй мировой войны.

Во время брифинга, Байден, который вступил в должность, обещая уберечь страну от новых войн, решил, что Путина нужно либо сдерживать, либо противостоять ему, и что Соединенные Штаты не должны действовать в одиночку. Тем не менее, НАТО было далеко не единодушно в отношении того, как вести себя с Москвой, а доверие к США было слабым. После катастрофической оккупации Ирака, хаоса, последовавшего за выводом войск США из Афганистана, и четырех лет попыток президента Дональда Трампа подорвать альянс, было далеко не факт, что Байден сможет эффективно возглавить ответ Запада на экспансию России.

Украина была проблемной бывшей советской республикой с коррупцией, а ответ США и их союзников на более раннюю российскую агрессию был неопределенным и разрозненным. Когда начнется вторжение, украинцам потребуется значительное новое вооружение, чтобы защитить себя.

Этот рассказ, в подробностях ранее не сообщавшихся, проливает свет на нелегкий подъем к восстановлению доверия к США, на попытку сбалансировать секретность разведданных с необходимостью убедить других в их правдивости, а также на проблему определения того, как самый могущественный в мире военный альянс будет помогать далеко не совершенной демократии на границе с Россией отразить нападение без единого выстрела со стороны НАТО.

Первая из серии статей, посвященных пути к войне и военной кампании в Украине, составлена ​​на основе подробных интервью с более чем тремя десятками высокопоставленных официальных лиц США, Украины, Европы и НАТО о глобальном кризисе, конец которого еще не наступил. Некоторые говорили на условиях анонимности, чтобы обсудить важные разведданные.

В то октябрьское утро, когда Милли изложил расстановку сил, он и другие резюмировали намерения Путина. «По нашим оценкам, они планируют провести крупную стратегическую атаку на Украину одновременно с нескольких направлений, — сказал Милли президенту. – Это их версия «молниеносной войны».

По данным разведки, русские придут с севера, по обе стороны от Киева. Одни силы должны были двигаться к востоку от столицы через украинский город Чернигов, а другие должны были обойти Киев с запада, продвигаясь на юг из Беларуси через естественную брешь между «зоной отчуждения» на заброшенной Чернобыльской АЭС и окружающими болотами. Атака должна была произойти зимой, чтобы твердая земля сделала местность легко проходимой для танков. Сформировав клещи вокруг столицы, русские войска планировали овладеть Киевом за три-четыре дня. Спецназ, их спецподразделения, найдут и сместят президента Владимира Зеленского, убив его, если потребуется, и установят дружественное Кремлю марионеточное правительство.

Отдельно российские войска должны были прийти с востока и пройти через центральную Украину к Днепру, а войска из Крыма заняли юго-восточное побережье. Эти действия могут занять несколько недель, как предполагалось в российских планах.

Сделав паузу для перегруппировки и перевооружения, они затем двинулись бы на запад, к линии север-юг, протянувшейся от Молдовы до западной Белоруссии, оставив на западе остатки украинского государства — территорию, которая, по расчетам Путина, была населена неисправимыми неонацистскими русофобами.

Соединенные Штаты получили «чрезвычайные подробности» о секретных планах Кремля относительно войны, которую они продолжали отрицать, как позже объяснила директор национальной разведки Аврил Хейнс. Они включали не только расположение войск, вооружений и оперативную стратегию, но и такие тонкости, как «необычное и резкое увеличение Путиным финансирования военных операций и наращивание резервных сил, даже когда другие насущные потребности, такие как реагирование на пандемию, были не решены», — сказала она. Это не было просто запугиванием, в отличие от крупномасштабного российского развертывания в апреле, когда силы Путина угрожали границам Украины, но так и не начали нападение.

Некоторым в Белом доме было трудно осознать масштаб амбиций российского лидера.

«Это не было похоже на то, на что могла бы пойти разумная страна», — сказал позже один из участников встречи о запланированной оккупации большей части страны площадью 603 700 км² и населением почти 45 миллионов человек.

Некоторые части Украины были настроены глубоко антироссийски, что создавало угрозу повстанческого движения, даже если Путин свергнет правительство в Киеве. И все же разведка показывала, что все больше и больше войск прибывало и располагалось для полноценной кампании. Боеприпасы, продовольствие и важнейшие припасы складировались в русских лагерях.

Байден давил на своих советников. Неужели они думают, что на этот раз Путин, скорее всего, нанесет удар?

Да, как подтвердили советники. Это реально. Хотя в течение следующих нескольких месяцев администрация публично заявляла, что не верит в то, что Путин принял окончательное решение, единственное, что его команда не могла сказать президенту в тот осенний день, так это то, когда именно российский президент нажмет на спусковой курок.

Восстановление Российской империи?

Директор ЦРУ Уильям Дж. Бернс, который служил послом США в Москве и имел самые прямые контакты с Путиным из всех в администрации Байдена, назвал российского лидера зацикленным на Украине. Контроль над страной был синонимом путинской концепции российской идентичности и власти. Точность военного планирования в сочетании с убежденностью Путина в том, что Украина должна быть вновь поглощена родиной, не оставляли ему никаких сомнений в том, что Путин готов к вторжению.

«Я полагал, что он был вполне серьезен», — сказал Бернс несколько месяцев спустя, вспоминая брифинг.

Разведка подтвердила обещание собственных слов Путина. Тремя месяцами ранее, в июле, он опубликовал эссе объемом 7000 слов «Об историческом единстве русских и украинцев», пропитанное недовольством и сомнительными утверждениями. Он утверждал, что русские и украинцы были «одним народом» — идея, коренящаяся в заявлениях Путина о «кровных узах», — и Москва была «ограблена» коварным Западом.

«Я уверен, что настоящий суверенитет Украины возможен только в партнерстве с Россией», — написал Путин.

Всего за несколько недель до публикации эссе Байден и Путин провели встречу на высшем уровне 16 июня, которую оба назвали «конструктивной». На тот момент Украина вызывала озабоченность, но, по мнению представителей Белого дома, с ней можно было справиться. Когда делегация Белого дома покидала встречу, состоявшуюся в Женеве, как позже вспоминал высокопоставленный помощник Байдена, «мы не сели в самолет и не вернулись домой, думая, что мир находится на пороге большой войны в Европе».

Но последующая публикация Путина «сильно привлекла наше внимание», как позже сказал Салливан. «Мы начали смотреть, что здесь происходит, какова его цель? Насколько сильно он будет давить?», – сказал он. В качестве меры предосторожности 27 августа Байден санкционировал изъятие вооружений на сумму $60 миллионов в основном оборонительного назначения из запасов США и их отправка в Украину.

