The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.
Переклад цього матеріалу українською мовою з російської було автоматично здійснено сервісом Google Translate, без подальшого редагування тексту.
Bu məqalə Google Translate servisi vasitəsi ilə avtomatik olaraq rus dilindən azərbaycan dilinə tərcümə olunmuşdur. Bundan sonra mətn redaktə edilməmişdir.

Оказывается, можно потерять ядерное оружие: три американских бомбы до сих пор не нашли

США потеряли по меньшей мере три ядерных бомбы, которые так никогда и не нашли. Как это произошло, где они могли быть и найдем ли мы их когда-нибудь, сообщает BBC.

Фото: IStock

Было теплое зимнее утро в разгар холодной войны.

17 января 1966 года, около 10:30 утра, испанский ловец креветок увидел, как белый пакет неправильной формы упал с неба… и тихо поплыл к Альборанскому морю. Под ним что-то висело, хотя что именно, он не мог разобрать. А потом пакет просто исчез в волнах.

В то же время жители соседней рыбацкой деревни Паломарес так же посмотрели на небо и увидели совсем другую сцену – два гигантских огненных шара, которые мчались прямо на них. Через несколько секунд сонная деревенская идиллия была разбита. Постройки затряслись. Осколки разрезали землю. Вокруг разбрасывало части человеческих тел.

Через несколько недель Филипп Мейерс получил сообщение через телепринтер – устройство, похожее на факс, которое посылало и получало примитивные электронные письма. В то время он работал офицером по обезвреживанию бомб в военно-морской авиационной базе Сигонелла на востоке Сицилии.

Мейерсу сообщили, что в Испании произошла сверхсекретная чрезвычайная ситуация, и что он должен явиться туда в течение нескольких дней.

Однако миссия оказалась не столь тайной, как надеялись военные. “То, что меня позвали, уже не было неожиданностью”, – говорит Мейерс. Вся общественность уже знала, что происходит. Когда в тот вечер он посетил званый обед и объявил о своем секретном путешествии, он оказался в неловкой ситуации.

“Я был сконфужен, – говорит Мейерс. – Командировка должна была быть секретной, но мои друзья рассказали мне, почему меня вызвали”.

Уже несколько недель газеты во всем мире сообщали об ужасной аварии – два военных самолета США столкнулись в воздухе, разбросав четыре термоядерных бомбы B28 по Паломаресу.

По теме: Более 40 стран мира просят Россию уйти с территории Запорожской АЭС: станция находится на грани катастрофы

Три из них быстро нашли на суше, но одна исчезла в блестящем голубом пространстве на юго-востоке, потерявшись на дне Средиземного моря. Продолжались поиски, ведь вместе с боеголовкой мощностью 1,1 мегатонны взрывная мощность бомбы была 1 100 000 тонн тротила.

Неизвестное количество

На самом деле инцидент в Паломаресе – не единственный случай, когда ядерное оружие потеряли. С 1950 года произошло по меньшей мере 32 аварии с так называемыми “сломанными стрелами”. Этим термином вооруженные силы США называют инциденты, связанные с ядерным оружием.

Во многих случаях ядерные бомбы были сброшены по ошибке или во время чрезвычайной ситуации. Позже их обнаружили.

Но три американских бомбы так и пропали без вести. Они все еще прячутся где-то в болотах, полях и океанах по всей планете.

“Нам преимущественно известно об американских случаях, – говорит Джеффри Льюис, директор Восточноазиатской программы нераспространения при Центре исследований нераспространения Джеймса Мартина в Калифорнии. Он объясняет, что полный список потерь появился лишь после того, как в 1980-х годах Департамент обороны США рассекретил документы.

Многие из этих событий случились во время холодной войны, когда страна балансировала на пропасти “взаимного гарантированного уничтожения” с Советским Союзом. Итак, с 1960 по 1968 годы во время операции, известной как “Хромированный купол” США, постоянно держали в небе самолеты с ядерным оружием.

“Мы не так много знаем о других странах. Мы на самом деле ничего не знаем о Соединенном Королевстве или Франции, или России или Китае, – говорит Льюис. – Поэтому я не думаю, что мы имеем нечто вроде полного учета”.

