The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Как русская эмигрантка создала социальную сеть в США и зарабатывает на счастье

Американка русского происхождения Наталья Коган учит людей быть счастливыми на семинарах, тренингах и на TED Talks. Приложение Happier, которое она создала, помогает прокачать эмоциональный интеллект с помощью специального курса уроков и почувствовать радость жизни, делясь позитивом с другими. Инвесторы оценили идею — проект привлек $4 млн инвестиций. Наталья уехала из России с родителями, когда ей было 13, и воплотила «американскую мечту»: получила блестящее образование и построила головокружительную карьеру — стала управляющим директором венчурного фонда. Но счастья не было. Вникая в вопрос, Коган поняла, что иногда достаточно просто фиксировать радостные моменты своей жизни — и настроение улучшится. Свое открытие она решила монетизировать с помощью мобильных технологий. В интервью Inc. предпринимательница рассказала, как запустить успешную социальную сеть в эпоху Facebook, когда инвестиции могут помешать зарабатывать, и почему не стоит хамить незнакомцам (они могут оказаться репортерами New York Times). ForumDaily публикует сокращенную версию статьи.

Фото: @natalykogan

Счастье как основа для бизнеса

— Я работала на износ, добивалась успеха почти во всем, но чувствовала только стресс и усталость, — я не могла наслаждаться жизнью, которую сама же построила, — вспоминает 42-летняя Наталья Коган.

Заработать на курсах счастья, как зарабатывают на курсах йоги или саморазвития, — эта идея появилась у Натальи благодаря личному опыту. Освоиться в США было нелегко: общественное жилье, продуктовые карточки — это невесело, — и, чтобы как-то отвлечься от проблем, Наталья старалась хорошо учиться: окончила школу и университет с отличием. Она стала экономистом, получила престижную работу в консалтинговой компании McKinsey, выбилась в топ-аналитики, и… ей стало скучно в корпоративном мире, где все меняется так медленно. Наталья вышла замуж, родила дочь и занялась венчурными инвестициями, развитием стартапов. Все было хорошо с доходами и с личной жизнью, но счастья не было.

Наталья (ей было 35) решила разобраться, чего же ей не хватает для счастья. Она два года изучала книги и научные исследования о работе мозга — дочь профессора с детства подходила к каждой проблеме основательно, — и поняла, что счастье не награда за достижения, а навык, который можно натренировать. Коган увидела в этом бизнес-возможность.

— Я поставила эксперимент: в течение месяца ежедневно записывала три хорошие вещи, которые со мной произошли за день. Уже на полпути я стала спокойнее и позитивнее и решила: раз это помогает мне, почему бы не помочь другим людям по всему миру, которые борются со стрессом? — вспоминает Наталья.

Так родилась идея приложения Happier, которое помогало бы пользователю улучшать эмоциональное состояние с помощью фиксации счастливых моментов.

Фото: @natalykogan

Как работает Happier

Happier — бесплатное приложение для iOS, в нем пользователи делятся позитивными моментами дня. Каждый пост — это краткое сообщение по категориям (например любовь, благодарность, красивые вещи, время с друзьями и пр.) с описанием момента и полем для фотографии. В настройках можно выбрать открытый или закрытый для других пользователей режим дневника. Моменты объединяются в коллекции, и приложение помогает анализировать, какие категории делают человека счастливым.

В приложении предлагаются и платные продукты: в разделе Курсы есть подборка видеоуроков на 7 или 10 дней («7 привычек счастливых людей», «Как бороться со стрессом» и пр.). Пользователи смотрят уроки и выполняют задания, чтобы развивать те или иные привычки. Стоимость курсов — от $4,99 до $14,99. В ближайшее время Happier запускает развернутые курсы на 21 день по цене от $97 до $150.

Наталья Коган была опытным экспертом в венчурной индустрии и не ожидала сложностей с привлечением инвестиций в свой новый проект.Она нашла кофаундера — знакомого инженера Колина Пламондона, взяла на себя развитие продукта, стратегию и отношения с партнерами, а Колин — техническую часть. Собрали команду — дизайнера, бэк-энд девелопера и iOS-разработчика — и озаботились инвестициями. Бизнес-модель предполагала бесплатное приложение для iOS, которое поможет людям формировать здоровые привычки и улучшать психологическое здоровье, бренд на основе приложения — и последующую монетизацию через платные продукты. Но инвесторы не верили, что люди заплатят за счастье — столь абстрактное понятие.

Чтобы убедить инвесторов, Коган в питчах делала акцент на набирающих популярность в США wellness-приложениях — для медитации, спорта, йоги, питья чистой воды, — помогающих следить за своим здоровьем. Happier — приложение для эмоциональной стабильности — вписывалось в тренд. Это помогло — как и личное знакомство с первым инвестором, который, по словам Натальи, вложил деньги скорее в нее, а не в продукт:

— Я говорила: счастье — это составная часть здоровья, оно, как и йога, должно стать практикой. Это программа, которую вы должны выполнять. Мой давний знакомый, инвестор Майк Хиршланд из Resolute Ventures, сказал: «Я не знаю этот бизнес и не уверен, что всё пойдёт так, как ты рассчитываешь, но верю в тебя и в твоё видение», — вспоминает она.