К концу лета, когда они собрали воедино разведданные с границы и из Москвы, аналитики, посвятившие свою карьеру изучению Путина, все больше убеждались, что российский лидер — сам бывший офицер разведки — увидел, что окно возможностей закрывается. Украинцы уже дважды восставали, чтобы потребовать демократического будущего, свободного от коррупции и вмешательства Москвы, во время Оранжевой революции 2004–2005 годов и протестов на Майдане 2013–2014 годов, предшествовавших аннексии Крыма Россией.

Хотя Украина и не была членом НАТО или Европейского Союза, теперь она неуклонно продвигалась на западную политическую, экономическую и культурную орбиту. Этот дрейф подпитывал более широкое недовольство Путина потерей Россией империи.

В мрачной актуарной оценке аналитики пришли к выводу, что Путин, которому вот-вот исполнится 69 лет, понимал, что у него мало времени, чтобы закрепить свое наследие в качестве одного из великих лидеров России — того, кто восстановил господство России на евразийском континенте.

Аналитики говорят, что Путин рассчитал, что любой ответ Запада на попытку вернуть Украину силой будет невозможен. По их словам, российский лидер считает, что администрация Байдена наказана унизительным уходом США из Афганистана и хочет избежать новых войн. Соединенные Штаты и Европа все еще боролись с пандемией коронавируса. Канцлер Германии Ангела Меркель, де-факто европейский лидер, покидала свой пост и передавала власть непроверенному преемнику.

Президент Франции Эммануэль Макрон столкнулся с переизбранием против возродившегося правого крыла, а Британия переживала экономический спад после Brexit. Большая часть континента зависела от российской нефти и природного газа, которые, по мнению Путина, он мог бы использовать как клин, чтобы расколоть западный альянс. Он накопил сотни миллиардов долларов наличных резервов и был уверен, что российская экономика сможет выдержать неизбежные санкции, как это было в прошлом.

По словам Салливана, Байден, получивший на октябрьском брифинге новые разведывательные данные и анализ, «по сути, отреагировал двумя способами». Во-первых, чтобы попытаться сдержать Путина, им «нужно было послать кого-то в Москву, чтобы он посидел с русскими на высшем уровне и сказал им: «Если вы сделаете это, будут такие последствия».

Во-вторых, им нужно было проинформировать союзников о данных американской разведки и привлечь их к тому, что, по мнению администрации, должно было стать единой и жесткой позицией санкций против России, усиления и расширения обороноспособности НАТО и помощи Украине.

Бернса отправили в Москву, а Хейнс — в штаб-квартиру НАТО в Брюсселе.

Математика из портфеля Милли

Спустя несколько месяцев Милли все еще носил в своем портфеле карточки с заметками, отражающими интересы и стратегические цели США, обсуждавшиеся на октябрьском брифинге. Он мог процитировать их наизусть.

Проблема: «Как обеспечить соблюдение международного порядка, основанного на правилах» в отношении страны с исключительным ядерным потенциалом, «не прибегая к Третьей мировой войне?»

  • №1: «Не допускать кинетического конфликта между вооруженными силами США и НАТО с Россией».
  • № 2: «Сдержать войну в географических границах Украины».
  • № 3: «Укреплять и поддерживать единство НАТО».
  • № 4: «Усилить Украину и дать ей средства для борьбы».

Советники Байдена были уверены, что Украина будет сопротивляться. Соединенные Штаты, Великобритания и другие члены НАТО потратили годы на подготовку и оснащение украинской армии, которая была более профессиональной и организованной, чем семь лет назад до нападения России на Крым и восточный регион Донбасса. Но обучение было сосредоточено не столько на том, как организовать внутреннее сопротивление после российской оккупации, сколько на том, как предотвратить ее в первую очередь. Оружие, которое они поставили, было в основном малокалиберным и оборонительным, чтобы его не восприняли как провокацию Запада.

Администрация также серьезно беспокоилась о молодом президенте Украины, бывшем телевизионном комике, который пришел к власти на огромной волне народной поддержки и стремления к фундаментальным переменам, но утратил общественный авторитет отчасти из-за того, что не выполнил свое обещание – мир с Россией. 44-летний Зеленский, похоже, не мог сравниться с безжалостным Путиным.

Математика была не в пользу Украины. У России было больше войск, больше танков, больше артиллерии, больше истребителей и управляемых ракет, и она продемонстрировала в предыдущих конфликтах свою готовность заставить своих более слабых противников подчиниться, не обращая внимания на потери среди гражданского населения.

Киев мог пасть не так быстро, как ожидали русские, заключили американцы, но он падет.

Встречи

2 ноября Бернса сопроводили в кремлевский кабинет Юрия Ушакова, советника Путина по внешней политике и бывшего посла в США. Начальник Ушакова был на другом конце телефонной линии и разговаривал с Бернсом из курортного города Сочи, где он уединился во время очередной волны коронавирусной инфекции в Москве.

Российский лидер процитировал свои обычные жалобы на расширение НАТО, угрозу безопасности России и нелегитимное руководство в Украине.

«Он очень пренебрежительно относился к президенту Зеленскому как к политическому лидеру», — вспоминал Бернс.

Научившись выслушивать путинские тирады за годы, проведенные в Москве, Бернс сделал свое собственное убедительное сообщение: Соединенные Штаты знают, что вы замышляете, и если вы вторгнетесь в Украину, вы заплатите огромную цену. Он сказал, что оставляет письмо от Байдена, подтверждающее карательные последствия любого нападения России на Украину.

Путин «был очень прозаичным», сказал Бернс. Он не отрицал разведданных, указывающих на вторжение России в Украину.

Директор ЦРУ также встретился с другим советником Путина, Николаем Патрушевым, бывшим офицером КГБ, из родного города Путина Санкт-Петербурга, который руководил Советом безопасности России.

Патрушев думал, что Бернс прилетел в Москву, чтобы обсудить следующую встречу Путина и Байдена, и, похоже, был удивлен, что глава ЦРУ приехал с предупреждением об Украине.

Он почти точно повторил недовольство Путина НАТО в своих дискуссиях с Бернсом. Казалось, что для серьезного взаимодействия не осталось места, и директору ЦРУ пришлось задаться вопросом, не образовали ли Путин и его узкий круг помощников собственную эхо-камеру. Путин не принял необратимого решения начать войну, но его взгляды на Украину ужесточились, его склонность к риску возросла, и российский лидер считал, что его удобный момент скоро пройдет.