Прежде всего туманно ядерное прошлое Советского Союза: по состоянию на 1986 год он накопил 45 000 единиц ядерного оружия. Известны случаи, когда страна теряла ядерные бомбы. Их так и не удалось поднять, но, в отличие от инцидентов в США, все они произошли на подлодках, и их расположение известно, если они и недоступны.

Первый инцидент произошел 8 апреля 1970 года, когда пожар начал распространяться через систему кондиционирования воздуха советской ядерной подводной лодки К-8 во время погружения в Бискайском заливе. Этот коварный участок воды на северо-востоке Атлантического океана у побережья Испании и Франции печально известен своими сильными штормами и авариями многих судов. На борту было четыре ядерных торпеды, и когда лодка затонула, она забрала с собой радиоактивный груз.

Впрочем, эти потерянные суда не всегда оставались там, где они затонули. 1974 советская субмарина К-129 таинственным образом затонула в Тихом океане вместе с тремя ядерными ракетами. Вскоре США узнали об этом и решили тайно получить этот ядерный “приз”, “что само по себе было довольно безумной историей”, как говорит Льюис.

Эксцентричный американский миллиардер Говард Хьюз, известный разной деятельностью, он был, в частности, пилотом и кинорежиссером, сделал вид, что заинтересовался глубоководной добычей.

“На самом деле это была не глубоководная добыча полезных ископаемых, это была попытка построить гигантскую клешню, которая могла спуститься на морское дно, захватить подлодку и поднять ее вверх”, – говорит Льюис. Это был проект Azorian – и, к сожалению, он не сработал. Подлодка развалилась во время подъема.

“И потому это ядерное оружие, очевидно, упало снова на морское дно”, – говорит Льюис. Некоторые считают, что ракеты остаются там и поныне, скрытые в своей ржавой гробнице, хотя другие уверены, что в конце концов их нашли.

Иногда поступают сообщения о том, что некоторые из потерянных американских ядерных бомб были найдены.

В 1998 году военный офицер в отставке и его напарник увлеклись идеей обнаружить бомбу, сброшенную вблизи острова Тайби в штате Джорджия в 1958 году. Они опросили пилота, который ее потерял, а также искавших бомбу в течение десятилетий.

Им удалось сузить поиск к бухте Воссоу Саунд, соседнему заливу в Атлантическом океане. В течение многих лет отчаянный дуэт исследовал территорию на лодке, используя счетчик Гейгера, чтобы обнаружить любые прыжки радиации.

И вот однажды они обнаружили место, то самое, которое описал пилот, где уровень радиации в 10 раз превышал уровень в других местах. Правительство немедленно направило группу для расследования. Но, к сожалению, это было не ядерное оружие. Аномалия возникла из-за природного излучения минералов на морском дне.

Итак, сейчас три потерянные американцами водородные бомбы – и, по крайней мере, несколько советских торпед – принадлежат океану, оставшись вечными мемориалами рискам ядерной войны, хотя о них почти забыли. Почему мы до сих пор не нашли все это блуждающее оружие? Существует ли риск его взрыва? И вернем ли мы его когда-нибудь?

Коварный парашют

Когда Мейерс наконец добрался до Паломареса – испанской деревни, где в 1966 году упал бомбардировщик B52, – власти все еще искали пропавшую ядерную бомбу. Каждую ночь его команда ночевала в палатках на морозном и влажном воздухе. “Это было как английская зима”, – говорит он. В течение дня они делали очень мало – это была игра в ожидание.

“Это обычное военное дело, сначала спешите, потом ждите, – говорит Мейерс. – Нам пришлось спешить, а потом мы ничего не делали в течение двух недель. А в конце концов подводные исследования стали очень серьезными”.

Поисковая группа заручилась помощью двух гениальных изобретений. Одним из них была непонятная теорема XVIII века, изобретенная пресвитерианским священником, ставшим математиком-любителем. Теорема, полагаясь на прошлые случаи, вычисляет возможность того, что они повторятся. Военные использовали технику “баесового вывода”, чтобы решить, где искать бомбу, и искать ее самым эффективным возможным способом, максимизируя шансы найти ее.

