The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Наши в США: как изобретатель из Украины заработал на любви американцев к животным

Идея чудо-гаджета Petcube родилась в киевской квартире. Год спустя стартап привлек $250 000 краудфандинга, затем удалось привлечь еще миллион долларов. Сегодня офис Petcube базируется уже не в квартрире у приятеля, а в Силиконовой долине. И то, что поначалу скептики называли игрушкой для котиков, стало инновационным гаджетом для владельцев домашних животных.

Фото из личного архива героя

Какие возможности для создания своего бизнеса существуют в США и в Украине? В чем секрет успеха и уникальные особенности специалистов с постсоветского пространства? Какие новые возможности открывает система виртуального общения с домашними животными? На эти темы мы пообщались с одним из создателей проекта Petcube Ярославом Ажнюком.

Материал подготовлен в партнерстве с сайтом “Украінський інтерес”.

Дать животным голос

Petcube – уникальное изобретение для владельцев домашних животных. Устройство представляет собой видеокамеру для наблюдения за оставшимся дома питомцем, которой можно управлять через приложение на мобильном телефоне. Также прибор позволяет разговаривать с животным и играть с ним с помощью встроенной лазерной указки.

При этом Ярослав поясняет: его компания не просто дает хозяевам возможности проверить, чем занимаются их любимцы. Это глобальный проект, целью которого является, фактически, подключение животных к Интернету.

«Мы предлагаем несколько продуктов, в частности, устройства Petcube Play и Petcube Bites. Petcube Play включает в себя видеокамеру, с помощью которой можно наблюдать за животными, а также встроенную лазерную указку, которой можно удаленно играть с ними, управляя ею из телефона. Petcube Bites включает в себя функцию выброса корма. Таким образом, возможно не только присматривать за животным удаленно и общаться с ним, но и покормить его. Также у нас существует ежемесячная подписка для пользователей, позволяющая сохранять видеонаблюдение за питомцами, а также абсолютно бесплатное приложение для мобильных телефонов – своего рода социальная сеть для любителей домашних животных», – перечисляет предприниматель.

Пользователи созданной Ярославом социальной сети не просто имеют возможность общаться и делиться видеозаписями, но и удаленно играть с чужими питомцами – разумеется, с разрешения владельцев.

Фото Petcube

«К примеру, ваш знакомый может дать вам доступ, и вы можете поиграть с чужим котом при помощи лазерной указки. Таким образом, животные оказываются действительно подсоединенными к Интернету», – рассказывает Ярослав.

Идея проекта возникла на основании насущной потребности. Пес киевлянина Александра Нескина упрямо не желал оставаться один: он лаял, скулил, грыз мягкую мебель, вызывая жалобы соседей.

«Тогда Саша догадался использовать видеокамеру для слежки за своим псом, а затем добавил лазерную указку для игры с ним. Так и возникла идея Рetcube», – поделился Ярослав.

Александр Нескин на тот момент работал в цифровом агентстве Prodigi с двумя друзьями — Ярославом Ажнюком и Андреем Кленом. Однажды на вечеринке общий знакомый предложил им объединиться – создать общий бизнес и сделать из Рetcube продукт массового потребления. Так появилась компания Рetcube Inc. Александр Нескин стал техническим директором, Андрей Клен – креативным, а Ярослав Ажнюк – CEO. Изучая рынки, друзья пришли к выводу, что их изобретение должно быть особенно востребовано в Соединенных Штатах.

Фото из личного архива героя

«Объем рынка товаров для домашних животных в Америке на данный момент – порядка 70 миллиардов долларов в год, а инноваций на этом рынке не было уже давно. Мы поняли, что, если соберем здесь все современные технологии, это будет пользоваться спросом. Конечно, классические камеры наблюдения в квартирах использовались и раньше. Однако Рetcube больше выполняет функции телефона, чем стандартной камеры для безопасности. Это похоже на то, как родители звонят своему ребенку проверить, как у него дела. С помощью нашего устройства вы тоже можете «позвонить» своему питомцу. Конечно, он не сможет снять трубку и внятно ответить вам, но он услышит ваш голос», – поясняет Ярослав.

При этом СЕО компании подчеркивает: цель проекта сегодня гораздо более глобальна, чем упрощение процесса присмотра за домашними любимцами.

«Мы хотим не просто подключить животных к Интернету, но и, если так можно выразиться, дать им голос. Обилие видео, которые выкладывают пользователи, позволяет постоянно наблюдать за животными в режиме онлайн, а значит, дает возможность изучать их поведение. Мы подключаем возможности искусственного интеллекта, чтобы проанализировать этот материал. Возможно, это поможет определить признаки, когда животное, допустим, заболевает, а также выявит и проанализирует другие алгоритмы его поведения. Мы надеемся, что по итогам этих исследований люди смогут лучше понимать животных», – рассказывает Ярослав.