«Уровень моей озабоченности повысился, а не снизился», — сообщил глава разведки Байдену.

Пока Бернс разговаривал с Путиным, Блинкен сидел с Зеленским в Глазго, Шотландия, в кулуарах международного саммита по изменению климата. Он изложил разведывательную картину и описал российскую бурю, которая надвигалась на Украину.

«Мы были только вдвоем, в двух метрах друг от друга», — вспоминал Блинкен. Это был «трудный разговор», как сказал он.

Блинкен уже встречался с украинским президентом и думал, что знает его достаточно хорошо, чтобы говорить откровенно, хотя казалось сюрреалистичным «говорить кому-то, что его страна подвергнется вторжению».

Он нашел Зеленского «серьезным, обдуманным, стойким», сочетающим в себе веру и неверие. Он сказал, что проинформирует своих командиров. Но украинцы «видели ряд уловок России в прошлом». Зеленский явно беспокоился об экономическом коллапсе, если в его стране начнется паника.

Презентация Блинкена и скептицизм Зеленского задали шаблон, который будет повторяться как в частном порядке, так и публично в течение следующих нескольких месяцев. Украинцы не могли позволить себе полностью отказаться от выводов американской разведки. Но с их точки зрения, информация была спекулятивной.

Зеленский слышал предупреждения США, вспоминал он позже, но сказал, что американцы не предлагали Украине того оружия, которое необходимо для самообороны.

«Можно миллион раз сказать: «Слушай, может быть вторжение». Ладно, может быть вторжение — самолеты дашь?— сказал Зеленский. – Вы дадите нам противовоздушную оборону? «Ну, вы не член НАТО». О, хорошо, тогда о чем мы говорим?»

По словам Дмитрия Кулебы, министра иностранных дел Зеленского, американцы предоставили мало конкретных разведывательных данных в поддержку своих предупреждений «до последних четырех или пяти дней до начала вторжения».

Менее чем через две недели после встречи в Глазго, когда Кулеба и Андрей Ермак, глава администрации Зеленского, посетили Госдепартамент в Вашингтоне, высокопоставленный американский чиновник встретил их с чашкой кофе и улыбкой. «Ребята, копайте окопы!» — начал чиновник.

«Когда мы улыбнулись в ответ, — вспоминал Кулеба, — чиновник сказал: «Я серьезно. Начинайте копать траншеи. … На вас нападут. Масштабная атака, и к ней нужно подготовиться». Мы спросили подробности; их не было».

Если американцы были разочарованы скептическим отношением Украины к планам России, украинцы были не менее обеспокоены все более публичными предупреждениями США о грядущем вторжении.

«Нам нужно было найти баланс между реалистичной оценкой рисков и подготовкой страны к худшему… и сохранением экономического и финансового положения страны, — сказал Кулеба. – Каждый комментарий, исходящий от Соединенных Штатов о неизбежности войны, немедленно отражался на курсе украинской валюты».

Ряд официальных лиц США оспаривают украинские воспоминания, заявляя, что они предоставляли киевскому правительству конкретную разведывательную информацию на раннем этапе и в ходе подготовки к вторжению.

Тем не менее, когда дело дошло до Украины, разведка США вряд ли была открытой книгой. Официальное руководство запрещало разведывательным службам делиться тактической информацией, которую Украина может использовать для проведения наступательных атак на позиции российских войск в Крыму или против прокремлевских сепаратистов на востоке.

Собственный разведывательный аппарат Украины также был пронизан российскими «кротами», а официальные лица США с подозрением относились к тому, что секретная информация попадет в руки Москвы. После начала войны администрация Байдена изменила свою политику и поделилась информацией о передвижениях российских войск по Украине на том основании, что теперь страна защищается от вторжения.

На побочной встрече во время конференции «Большой двадцатки» в Риме в конце октября Байден поделился некоторыми новыми разведданными и выводами с ближайшими союзниками Америки — лидерами Великобритании, Франции и Германии.

В середине ноября Хейнс использовала ранее запланированную поездку в Брюссель, чтобы проинформировать более широкий круг союзников: Североатлантический совет НАТО, главный директивный орган альянса, состоящего из 30 членов. Выступая перед большой аудиторией, она ограничила свои замечания тем, что, по мнению разведывательного сообщества, свидетельствуют доказательства, и не предложила политических рекомендаций.

«Ряд членов задали вопросы и скептически отнеслись к мысли о том, что президент Путин серьезно готовится к возможности крупномасштабного вторжения», — вспоминает Хейнс.

Французские и немецкие официальные лица не могли понять, почему Путин пытается вторгнуться и оккупировать большую страну, где, как считается, на границе сосредоточено от 80 000 до 90 000 военнослужащих. На спутниковых снимках также видно, как войска перемещаются взад и вперед от границы. Другие утверждали, что русские проводили учения, на чем настаивал сам Кремль, или играли в обманную игру, чтобы скрыть цель, не связанную с вторжением.

Большинство выразили сомнение и отметили, что Зеленский, похоже, думал, что Россия никогда не нападет с теми амбициями и силой, которые прогнозировали американцы. Разве Украина не лучше всех понимала намерения России?

Только британцы и страны Балтии были полностью уверенны. В какой-то момент чиновник из Лондона встал и жестом указал на Хейнс. «Она права», — сказал чиновник.

Но Париж и Берлин помнили о решительных заявлениях США об разведывательных данных об Ираке. Тень этого глубоко ошибочного анализа нависла над всеми обсуждениями до вторжения. Некоторые также считали, что всего несколько месяцев назад Вашингтон сильно переоценил устойчивость правительства Афганистана в момент вывода американских войск. Правительство рухнуло, как только талибы вошли в Кабул.

«Американская разведка не считается надежным источником, — сказал Франсуа Эйсбур, эксперт по безопасности и давний советник французских чиновников. – Она считалось склонным к политическим манипуляциям».

Европейцы разделились на три лагеря

«Я думаю, что в основном было три варианта, — сказал высокопоставленный чиновник администрации. – Для многих в Западной Европе то, что делали русские, было «полностью принудительной дипломатией, Путин просто собирался посмотреть, что он может получить. Он не собирается вторгаться… это безумие».

Многие из новых членов НАТО в Восточной и Юго-Восточной Европе думали, что Путин «может что-то сделать, но это будет ограничено по масштабу», как сказал чиновник, «… еще один укус украинского яблока», подобно тому, что произошло в 2014 году.

Но Великобритания и страны Балтии, которые всегда нервничали по поводу намерений России, считали, что грядет полномасштабное вторжение.