Вторым изобретением была Alvin, передовая глубоководная подлодка, способная погружаться на небывалую глубину. Похожая на круглую белую акулу, она ежедневно спускалась в темно-голубую воду Средиземного моря с людьми в брюхе и производила визуальную охоту.

1 марта 1966 года маленькая субмарина наконец-то заметила: след, оставленный бомбой, когда она врезалась в морское дно. На более поздних фотографиях можно было увидеть жуткое зрелище – округлый кончик пропавшего ядерного оружия, прикрытый призрачной пеленой, белым парашютом, который частично раскрылся во время падения, запутавшись вокруг драгоценного груза. Эта смертоносная металлическая труба почему-то напоминала человека, завернувшегося в простыню на Хэллоуин.

Но трудности не кончились. Теперь задачей Мейерса было разработать план, как достать эту бомбу со дна океана, где она лежала на глубине 869 м. Команда создала своеобразную сетку из нескольких тысяч футов крепкой нейлоновой веревки и металлического крючка. Идея заключалась в том, чтобы задеть устройство и подтянуть его достаточно близко к поверхности, чтобы до него мог добраться дайвер и закрепить более тщательно.

“Это был план. Он не сработал”, – говорит Мейерс.

“Все делалось очень сознательно, осторожно и медленно, – говорит Мейерс. – Так что мы просто ждали… мы волновались, решали поэтапно, что делать дальше”.

Им удалось подцепить ядерную бомбу, и они начали поднимать ее со дна. Но случилась беда. Парашют, который пошевелили на дне океана, вдруг начал делать то, что он умеет лучше всего – замедлять и усложнять движение груза.
“Вы понимаете, что парашюты так же хорошо работают в воде, как и на земле?” – говорит Мейерс. Впоследствии шнур, на котором тащили груз, лопнул, и ядерная бомба начала медленно скользить назад ко дну. На этот раз она оказалась еще глубже, чем раньше.

Малыш Alvin со своей командой на борту, к счастью, смог выпутаться и его не затянуло ко дну вместе с бомбой.

Мейерс был опустошен. “Нас это очень расстроило”, – рассказывает он. Теперь бомба лежала глубже, и импровизированной удочки не хватало, чтобы выловить ее. Задание передали другой команде на другой лодке.

Через месяц они с помощью роботизированного подводного лодки – аппарата с кабельным управлением – схватили бомбу непосредственно за парашют и подняли ее на поверхность.

Боеголовка сместилась в оболочке, поэтому бомбу нельзя было обезвредить обычным способом через специальное отверстие сбоку. Военным пришлось разрезать оболочку – довольно нервная работа, если вспомнить, что речь идет о ядерном оружии.

“Им пришлось просверлить дыру в водородной бомбе, – говорит Мейерс. – Но они это сделали. Они были готовы сделать это”.

Болотная загадка

К сожалению, этого не произошло с тремя бомбами, которые так и не нашли по сей день. Однако риск того, что они могут взорваться, считается низким.

Чтобы понять почему, нужно разобраться в том, как устроена ядерная бомба.

В сентябре 1905 года Альберт Эйнштейн написал перьевой ручкой на бумаге буквы и цифры, ставшие самым известным уравнением в мире. E = mc2, или энергия равна массе тела, умноженной на скорость света в квадрате.

Это означает, что каждый атом, из которого состоит мир, может превратиться в энергию и наоборот. Если вы поймете, как это сделать, вы сможете, например, создать выброс энергии, равный мощности Солнца.

Тридцать четыре года спустя Эйнштейн написал президенту США Франклину Рузвельту, предупреждая его о том, что нацисты пытаются превратить его теорию в оружие, остальное – это уже история.

Был быстро сформирован Мангеттенский проект (кодовое название разработки ядерного оружия в США), и уже в 1945 году США сбросили свою первую атомную бомбу.

Бомбы, сброшенные на японские города Хиросиму и через несколько дней Нагасаки, были именно атомными бомбами. Разрушительная сила такой бомбы возникает из-за расщепления атомов.

Это расщепление высвобождает столько энергии, что вынуждает другие атомы поочередно расщепляться, запуская таким образом мощную цепную реакцию.

Во время первого тестирования ученые не были уверены, что реакция прекратится – они считали вполне реальной возможность того, что может случиться конец света.