Украинский бизнесмен признается: в самом начале окружающие не верили, что идея будет пользоваться спросом. Однако только в 2013 году, через год после создания, Petcube собрал более $ 250 000 на платформе для краудфандинга Kickstarter, став самым успешным проектом для животных.

В августе 2014 создателей Petcube пригласили на четыре месяца в бизнес-акселератор в Шеньчжене (Китай). Там их учили, как выбрать подрядчика, наладить производство, найти рынки сбыта и партнеров. В акселераторе Александр, Ярослав и Андрей не только получили помощь менторов, советников и экспертов, но и привлекли на свой проект $ 70 000 долларов инвестиций. Именно в Китае ребята наладили производство своих устройств.

«В течение первого года мы пытались понять, возможно ли организовать производство в Украине, но это оказалось сложно и экономически не оправдано. Это не значит, что Украина отстает в плане развития от других стран. Нет, все дело в специализации. В глобальном мире каждая страна старается специализироваться на чем-то. Украина, к примеру, один из самых больших экспортеров сельхозпродукции, тогда как Шеньчжень – это мировая столица производства электроники. В области мелко- и среднегабаритной электроники никто не может конкурировать с ними. Силиконовая долина, в свою очередь – это концентрация специалистов высшего уровня, доступ к капиталу, опыту, экспертным ресурсам и т. д.», – поясняет Ярослав.

Украина имеет огромный потенциал

Сейчас Ярослав Анжюк находится в Сан-Франциско, но эмигрантом себя не считает, отмечая, что приехал в США по работе, и никогда не прерывал связи с родиной.

«Я даже не могу вспомнить какого-то момента, когда я бы решил для себя, что нужно уезжать. И до приезда в Штаты я свободно путешествовал по миру, был в Китае, в Европе, а затем приехал развивать бизнес в США. Здесь я нахожусь по визе О-1, и даже не подавал документы на грин-карту. Примерно месяц в году я провожу в Украине, но сейчас планирую проводить там больше времени. В современном мире понятие «место жительства» размывается, люди свободно путешествуют и развиваются в разных странах», – считает он.

Ярослав признается: приехав в США, он был удивлен тому, насколько эта страна отличается от Европы.

Фото из личного архива героя

«Уклад жизни, менталитет, алгоритмы поведения, интересы людей и так далее очень непохожи на европейские. Поэтому я бы посоветовал людям, желающим приехать сюда в первый раз, быть готовыми к новому. К тому же разные штаты внутри США порой отличаются друг от друга, как разные страны. Конечно, мне было не очень легко в самом начале. Я приехал в 24 года строить бизнес с нуля, никого здесь не зная. Первые полтора-два года я ощущал некоторый дискомфорт», – рассказывает он.

Тем не менее, украинский предприниматель отмечает: бизнес на постсоветском пространстве ведется жестче, чем в США.

«В Америке выше уровень конкуренции, но существуют какие-то джентельменские правила игры, и люди стараются придерживаться их. У бизнесменов постсоветского пространства и Восточной Европы, как правило, нет опыта в планировании стратегии на 10 и 20 лет вперед. Из-за нестабильности и потрясений, происходящих в наших странах, у людей более узкий горизонт планирования. Исходя из этого, поведение наших предпринимателей может быть более агрессивным, и они меньше думают о своей репутации, поскольку репутация – это очень долгосрочный актив. Конечно, и в США хватает обмана, нечестности и коррупции, но ее на порядок меньше, чем в России или в Украине», – рассуждает Ярослав.

Главным фактором, который может поспособствовать экономическому подъему в Украине и других постсоветских странах, сооснователь Petcube считает изменение отношения к тому, что является подлинной моделью успеха.

«К сожалению, у нас еще существует советская модель успеха, согласно которой любой, добирающийся до власти, обязательно должен красть. Пример коррумпированных депутатов и чиновников для некоторых становится ролевой моделью, принципом жизни: «Не украдешь – не проживешь». Эту модель необходимо менять на западный принцип, когда для достижения успеха необходимо много учиться, работать и создавать какие-то блага для мира. Предприниматели новой формации, особенно те, которые работают с технологиями и создают совершенно новые продукты, задают обществу новые ролевые модели. Это – как раз то, к чему нужно стремиться», – убежден он.