Когда скептически настроенные государства-члены запросили дополнительные разведданные, американцы предоставили их, но воздержались от раскрытия всей информации.

Исторически сложилось так, что Соединенные Штаты редко раскрывали свои самые важные разведданные такой разнообразной организации, как НАТО, в первую очередь из-за опасений утечки секретов. Хотя американцы и их британские партнеры действительно поделились значительным объемом информации, они утаили необработанные перехваты или природу человеческих источников, которые были важны для определения планов Путина. Это особенно разозлило французских и немецких чиновников, которые давно подозревали, что Вашингтон и Лондон иногда скрывают основу своей разведывательной информации, чтобы она выглядела более достоверной, чем она была на самом деле.

По словам Хейнс, некоторые из стран альянса представили свои собственные выводы. Соединенные Штаты также создали новые механизмы для обмена информацией в режиме реального времени со своими зарубежными партнерами в Брюсселе. Остин, Блинкен и Милли разговаривали по телефону со своими коллегами, делились мнениями, слушали, уговаривали.

Со временем, как вспоминал один высокопоставленный европейский чиновник в НАТО, «разведданные передавались неоднократно, последовательно, ясно, достоверно, с большим количеством деталей, с очень хорошим сценарием и подтверждающими доказательствами».

Неверующие

Макрон и Меркель много лет имели дело с Путиным, и им было трудно поверить, что он был настолько иррационален, чтобы развязать катастрофическую войну. Через несколько недель после встречи Байдена в Женеве они пытались организовать саммит ЕС-Россия, но были отвергнуты скептически настроенными членами блока, которые увидели в этом опасную уступку агрессивной позиции России.

Спустя несколько месяцев, несмотря на новые данные американской разведки, французы и немцы настаивали на том, что есть шанс для дипломатии. Американцы и британцы мало надеялись, что любые дипломатические усилия окупятся, но были готовы держать дверь открытой — если европейцы что-то дадут взамен.

«Большая часть нашего внимания, — вспоминал Салливан, — заключалась в том, чтобы сказать им: «Послушайте, мы выберем дипломатический путь и будем относиться к нему серьезно… и вводить санкции тоже серьезно».

Каждая сторона была убеждена, что она была права, но была готова действовать так, как будто она ошибалась.

В течение следующих нескольких месяцев американцы стремились показать западноевропейцам и другим странам, что они по-прежнему готовы искать мирное решение, хотя в глубине души они были убеждены, что любые попытки России вести переговоры — это фарс. «Это в основном сработало», — сказал Салливан о стратегии управления.

7 декабря Путин и Байден поговорили по видеосвязи. Путин заявил, что расширение западного альянса на восток было главным фактором в его решении отправить войска к границе с Украиной. Он утверждал, что Россия просто защищает свои интересы и территориальную целостность.

Байден ответил, что Украина вряд ли в ближайшее время вступит в НАТО и что Соединенные Штаты и Россия могут прийти к соглашению по другим опасениям России по поводу размещения американских систем вооружений в Европе. Теоретически было место для компромисса.

Некоторое время, пока Блинкен возглавлял дипломатические усилия США, неоднократно посещая столицы стран НАТО и штаб-квартиры альянса в Брюсселе, украинцы продолжали свои контакты с европейскими правительствами, которые все еще казались гораздо менее убежденными в намерениях Путина, чем американцы.

Кулеба и другие члены правительства считали, что война будет, как позже сказал министр иностранных дел Украины.

«Но накануне вторжения я не мог поверить, что нам предстоит война такого масштаба. Единственной страной в мире, которая настойчиво говорила нам «с такой уверенностью», что будут ракетные удары, были Соединенные Штаты Америки. … Все остальные страны не разделяли этот анализ и вместо этого говорили: да, война возможна, но это будет скорее локальный конфликт на востоке Украины», – сказал Кулеба.

«Поставьте себя на наше место, — сказал Кулеба. – С одной стороны, США говорят вам что-то совершенно невообразимое, а все остальные моргают вам глазами и говорят, что это не то, что, по нашему мнению, произойдет».

Фактически, британские и некоторые прибалтийские официальные лица считали вероятным полное вторжение. Но Кулеба был далеко не одинок в своем скептицизме. Его президент разделял это, по словам помощников Зеленского и других официальных лиц, которые его проинформировали.

«Мы серьезно относились ко всей информации, которую нам давали наши западные партнеры, — вспоминал Ермак, глава администрации Зеленского. – Но давайте будем честными: представьте, если бы вся эта паника, которую подталкивало так много людей, имела место. Создание паники – метод русских. … Представьте, если бы эта паника началась за три-четыре месяца до этого. Что было бы с экономикой? Смогли бы мы продержаться пять месяцев, как сейчас?»

Попытки переговоров и увеличение военного присутствия

В начале января заместитель госсекретаря Венди Шерман возглавила дипломатическую делегацию в Женеве и встретилась со своим российским коллегой Сергеем Рябковым, которого она хорошо знала. Он повторил позицию Москвы по Украине, официально изложенную в середине декабря в двух предложенных договорах, — что НАТО должна прекратить свои планы расширения и прекратить любую деятельность в странах, присоединившихся к альянсу после 1997 года, включая Польшу, Румынию, Болгарию и страны Балтии.

Отклонив предложение закрыть двери НАТО и понизить статус существующих членов, администрация вместо этого предложила переговоры и меры по укреплению доверия в ряде областей безопасности, включая размещение войск и размещение вооружений на восточном фланге НАТО вдоль границы с Россией. Предложение было обусловлено деэскалацией военной угрозы в Украине. Рябков сказал Шерману, что Россия разочарована американской позицией.

Белый дом рассматривал встречу Шермана с Рябковым как «шанс проверить, серьезно ли русские беспокоятся и есть ли пути для продвижения вперед в какой-либо форме дипломатии», — сказала Эмили Хорн, тогдашний пресс-секретарь Белого дома.

«Думаю, довольно быстро стало ясно, что русские занимались игрой, а не занимались дипломатией на самом деле. Они даже это делали несерьезно», – сказала она.

«Все западные союзники хотели показать, что существует альтернативный путь, предполагающий диалог и уважение к России как к великой державе, — сказал высокопоставленный чиновник британского правительства, участвовавший в переговорах. – Что становилось все более очевидным, так это то, что Россию это не интересовало».