Скрин-шот с видео лекции TED

В 2013 году Resolute Ventures вложили в Happier $2 млн — на привлеченные деньги основатели сняли офис в деловом центре Бостона и приступили к работе. Год спустя стартап закрыл второй раунд, в котором привлек еще $2 млн от фонда Venrock (он инвестировал и в предыдущий проект, над которым работала Коган, — Where). На разработку приложения Happier, с учетом тестов, ушло почти 1,5 года, вспоминает предпринимательница. Еще сложнее было привлечь пользователей в новую социальную сеть в 2012 году — в разгар эпохи Facebook.

Happier — сеть только для позитивных моментов, которые люди записывают, тем самым тренируя свой мозг, чтобы оптимистичнее смотреть на мир и бороться со стрессом. Эти моменты слишком незначительны, чтобы писать о них в других соцсетях.

Чтобы привлечь пользователей, Коган задействовала все ресурсы — в том числе заручилась поддержкой Apple. На тот момент в AppStore были тысячи приложений, и Apple периодически продвигала некоторые из них — ставила на главную страницу, давала рекомендации и пр. Happier попало в категорию social networking (социальные сети) — и Наталья стала искать выход на менеджера этой категории.

— Я каждый день садилась за компьютер и писала десяток писем с одним и тем же вопросом: «Ты случайно не знаешь кого-нибудь в Apple?». Это было очень утомительно и поначалу безрезультатно, но у меня взыграл характер русского эмигранта — добиться своего во что бы то ни стало, — вспоминает она. Через несколько месяцев один знакомый представил ее своему приятелю, который знал кого-то, кто знал сотрудника Apple. Тот представил ее нужному менеджеру, завязалась переписка, Коган из Бостона специально полетела в офис компании в Сан-Бернардино.

— Я поняла, что Apple интересны новые приложения, они хотят, чтобы их качество улучшалось, поэтому готовы давать фидбек. Все приходят с просьбой их продвинуть — а я отправляла им апдейты о наших делах, уговорила их регулярно созваниваться. Я была очень дотошной, отнеслась к их рекомендациям очень внимательно — в результате Apple стала писать о нас, ставить нам оценки, и это помогало привлечь пользователей, — говорит Коган.

Фото: @natalykogan

Happier получила поддержку Apple и хороший трекшн, и в приложение стали приходить пользователи — но мало кто задерживался. Многие делали 1-2 поста и бросали, а эффект от Happier, по словам Натальи, наступает только при регулярном использовании.

— Мы провели тесты: если человек шерит по три счастливых момента в течение первых 7 дней — значит, он останется с нами надолго. Как это обеспечить? Это был огромный челлендж, — вспоминает Коган.

Имейлы с напоминаниями, push-уведомления, календарь с отметками о прогрессе, личное общение с клиентами менеджера по работе с коммьюнити — чего только не придумывали основатели, чтобы удержать людей. Лучше всего сработали ежедневные, но всегда разные мотивирующие пуш-уведомления: «Запиши счастливый момент сегодня — исследования говорят, что такие записи улучшают сон», — и т.п.

Число приложений росло, пуш-уведомлений в App Store стало слишком много, и люди стали их отключать. Наталья и Колин решили изменить бизнес-модель.

— Когда мы начинали, я не учла важный момент: нужно объяснять людям, как пользоваться Happier, чтобы улучшить свое состояние. Мы решили обучать пользователей прямо в приложении, — говорит Наталья.

Так основатели сместили фокус в сторону образовательной платформы. Сначала сделали мини-курсы, а сейчас Happier выпускает большой курс, рассчитанный на 21 день, где каждый день будет выложено большое видео и контент, который можно будет скачать. Цену установили сразу высокую — от $97 до $150.

— Пусть курс пройдет меньше людей, но нам кажется, что это лучшая бизнес-модель. У того, кто платит $97, будет больше мотивации, чем у того, кто получает продукт бесплатно, — говорит основательница.

Кроме того, Happier запустила побочные продукты — блоги, статьи, email-рассылку с подборкой материалов о том, как стать счастливее. Часть контента Коган пишет сама. По ее словам, это позволяет больше вовлечь пользователей приложения и удержать их.

По словам предпринимательницы, за пять лет развития компании она потратила на прямую рекламу около $50 тыс. — это были деньги на продвижение в Facebook. Все остальное делали через PR: поначалу Наталья лично рассказывала свою историю и историю приложения, потом стала нанимать агентства.

Но особенно помогло Коган, что на старте ее история случайно попала в New York Times. Наталью пригласили выступить на конференции в штате Колорадо с небольшой речью о стартапе. После выступления к ней подошел незнакомый мужчина в пиджаке и, не представившись, недовольно буркнул: «Мне кажется, это реально дурацкая идея. Вы же с виду такая умная — не понимаю, зачем вы этим занимаетесь». Коган устала — долгий перелет, выступление — и очень хотела нагрубить незнакомцу, но сдержалась.