Как мы едва не уничтожили самих себя

Чтобы запустить процесс атомного распада, бомбы были оборудованы устройством, похожим на пистолет. Он выстреливал “шаром” из радиоактивных атомов, таких как уран-235, в еще большее количество урана-235. Или с помощью обыкновенной взрывчатки сжимали атомы плутония-239, пока они не начинали расщепляться.

Первые атомные бомбы в Хиросиме и Нагасаки сравняли с землей целые города и убили сотни тысяч человек. В эпицентре взрыва тела просто улетучивались в воздухе. Остальные умерли от радиационных ожогов или болезни в течение нескольких дней, месяцев и лет после этого.

Следующее поколение ядерного оружия, разработанное в 1950-60-х годах, было в тысячи раз мощнее. Утерянные бомбы принадлежали именно к этому поколению. Это были термоядерные или водородные бомбы, и они имели в своей основе другую ядерную реакцию.

Сначала в них происходил такой же этап расщепления, как и в случае с атомными бомбами, высвобождающим потрясающее количество энергии. Она зажигала второе ядро, содержавшее изотопы водорода – дейтерий (тяжелый водород) и тритий (радиоактивный водород), которые сталкивались и высвобождали еще больше энергии, образуя гелий и один свободный нейтрон.

В такой бомбе можно было просчитать несколько устройств безопасности.

Такова, например, термоядерная бомба Mark 15 весом 3400 кг, потерянная у острова Тайби, которая все еще лежит где-то в бухте Воссоу Саунд. 5 февраля 1958 года она была загружена на бомбардировщик B-47, который должен был присоединиться к другому B-47 в ходе длительной учебной миссии.

Ее цель была симитировать нападение на Советский Союз, только роль Москвы исполнял американский город Редфорд в Вирджинии. Пилоты отправились из Флориды, они должны были протестировать способность самолетов совершить многочасовой перелет с тяжелым вооружением на борту.

Все прошло хорошо, но, возвращаясь на базу, самолеты встретили отдельную учебную миссию в Южной Каролине. План этой группы заключался в том, чтобы перехватить один из B-47, но произошла неразбериха, и они не заметили второй бомбардировщик, несший ядерное оружие. Во время произошедшей катастрофы B-47 с ядерной бомбой был поврежден.

Пилот решил сбросить ядерную бомбу в воду, а затем совершить аварийную посадку. Бомба упала с высоты 9144 метров в воду у острова Тайби, но даже такой удар не сдетонировал ее.

Действительно, удивительно, что ни одна из 32 аварий “сломанной стрелы” не привела к детонации ядерных компонентов, хотя два раза произошло загрязнение обширной территории радиоактивным материалом.

Одной из возможных причин является система удержания ядерного материала отдельно от самого оружия, необходимого для реакции расщепления. Капсулу или “наконечник” – который в этом случае состоял из плутония – можно было добавить к оружию в последнюю минуту, когда это было необходимо. Это означало, что даже если обычная взрывчатка в бомбе срабатывала, когда она была на борту, радиоактивный материал не нагревался бы настолько, чтобы расщепить атомы.

Льюис также отмечает, что несмотря на то, что бомба в Тайбе упала с большой высоты, океан смягчил удар. Также на воду приземляются и космические капсулы.

Более поздние бомбы также имели такие функции, как “одноточечная безопасность” – способ гарантировать, что ядерное устройство не сработает без активации. В таком оружии обычная взрывчатка в бомбе может сработать, но она не приведет к детонации радиоактивного материала.

Наличие такого количества функций безопасности крайне необходимо – в основном потому, что они не всегда работают. В одном случае в 1961 году у бомбардировщика B-52 произошел сбой в работе систем во время полета над Голдсборо в Северной Каролине, в результате чего две ядерные бомбы упали на землю.

Над одной из них раскрылся парашют, и она уцелела, хотя, как обнаружили позже, три из четырех защитных механизмов в ней вышли из строя.

В рассекреченном документе 1963 года было написано, что “избежать взрыва удалось по счастливой случайности”.

Вторая ядерная бомба упала на землю, она разлетелась, а ее обломки застряли в земле. Большинство из них достали, но один обломок, содержавший уран, застрял в грязи на глубине 15 м. Военно-воздушные силы США выкупили землю на этом участке, чтобы люди не раскопали ее.