По мере того, как Соединенные Штаты шли по дипломатическому пути, они также размещали силы для защиты НАТО, все они были видны Москве и европейцам и демонстрировали американскую готовность вкладываться в игру. В то время как Байден неоднократно заявлял, что американских войск в Украине не будет, Пентагон увеличил предварительно размещенные запасы оружия в Польше и перебросил туда вертолетный батальон из Греции. В Прибалтику были переброшены десантники из 173-й воздушно-десантной дивизии. Дополнительные войска были отправлены из Италии в восточную Румынию, а другие – в Венгрию и Болгарию.

В течение следующих нескольких месяцев военное присутствие США в Европе увеличилось с 74 000 до 100 000 военнослужащих. Четыре воздушно-десантные истребительные эскадрильи превратились в 12, а количество надводных боевых кораблей в регионе увеличилось с пяти до 26. Боевые воздушные патрули и разведка круглосуточно выполняли задания над восточным флангом альянса.

«Мы говорили: «Послушайте, мы серьезно относимся к дипломатии, но мы так обеспокоены этим, что на самом деле перемещаем силы и оружие», — вспоминал Салливан.

С разрешения Агентства национальной безопасности Соединенные Штаты установили прямую линию связи между украинскими военными и европейским командованием США. Высокозащищенная система позволила американцам поддерживать прямой контакт со своими украинскими коллегами по мере развития событий.

Администрация также отправляла оружие в Украину. В декабре Байден санкционировал изъятие оружия из запасов США на дополнительные $200 миллионов — даже несмотря на то, что киевское правительство, многие в Конгрессе и некоторые в самой администрации утверждали, что, если Соединенные Штаты действительно верят в то, что грядет полномасштабное вторжение, оружия было недостаточно.

Но каждый шаг в кампании администрации был направлен на то, чтобы избежать прямого участия США в военном столкновении. Преобладающая озабоченность Белого дома провокацией влияла на каждое решение о том, какую помощь и какое оружие предоставить украинцам для самообороны.

«Я не извиняюсь за то, что одна из наших целей здесь — избежать прямого конфликта с Россией», — сказал Салливан о довоенном периоде.

Русские собирались делать то, что они делали, независимо от того, что делали союзники, как заявил высокопоставленный чиновник, участвовавший в принятии решений, и администрация сочла «невероятной» идею, что «если бы мы только дали украинцам больше оружия, «ничего бы этого не было».

«Нет четкой и простой математической формулы. … Всегда существовал баланс между тем, что требуется для эффективной защиты, и тем, что Россия будет рассматривать как провокацию», – сказал чиновник.

Украинские официальные лица выражали бесконечную благодарность Соединенным Штатам за то, что они предоставили с начала войны. «Ни одна страна в мире не дала для Украины больше необходимого оружия, чем США с 24 февраля. Никакая другая страна в мире», — сказал недавно Кулеба. Но с самого начала, по его словам, он и другие украинские официальные лица считали стратегию «непровокации» неправильной.

«Я думаю, что эта война — с тысячами убитых и раненых, потерянными территориями, разрушенной частью экономики… — лучший ответ тем, кто до сих пор выступает за непровокацию России», – сказал Кулеба.

Предлог

В рамках своей продолжающейся кампании, направленной на то, чтобы убедить мир в том, что грядет, и разубедить россиян, Белый дом к концу 2021 года решил бросить вызов нежеланию спецслужб разглашать часть своей наиболее секретной информации.

Американская разведка обнаружила спланированные русскими операции «под ложным флагом», в ходе которых они будут организовывать нападения на собственные силы, как если бы они прибыли из Украины. По мнению представителей администрации, публичное разоблачение этих планов может лишить Путина возможности придумать предлог для вторжения.

В качестве первого шага Белый дом решил раскрыть масштабы продолжающегося наращивания войск у границ Украины. В начале декабря администрация опубликовала фотографии со спутника, а также карту, созданную американскими аналитиками, на которой показаны позиции российских войск, а также анализ российского планирования, проведенный разведывательным сообществом.

В анализе говорится, что русские планировали «широкое передвижение» 100 батальонных тактических групп с участием до 175 000 военнослужащих, а также бронетехники и артиллерии. Картину, которую чиновники администрации разрабатывали в тайне несколько недель, теперь увидел весь мир.

В ожидании более избирательного раскрытия разведывательных данных Салливан организовал в Белом доме регулярный процесс, в ходе которого команда определяла, может ли конкретная информация, если она будет обнародована, помешать планам или пропаганде России. Если ответ будет положительным, он будет передан разведывательному сообществу для получения рекомендаций о том, следует ли его публиковать и как.

В конце января британское правительство публично обвинило Россию в заговоре с целью установления в Киеве марионеточного режима. Обвинение, основанное на данных американской и британской разведки, было раскрыто в весьма необычном заявлении для прессы министра иностранных дел Лиз Трасс, сделанном поздно вечером в Лондоне, но как раз вовремя для воскресных утренних газет.

А в начале февраля администрация Байдена сообщила, что Москва рассматривает возможность съемки фальшивого украинского нападения на российскую территорию или русскоязычных людей — на основе фальшивого флага, обнаруженного разведкой. По словам официальных лиц, пропагандистский фильм будет насыщен зрелищем, с графическими сценами взрывов, трупами, ненастоящими жертвами и скорбящими, которые притворяются, что горюют по погибшим.

«Я слишком много раз наблюдал, как Путин излагал ложный нарратив, — сказал другой американский чиновник. – Теперь вы могли видеть, что он планировал совершенно конкретно. Это было довольно точно».

Сами разведывательные разоблачения имели вид театральности. Первоначальное обнаружение спутниковых изображений могло быть подтверждено коммерческими кадрами, хотя анализ был уникальным для разведывательного сообщества. Но поверит ли общественность последующим разоблачениям, зависело от доверия к правительству. И официальные лица администрации Байдена знали, что они столкнулись с общественностью дома и за рубежом, которая могла быть глубоко скептически настроена по отношению к «разведке» после войны в Ираке и захвата Талибаном власти в Афганистане.
В целом кампания по информированию общественности в США сработала.

Внимание всего мира было приковано к наращиванию российских войск. Идея о том, что Путин сфальсифицирует причины своего вторжения, казалась правдоподобной, возможно, потому, что в 2014 году он полностью отрицал присутствие своих войск в Крыму, утверждение, которое привело к описанию «зеленых человечков» в военной форме без знаков различия, оккупирующих часть Украины.

По словам официальных лиц США, учитывая, насколько скептически некоторые союзники относились к разведданным, самым мощным эффектом их раскрытия было формирование поведения России и лишение Путина возможности использовать дезинформацию.