— У меня есть правило — никогда не отшивать людей, потому что каждый разговор может оказаться последним. Поэтому я вздохнула и сказала: «Ок, я расскажу вам, почему для меня это важно». Рассказывала ему во всех подробностях целый час — он иногда делал какие-то пометки и за все время ни разу не улыбнулся. Я страшно вымоталась, — вспоминает она.

Наутро Наталью разбудили звонки сотрудников — они были в панике: сервер Happier не выдерживал нагрузки. Вчерашний незнакомец оказался журналистом New York Times — и написал о стартапе на первой полосе раздела о технологиях.

— Это меня научило: нельзя упускать ни одну возможность рассказать о своем деле, даже если это кажется глупым. Я могла бы ему ответить в двух словах и уйти — и упустила бы такой шанс, — говорит Коган.

Фото: @natalykogan

Сейчас Happier работает над продуктами для бизнеса — по большей части это корпоративные тренинги для компаний, где сотрудников учат взаимодействовать друг с другом, развивать чувство благодарности и улучшать корпоративную культуру. Для этого создали программу Happier At Work, куда входят упражнения, диалоги для больших групп, тестирования и пр. Идея продавать такие курсы бизнесам родилась, когда Коган начала выступать с лекциями и семинарами (она даже прочитала TED Talk на тему счастья на одной из конференций TEDx в Бостоне). После одного такого выступления Коган получила первый корпоративный заказ — от компании-производителя витаминов Pure Encapsulation.

Наталья Коган не отрицает, что большая часть успеха Happier держится на ее личном имидже. Она не просто является лицом компании, но и ее душой и главным креативщиком — лично проводит большую часть тренингов, пишет часть контента в блоге (остальное заказывает фрилансерам), сочиняет еженедельную рассылку для пользователей. Она не боится замыкать все на себя — напротив, когда у компании есть лицо, люди больше доверяют продукту, говорит она:

— Людям нужно чувствовать доверие — поэтому я стараюсь чаще сама выступать коучем, лично представлять приложение, заражать клиентов оптимизмом.

Наталья Коган больше не планирует привлекать инвестиции — с 2018 года компания зарабатывает самостоятельно. Выручку основательница Happier пока не раскрывает (обещает раскрыть с 2019 года). В ближайших планах — запустить масштабные обучающие программы, как на мобильных платформах, так и для личного посещения, на темы, связанные с душевным спокойствием и умением достичь гармонии с собой. Платформу планируют перевести на несколько языков (пока в доступе только английский), чтобы сделать ее по-настоящему глобальной. Наконец, в Happier решили делать специальный тренинг — для психологов, которые хотят переквалифицироваться в тренеров по счастью и вести семинары для отдельных клиентов и компаний (совсем как тренеры по йоге).

Читайте также на ForumDaily:

Наши в США: как жительница Магадана эмигрировала и стала пилотом

Пять разных Америк: к чему нужно готовиться, отправляясь в США

«Я женат на русской»: откровения американских мужей

Наши в эмиграции: как русская семья открыла успешный бизнес в Мексике

История любви иммигрантов, которые жили в одном городе, а познакомились в США

Что раздражает и восхищает наших иммигрантов в США

Как еврейская семья из Украины разбогатела благодаря убийству Кеннеди

Уважаемые читатели ForumDaily!

Спасибо, что остаетесь с нами и доверяете! За последние четыре года мы получили массу благодарных отзывов от читателей, которым наши материалы помогли устроить жизнь после переезда в США, получить работу или образование, найти жилье или устроить ребенка в садик. Мы рады, что помогаем вам в период иммиграции, который может быть довольно сложным.

Сейчас мы хотим попросить ВАС о поддержке. Качественная журналистика достаточнo затратная. После резкого сокращения рекламных поступлений от Facebook, наши доходы не покрывают расходы на содержание редакции, что ставит под угрозу беспрерывную работу сайта. Мы не вводим платную подписку, как это делают многие американские СМИ, и предоставляем доступ ко всем нашим материалам бесплатно, поскольку понимаем, насколько важно для русскоязычных иммигрантов получать проверенную информацию на родном языке. $5, $10, $20 — любая сумма, которой вы сможете поделиться с нами, поможет выжить сайту, а значит, мы сможем и дальше предоставлять полезную информацию тысячам иммигрантов. Поддержите качественную журналистику! Мы верим в силу наших читателей!

Всегда ваш, ForumDaily!

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию «Приоритет в показе» —  и читайте нас первыми. И не забудьте подписаться на ForumDaily Woman — там вас ждет масса позитивной информации. 

Разное Наши люди Наши в США бизнес в США

НОВОСТИ ОТ Woman.ForumDaily.com



 
1090 запросов за 2,154 секунд.