Некоторые случаи так странны, что даже кажутся выдумкой. Пожалуй, одна из самых удивительных историй произошла во время тренировки на авианосце USS Ticonderoga в 1965 году.

Штурмовик A4E Skyhawk с ядерной бомбой B-43 на борту подкатывали к подъему.

омника, когда экипаж на палубе вдруг понял, что самолет вот-вот упадет. Пилоту дали знак, чтобы он затормозил, но, к сожалению, он этого не заметил. Штурмовик вместе с молодым лейтенантом и ядерным оружием упал за борт и скрылся в волнах Филиппинского моря.

Они так и остаются на глубине 4900 м вблизи японского острова.

Путаная картина

После 10 недель поисков 16 апреля 1958 года бомбу с острова Тайби объявили безвозвратно потерянной. Согласно документу, написанному пилотом, который ее сбросил, у бомбы не было ядерной капсулы – ее не установили перед учебой.

Однако некоторые озабочены тем, что эта информация может быть неправильной. В 1966 чиновник США описал бомбу как “укомплектованную”, то есть это означает, что она содержала ядро ​​с плутонием. Если это правда, бомба Mark 15 могла повлечь за собой полноценный термоядерный взрыв.

Сегодня считают, что бомба похоронена под полутораметровым иловым слоем на морском дне. В окончательном отчете, опубликованном в 2001 году, Агентство по ядерному оружию и противодействию распространению США пришло к выводу, что если взрывчатка внутри бомбы осталась невредимой, она может представлять собой “серьезную опасность взрыва” для персонала и окружающей среды. Поэтому ее лучше не трогать, даже с целью поднять на поверхность.

Но может ли ядерное оружие взорваться под водой?

Как показывает жизнь, может. 25 июля 1946 года США взорвали атомную бомбу на атолле Бикини – цепочке живописных тропических островов, окруженных бирюзовыми коралловыми рифами и темно-синим Тихим океаном.

Американские военные прикрепили бомбу на глубине 27 метров под группой кораблей, заполненных свиньями и крысами, и сдетонировали ее.

Несколько кораблей мгновенно пошли ко дну. Подавляющее большинство животных погибли – либо от первого взрыва, либо позже радиационного отравления. На потрясающем фото того дня – гигантское белое грибовидное облако, поднимающееся на фоне пляжа с пальмами.

В результате этих испытаний острова были так заражены радиацией, что планктон на фотографиях светился. Атолл загрязнен до сих пор – люди, которые когда-то там жили, никогда не вернулись домой, как и Чернобыль, место стало раздольем для дикой природы.

Утраченные навсегда

По мнению Льюиса, есть очень мало шансов, что мы когда-нибудь найдем три пропавшие ядерные бомбы. Причины этого частично те же, почему их не смогли найти сразу.

Во-первых, потому что координаты места, где их потеряли достаточно приблизительны, их ищут по фотоснимкам, а это очень сложно.

Когда самолеты падают в океан, черный ящик часто находят через несколько дней или недель. Это может произвести впечатление, что с помощью современных технологий найти такие объекты на огромных участках воды достаточно просто. Но черные ящики имеют специальный “подводный маячок”, повторяющийся электронный импульс, помогающий определить их местоположение.

Утерянное ядерное оружие не имело такого оборудования. Чтобы обнаружить ее, специалистам приходится сузить зону поиска, а затем тщательно прочищать океан. Это – изнурительный и неэффективный процесс, для которого нужны водолазы или подлодки.

Другим способом могло быть искать всплески радиации, как это сделал военный офицер в отставке Дерек Дьюк, искавший бомбу у острова Тайби. Но это тоже чрезвычайно сложно – отчасти потому, что ядерные бомбы на самом деле не излучают радиацию.

“Они разработаны таким образом, чтобы не представлять радиоактивную угрозу для людей, которые с ними работают, – говорит Льюис. – У них действительно есть радиоактивный след, но он очень незначителен и заметен лишь на близком расстоянии”.