Зеленский и риски

12 января Бернс встретился в Киеве с Зеленским и дал откровенную оценку. Разведывательная картина только прояснила, что Россия намеревалась нанести молниеносный удар по Киеву и обезглавить центральную власть. Соединенные Штаты также обнаружили ключевой элемент планирования поля боя: Россия попытается сначала высадить свои войска в аэропорту в Гостомеле, пригороде столицы, где на взлетно-посадочных полосах могут разместиться массивные российские транспорты с войсками и оружием. Там начнется штурм Киева.

В какой-то момент их разговора Зеленский спросил, угрожает ли ему или его семье личная опасность. Бернс сказал, что Зеленскому нужно серьезно относиться к своей личной безопасности.

Риски для президента росли. Разведка в то время указывала, что российские группы убийц, возможно, уже находятся в Киеве и ждут своей активации.

Но Зеленский сопротивлялся призывам переместить свое правительство и был непреклонен в том, что он не паникует.

«Нельзя просто сказать мне: «Слушай, ты должен начать готовить людей сейчас и сказать им, что им нужно откладывать деньги, им нужно запасаться продуктами, — напомнил Зеленский. – Если бы мы сообщили об этом — а этого хотели некоторые люди, которых я не буду называть, — то я бы с октября прошлого года терял $7 миллиардов в месяц, а в тот момент, когда русские напали, они бы нас захватили в течение трех дней. …В общем, наше внутреннее чутье было правильным: если мы посеем хаос среди людей перед вторжением, русские нас сожрут. Потому что во время хаоса люди бегут из страны».

Для Зеленского решение оставить людей в стране, где они могли бы сражаться, чтобы защитить свои дома, было ключом к отражению любого вторжения.

«Как бы цинично это ни звучало, но это люди, которые все остановили», — сказал он.

Украинские официальные лица по-прежнему раздражены тем, что американцы не раскрывают подробности своих разведывательных источников. «Информация, которую мы получили, была, я бы назвал, констатацией фактов без раскрытия происхождения этих фактов или предыстории этих фактов», — напомнил Кулеба.

Но не только западная разведка считала, что Зеленскому следует готовиться к полномасштабному вторжению. Некоторые представители украинской разведки, хотя и скептически относились к тому, что Путин нанесет удар, планировали худшее. Кирилл Буданов, начальник военной разведки Украины, сказал, что за три месяца до войны вывез архивы из своего штаба и подготовил запасы горючего и боеприпасов.

Американские предупреждения повторились 19 января, когда Блинкен нанес краткий визит в Киев для личной встречи с Зеленским и Кулебой. К ужасу госсекретаря, Зеленский продолжал утверждать, что любой публичный призыв к мобилизации вызовет панику, а также отток капитала, который подтолкнет и без того шатающуюся экономику Украины к краю пропасти.

Хотя Блинкен подчеркивал, как и в предыдущих беседах, важность обеспечения безопасности и неприкосновенности Зеленского и его правительства, он был одним из нескольких высокопоставленных американских чиновников, которые опровергли сообщения о том, что администрация призвала их эвакуировать столицу. «Мы сказали Украине две вещи, — вспоминал позже Блинкен. – Мы поддержим вас во всем. Мы рекомендуем вам посмотреть… как вы можете обеспечить непрерывность деятельности правительства в зависимости от того, что произойдет». Это может означать затаиться в Киеве, перебраться на Западную Украину или переместить правительство в соседнюю Польшу.

Зеленский сказал Блинкену, что остается.

Он начал подозревать, что некоторые западные официальные лица хотели, чтобы он бежал, чтобы Россия могла установить марионеточное правительство, которое придет к урегулированию путем переговоров с державами НАТО. «Западные партнеры хотели — я уверен, чтобы со мной было все хорошо, кого-то очень волновало, что будет со мной и моей семьей, — сказал Зеленский. – Но кто-то, вероятно, хотел просто покончить с этим быстрее. Я думаю, что у большинства людей, которые мне звонили, — ну, почти у всех — не было веры в то, что Украина может противостоять этому и выстоять».

Точно так же, по его словам, предупреждение украинцев готовиться к войне, как этого хотели некоторые партнеры, ослабило бы страну экономически и облегчило бы ее захват русскими. «Правильно это было или не правильно, пусть люди решают в будущем, — напомнил украинский лидер. – Но я точно знаю и верю— мы обсуждали это каждый день на СНБО — у меня было ощущение, что русские хотели подготовить нас к мягкой капитуляции. И это страшно».

Уверенность в нападение и предупреждение

На пресс-конференции 19 января Байден сказал, что, по его мнению, Россия вторгнется. Путин зашел слишком далеко, чтобы отступить. «Он должен что-то сделать», — сказал президент.

Байден пообещал, что Запад ответит на атаку России. «Наши союзники и партнеры готовы нанести серьезный ущерб России и российской экономике», — сказал он, предсказывая, что если Путин отдаст приказ о вторжении, это станет «катастрофой» для России.

На тот момент это было одно из самых сильных предупреждений Байдена. Но президент также замутил воду, предположив, что «незначительное вторжение» российских войск, в отличие от полномасштабного вторжения, может не вызвать жесткого ответа, которым угрожали он и его союзники.

«Одно дело, если это незначительное вторжение, а потом нам приходится спорить о том, что делать, а что не делать и так далее», — сказал Байден, давая понять, что НАТО не единодушно выступает против применения Россией силы.

«Но на самом деле от того, что Путин сделает, зависит, в какой степени мы сможем добиться полного единства на фронте НАТО», – сказал он.

Комментарии Байдена выявили недостатки в планировании его собственной администрации, а также в НАТО. Блинкен был в Киеве, поклявшись, что Соединенные Штаты поддержат Украину во всех отношениях, кроме использования собственных сил, в случае нападения на страну. Но в частном порядке представители администрации уже несколько недель обдумывали, как они отреагируют на «гибридную» атаку, в ходе которой Россия может нанести разрушительный киберудар по Украине и нанести ограниченный удар по восточной части страны.

Зеленский и его помощники, которые все еще не были уверены, что Путин пойдет войной, ответили на комментарии Байдена о «незначительном вторжении» едким твитом.

«Мы хотим напомнить великим державам, что не бывает мелких вторжений и малых наций. Так же, как не бывает мелких жертв и небольшого горя от потери близких. Я говорю это как президент великой державы», – написал Зеленский.

На следующий день Байден пояснил, что если «какие-либо собранные российские подразделения перейдут границу Украины, это будет вторжением», за которое Путин заплатит. Но чиновники Белого дома тихо возмутились тем, что пока администрация пытается заручиться поддержкой Украины, Зеленский больше заинтересован в том, чтобы ткнуть президента из-за неуклюжего комментария.