Несмотря на существующие недостатки, Ярослав уверен: создать и управлять успешным бизнесом в Украине абсолютно возможно.

Фото из личного архива героя

«Большая часть нашего собственного бизнеса находится в Украине. Там работают 40 человек из нашей компании, тогда как в США находятся только 12. В Украине существует невероятный человеческий потенциал. После краха Советского Союза во многих постсоветских странах начался бурный процесс национальной самоидентификации. В людях просыпается невероятная энергия, они фонтанируют способностями и пытаются показать всему миру достижения своей недавно обретенной государственности.

Кроме этого, в Украине существует широчайший спектр профессионалов, в том числе в IT-технологиях. В мире существует всего порядка 10 стран, способных построить самолет и имеющих соответствующих специалистов. Украина входит в их число. С другой стороны, это сочетается с достаточно низкой стоимостью этих талантливейших людей по мировым стандартам. Высшая планка местного рынка в Украине, России или Беларуси очень низка в сравнении с Соединенными Штатами, и тебе не нужно конкурировать за этих людей с большими корпорациями. Словом, талант этих людей, их пассионарная энергия и сравнительно низкая стоимость труда делают возможным появление в Украине абсолютно фантастических компаний. Минус заключается в том, что на постсоветском пространстве ощущается нехватка опытных менеджеров. Мы решаем эту проблему, нанимая таких менеджеров здесь», – поясняет Ярослав.

Даже начавшаяся в 2014 году война, по мнению Ярослава, не нанесла существенного урона потенциалу Украины, напротив, сплотила нацию, и даже подвигла некоторых живущих в США эмигрантов вернуться на историческую родину и помогать ее развитию.

Секрет успеха

Что касается личного секрета успеха, Ярослав считает: большинство по-настоящему успешных людей не считает себя таковыми.

«По моим наблюдениям, большинство людей, многого добившихся в жизни, не стремились к этому специально. Как говорит один мой друг, слава, деньги и власть – это три вещи, которые никогда не сделают тебя счастливыми. В большинстве случаев они приходят, как побочный результат, к тем, кто стремится делать что-то важное и полезное для мира, что-то красивое, то, что им нравится. Конечно, нужно много работать, быть целеустремленным, не сдаваться. Недостаточно быть просто умным, важно развивать разные качества личности. Очень важно уметь договариваться, находить общий язык с людьми», – перечисляет он.

Ярослав Ажнюк уверен: каждый человек может очень многое, и способен открыть в себе способности к самым разным вещам – что, конечно, не исключает необходимости находить себе партнеров из числа специалистов в необходимых сферах.

«Конечно, каждый человек особенно хорош в той деятельности, которую он любит. Но мы способны полюбить самую разную работу. Я знаю на своем примере, что это возможно», – уверяет Ярослав.

Читайте также на ForumDaily:

Образованные, целеустремленные, космополиты. Кто такие «пятая волна украинской эмиграции»?

Наши в США: как случайно попасть в Голливуд, стать художником по костюмам и открыть известный магазин

Как украинцы построили в США успешный бизнес на кожаных изделиях

История успеха: украинцы создали первый в США парк устойчивого развития

Как живут украинские пенсионеры во Флориде

Уважаемые читатели ForumDaily!

Спасибо, что остаетесь с нами и доверяете! За последние четыре года мы получили массу благодарных отзывов от читателей, которым наши материалы помогли устроить жизнь после переезда в США, получить работу или образование, найти жилье или устроить ребенка в садик. Мы рады, что помогаем вам в период иммиграции, который может быть довольно сложным.

Сейчас мы хотим попросить ВАС о поддержке. Качественная журналистика достаточнo затратная. После резкого сокращения рекламных поступлений от Facebook, наши доходы не покрывают расходы на содержание редакции, что ставит под угрозу беспрерывную работу сайта. Мы не вводим платную подписку, как это делают многие американские СМИ, и предоставляем доступ ко всем нашим материалам бесплатно, поскольку понимаем, насколько важно для русскоязычных иммигрантов получать проверенную информацию на родном языке. $5, $10, $20 — любая сумма, которой вы сможете поделиться с нами, поможет выжить сайту, а значит, мы сможем и дальше предоставлять полезную информацию тысячам иммигрантов. Поддержите качественную журналистику! Мы верим в силу наших читателей!

Всегда ваш, ForumDaily!

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию «Приоритет в показе» —  и читайте нас первыми. И не забудьте подписаться на ForumDaily Woman — там вас ждет масса позитивной информации. 

Разное Наши люди Наши в США украинцы в США Petcube


 
1071 запросов за 2,468 секунд.