В 1989 году в Баренцевом море у берегов Норвегии затонула другая советская атомная подлодка К-278 “Комсомолец”. Как и K-8, он также был оснащен ядерным двигателем, и к тому времени имел на борту две ядерные торпеды. Десятилетиями его обломки лежали под 1,7 км арктической воды.

Но в 2019 году ученые спустились на судно и обнаружили, что уровень радиации в образцах воды, взятых из вентиляционной трубы, был в 100 000 раз выше, чем обычно должно быть в морской воде.

Впрочем, этот случай – необычный. Радиоактивные элементы, скорее всего, утекли не из ядерных торпед субмарины, а из ее ядерного реактора из-за трещины, которая могла образоваться во время аварии. Только в полуметре дальше вентиляционной трубы уровень радиации был нормальным.

Утерянное ядерное оружие захватывает Льюиса не столько из-за его потенциальной опасности, сколько из-за того, что оно символизирует хрупкость нашей системы защиты при обращении с опасными изобретениями.

“Я думаю, что у нас есть иллюзия, будто люди, работающие с ядерным оружием, чем-то отличаются от всех других людей, что они делают меньше ошибок или что они как-то умнее. Но реальность такова, что организации, работающие с ядерным оружием, на самом деле такие же, как и остальные организации, созданные людьми. Они ошибаются. Они несовершенны”, – говорит Льюис.

Даже в Паломаресе, где обнаружили все потерянные ядерные бомбы, земля все еще загрязнена радиацией взрыва двух из них. У некоторых американских военнослужащих, принимавших участие в начальных мероприятиях по очистке территории, таких как сгреб верхнего слоя почвы в бочки, впоследствии развились онкологические болезни, которые по их мнению, связаны с тем инцидентом.

В 2020 году несколько выживших военных подали групповой иск против чиновника по делам ветеранов, хотя многим заявителям сейчас около 70-80 лет.

Между тем местная община десятилетиями требует от власти более тщательной очистки региона. Паломарес называют “самым радиоактивным городом в Европе”, а местные экологи сейчас протестуют против планов британской компании построить здесь курорт.

Льюис уверен, что такие потери оружия, случившиеся во время холодной войны, вряд ли повторятся. Операцию “Хромированный купол” завершили в 1968 году, а самолеты с ядерными бомбами больше не летают на регулярные учения.

“А дежурство самолетов с оружием в воздухе прекратилось по очевидным причинам, – говорит он. – В конце концов, приняли решение, что это слишком опасно”.

Исключением из этого остаются атомные подлодки, на которых и сегодня случаются аварии. Сейчас в США есть 14 подлодок с баллистическими ракетами (SSBN), а во Франции и Великобритании – по четыре.

Чтобы выполнять роль ядерного сдерживания, эти подлодки должны оставаться незамеченными во время операций в море, а это значит, что они не могут посылать никаких сигналов на поверхность, чтобы показать свое расположение.

Вам может быть интересно: главные новости Нью-Йорка, истории наших иммигрантов и полезные советы о жизни в Большом Яблоке – читайте все это на ForumDaily New York.

Они двигаются в основном по инерции – по сути, экипаж полагается на машины с гироскопами, которые могут вычислить, где находится подлодка в любой момент времени. Для этого нужно знать место, где лодка была последний раз, в каком направлении она направлялась и как быстро двигалась.

Такая потенциально неточная система привела к ряду инцидентов, в частности, недавно в 2018 году, когда британская атомная подлодка с баллистическими ракетами чуть не врезалась в паром.

Возможно, эра потерянного ядерного оружия еще не закончилась.

Читайте также на ForumDaily:

Методы тоталитарного культа: как распознать, что вас зомбируют

Все, что нужно знать о ядерном оружии: американский ученый-иммигрант рассказал о рисках и последствиях его применения

Бесполезные и токсичные: 6 товаров, которые не стоит покупать в супермаркетах США

Разное ядерное оружие происшествия Мир атомные бомбы
Подписывайтесь на ForumDaily в Google News

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию “Приоритет в показе” –  и читайте нас первыми. Кроме того, не забудьте оформить подписку на наш канал в Telegram – там много интересного. И присоединяйтесь к тысячам читателей ForumDaily Woman и ForumDaily New York – там вас ждет масса интересной и позитивной информации. 



 
1172 запросов за 2,258 секунд.