«Это было неприятно, — сказал бывший чиновник Белого дома. – Мы предпринимали шаги, чтобы помочь ему, и было ощущение, что он защищает свой собственный политический бренд, либо отрицая, либо демонстрируя уверенность, потому что это было важно для него в то время».

Помощник Зеленского, помогавший создать твит, сказал, что он должен был дать отпор Байдену, а также быть легким и юмористическим, чтобы разрядить растущее напряжение. Близкое окружение Зеленского беспокоилось, что прогнозы Вашингтона о том, что война не за горами, могут иметь непредвиденные последствия.

Как уточнял Байден, команда Зеленского попыталась успокоить Вашингтон примирительным посланием.

«Спасибо, @POTUS, за беспрецедентную дипломатическую и военную помощь Украине», — написал Зеленский в Твиттере с эмодзи в виде флагов США и Украины.

16 августа в интервью Washington Post Зеленский сказал: «Все боялись войны. Никто не хочет воевать с Россией. Послушайте, никто не хочет воевать с Россией. Все хотят победы Украины, но никто не хочет воевать с Россией. Вот и все. Это полная остановка. И поэтому мы должны были решить, как оставаться сильными. Если никто не хочет с ними воевать, все боятся с ними воевать — извините, тогда мы будем решать, как это сделать, правильно это или неправильно. Но война пойдет дальше, вглубь Европы, так что, пожалуйста, пришлите нам оружие, ведь мы тоже вас защищаем. И начали посылать».

21 января в Женеве выдался холодный пасмурный день, порывистый ветер бушевал на поверхности обычно спокойного озера, которое носит название швейцарского города. Когда Блинкен и его помощники сидели напротив своих российских коллег за столом, накрытым в бальном зале роскошного прибрежного отеля, секретарь предложила в качестве метафоры гребни волн на озере Возможно, сказал Блинкен министру иностранных дел России Сергею Лаврову, они смогут успокоить бурные воды между двумя странами.

Они обменялись напряженными любезностями и затронули другие вопросы — ссору из-за размера и деятельности их посольств в столицах друг друга, ядерную сделку с Ираном — прежде чем обратиться к Украине. Блинкен снова изложил позиции США. Если у Путина были законные опасения по поводу безопасности, Соединенные Штаты и их союзники были готовы говорить о них. Но как только начнется вторжение в Украину, санкции Запада будут быстрыми и беспощадными, изолируя Россию и нанося ущерб ее экономике, а альянс предоставит Украине масштабную военную помощь. Если хоть один российский солдат или ракета коснется хотя бы одного дюйма территории НАТО, Соединенные Штаты будут защищать своих союзников.

Блинкен нашел ответы Лаврова резкими и непреклонными. После полутора часов бесплодных метаний туда-сюда, казалось, что больше сказать было нечего. Но когда их помощники начали выходить из бального зала, Блинкен сдержался и попросил российского министра поговорить с ним наедине. Двое мужчин вошли в небольшой соседний конференц-зал и закрыли дверь, поскольку команды США и России неловко стояли вместе снаружи.

В течение почти 18 лет, когда Лавров занимал пост министра иностранных дел России, ряд американских дипломатов находили его резким и доктринерским, но иногда откровенным и реалистичным в отношениях между их двумя странами.

Еще раз обсудив ситуацию с Украиной, Блинкен остановился и спросил: «Сергей, скажи мне, что ты на самом деле пытаешься сделать?» Было ли все это действительно связано с озабоченностью по поводу безопасности, которую Россия поднимала снова и снова, — с «посягательством» НАТО на Россию и предполагаемой военной угрозой? Или дело было в почти богословской вере Путина в то, что Украина была и всегда будет неотъемлемой частью России-матушки?

Не отвечая, Лавров открыл дверь и ушел.

Это была последняя личная встреча высокопоставленных представителей национальной безопасности России и США перед вторжением.

Байден еще раз разговаривал с Путиным по телефону. 12 февраля Белый дом сказал, что он сказал российскому президенту, что «хотя Соединенные Штаты по-прежнему готовы заниматься дипломатией в полной координации с нашими союзниками и партнерами, мы в равной степени готовы к другим сценариям».

Точки расставлены

Днем ранее британский министр обороны Бен Уоллес прилетел в Москву, чтобы встретиться со своим российским коллегой Сергеем Шойгу, который помог создать крутой образ Путина.

Уоллес хотел еще раз спросить, есть ли место для переговоров по требованиям Путина о расширении НАТО и деятельности альянса в Восточной Европе. По его словам, русские не проявили интереса к вступлению переговоры.

Уоллес предупредил Шойгу, что Россия столкнется с ожесточенным сопротивлением, если она вторгнется в Украину. «Я знаю украинцев — я был в Украине пять раз — и они будут воевать», – сказал Уоллес.

«Моя мать украинка, — ответил Шойгу, подразумевая, что он лучше знает людей. – Это все часть нашей страны».

Затем Уоллес поднял вопрос о санкциях. Шойгу ответил: «Мы можем страдать, как никто другой».

«Я не хочу, чтобы кто-то страдал», – сказал Уоллес.

Шойгу представил длинный и уже знакомый список жалоб и сказал, что Россия не может мириться с западным курсом Украины. «В некоторых отношениях это было непонятно, — сказал британский чиновник, присутствовавший на встрече. – Все хотели, чтобы переговоры продолжались».

Когда британские официальные лица собирались уходить, Шойгу обратился напрямую к Уоллесу. «Он посмотрел мне в глаза и сказал: «У нас нет планов вторгаться в Украину», — вспоминал Уоллес. — Это показывает, насколько это было ложью».

Через неделю, 18 февраля, Байден позвонил лидерам нескольких союзников по НАТО и рассказал им о последнем анализе США. Позже в тот же день Байден сказал репортерам в зале Рузвельта в Белом доме: «На данный момент я убежден, что он принял решение о вторжении. У нас есть основания так полагать».

Однако французы продолжали искать выход из кризиса.

20 февраля Макрон позвонил Путину и попросил его дать согласие на встречу в Женеве с Байденом. Беседа привела французского президента к мысли, что Путин, наконец, готов искать урегулирование.

«Это предложение заслуживает того, чтобы его приняли во внимание», — сказал Путин, согласно записи разговора, показанной несколько месяцев спустя в документальном фильме французского телевидения «Президент, Европа и война».

Макрон давил на российского лидера: «Но можете ли вы сказать сегодня, в конце этого разговора, что вы согласны в принципе? Хотелось бы от вас четкого ответа на этот счет. Я понимаю ваше сопротивление назначению даты. Но готовы ли вы двигаться вперед и сказать сегодня: «Я хотел бы лицом к лицу встретиться с американцами, а затем с европейцами»? Или нет?»

Путин не взял на себя обязательств, и, похоже, у него были более неотложные дела: «Честно говоря, я хотел пойти поиграть в хоккей, потому что сейчас я в спортзале. Но прежде чем приступить к тренировке, уверяю вас, я сначала позвоню своим консультантам».

«Je vous remercie, Monsieur le President», — заключил Путин, поблагодарив его по-французски.

Слышно, как Макрон смеется от удовольствия, когда вешает трубку. Президент Франции и его советники считали, что совершили прорыв. Дипломатический советник Макрона Эммануэль Бонн даже танцевал.

Но на следующий день в телеобращении Путин официально признал две сепаратистские украинские области на Донбассе, включая территорию, контролируемую Киевом, независимыми государствами. Это был явный признак того, что Путин — если не принимать во внимание его французские любезности — намеревался расчленить Украину.

Пока Великобритания и Франция делали последние дипломатические усилия, мировые лидеры собрались в Мюнхене на ежегодную конференцию по безопасности. Зеленский присутствовал, что вызвало опасения у некоторых официальных лиц США, что его отсутствие может дать России идеальный момент для нанесения удара. Другие задавались вопросом, верил ли украинский лидер в то, что Россия нападет, или воспользовался ли он возможностью покинуть страну до того, как начали падать бомбы.

В своем выступлении Зеленский напомнил собравшимся, что его страна уже находится в состоянии войны с Россией, а украинские войска воюют против восточных сепаратистов с 2014 года.

«Чтобы реально помочь Украине, не обязательно постоянно говорить только о датах вероятного вторжения, — сказал Зеленский. – Вместо этого Европейский союз и НАТО должны приветствовать Украину в своих организациях».

Некоторые европейские чиновники все еще не были убеждены в том, что нападение грядет. Один из них сказал журналисту: «У нас самих нет явных доказательств того, что Путин принял решение, и мы не видели ничего, что свидетельствовало бы об обратном».

«Это казалось чем-то потусторонним», — сказал британский чиновник. В кулуарных беседах американские и британские официальные лица были убеждены в неизбежном вторжении, но «в зале не было такого настроения».

Они пришли к одному и тому же выводу — Россия вторгнется. Но, несмотря на дипломатическую кампанию США и кампанию по обмену разведданными, это по-прежнему было трудно осознать.

«Если вы обнаружите планы кого-то напасть на страну, и эти планы кажутся совершенно безумными, есть вероятность, что вы отреагируете рационально и посчитаете, что это настолько безумно, что этого не произойдет», — сказал Хейсбур, французский эксперт по безопасности.

«Европейцы переоценили свое понимание Путина, — сказал он. – Американцы, я полагаю… вместо того, чтобы пытаться влезть в голову Путина, решили, что будут действовать на основе данных и не беспокоиться о том, имеет ли это какой-то смысл или нет».

Было много причин для озадачивания. Американская разведка показала, что военные планы Кремля не доходили до полевых командиров, которые должны были их выполнять. Офицеры не знали своих приказов. Войска появлялись на границе, не понимая, что идут на войну. Некоторые аналитики правительства США были сбиты с толку отсутствием связи в российских вооруженных силах. Аналитики думали, что дела обстоят настолько странно, что планы России могут провалиться. Но это оставалось явно мнением меньшинства.

Для Кулебы поворотный момент наступил через несколько дней после Мюнхенской конференции 18-20 февраля, когда он снова отправился в Вашингтон. «Это были дни, когда я получил более конкретную информацию, — вспоминал он. А в России, сказали ему, пять транспортных самолетов уже находятся в полной боевой готовности, готовые в любой момент принять десантников и доставить их в направлении конкретного аэропорта в Украине.

«Именно там вы видите последовательность событий и логику происходящего», — сказал он.

Представители западной разведки, оглядываясь назад на беспорядочную атаку России на Киев, признают, что они переоценили эффективность российских вооруженных сил.

«Мы предполагали, что они вторгнутся в страну так же, как мы вторглись бы в страну», — сказал один британский чиновник.

Начало

Рано вечером 23 февраля Белый дом получил срочную разведывательную информацию. Была «высокая вероятность», что вторжение началось. Войска были в движении, и русские выпустили ракеты по целям на Украине. Собрались высшие советники президента; некоторые встречались в ситуационной комнате, а другие присоединялись по защищенной линии.

Салливан поговорил с Ермаком, главой администрации Зеленского. В Киеве был «чрезвычайно высокий уровень агитации», рассказал человек, знакомый со звонком. «Ничего не выходило из-под контроля. Просто все было очень эмоционально, но так, как и следовало ожидать», – сказал он.

Ермак сказал Салливану подождать — он хотел вызвать Зеленского к телефону, чтобы поговорить напрямую с Байденом. Салливан перевел звонок в Комнату договоров, часть резиденции Белого дома на втором этаже, используемую в качестве кабинета, и позвонил президенту.

Вам может быть интересно: главные новости Нью-Йорка, истории наших иммигрантов и полезные советы о жизни в Большом Яблоке – читайте все это на ForumDaily New York.

Зеленский просил Байдена немедленно связаться с как можно большим количеством других мировых лидеров и дипломатов. Он должен сказать им, чтобы они высказались публично и позвонили Путину напрямую и сказали ему «прекратить это».

«Зеленский был встревожен, — вспоминал чиновник. – Он попросил Байдена предоставить им все разведданные, которые они смогут сейчас получить. Он сказал: «Мы будем сражаться, мы будем защищаться, мы можем удержаться, но нам нужна ваша помощь».

Читайте также на ForumDaily:

Департамент образования спишет $3,9 млрд студенческих долгов американцев

Обвинили в дискредитации России: Шевчука оштрафовали за фразу о том, что ‘родина – не ж**а президента’

У большинства прибывающих в США нелегалов нет оснований для получения убежища: как они обманывают систему и остаются в Америке

Разное переговоры разведка На родине война в Украине
Подписывайтесь на ForumDaily в Google News

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию “Приоритет в показе” –  и читайте нас первыми. Кроме того, не забудьте оформить подписку на наш канал в Telegram – там много интересного. И присоединяйтесь к тысячам читателей ForumDaily Woman и ForumDaily New York – там вас ждет масса интересной и позитивной информации. 



 
1171 запросов за 2,753 секунд.