The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Как получить высшее образование в США почти бесплатно

Фото: Depositphotos

Стоимость обучения в американском колледже или университете может доходить до $45-50 тысяч за год. Поэтому, чтобы получить высшее образование в США, студенты и их родители часто влезают в долги, которые потом приходится выплачивать десятки лет. ForumDaily изучил особенности предоставления финансовой помощи студентам и собрал всю информацию, которая поможет свести затраты на образование к минимуму.

Готовь сани летом

Долгосрочное планирование – именно с него нужно начинать, если хотите попасть в хороший вуз за адекватные деньги. Александр Иванов из Санкт-Петербурга уже более десяти лет живёт в штате Мэриленд. Его сын Роман сейчас ходит в последний класс старшей школы. В университет он пойдёт этой осенью, но к поступлению семья начала готовиться еще три года назад.

«Сначала мы ходили на лекции и тренинги в школе, где нам подробно рассказывали, что и как правильно сделать для поступления. Потом мы начали посещать колледжи – и там нам снова читали лекции с советами, как готовиться к поступлению, — рассказывает Александр. — Объясняли всё: когда нужно начинать весь процесс, какие документы собирать и как искать деньги на учёбу».

Сначала семья определилась со специальностью — Роман будет учиться на программиста. Потом родители проанализировали, какие предметы парню нужно подтянуть, и обратились к репетиторам. Одновременно с этим открыли накопительный счёт, подали документы в три колледжа. Сейчас, в феврале, Роман не просто уже поступил в два университета, а с одним из них (колледжем Мэриленда) даже подписал контракт. Для семьи процесс входит в завершающую и самую важную стадию – поиск средств для оплаты обучения.

У кого просить деньги: четыре варианта

Самый простой способ найти деньги на обучение — взять студенческий кредит, но эти деньги нужно будет возвращать. Однако студент имеет возможность получить безвозмездную финансовую помощь.

Вариантов такой помощи четыре:

  1. Федеральная (государственная) помощь.
  2. Помощь каждого отдельного штата.
  3. Стипендии от колледжа.
  4. Частные стипендии.

Чтобы претендовать на первые три, вам нужно заполнить заявку на федеральную помощь студентам.

Как получить федеральную помощь

Первым делом, рассказывает Александр, его сын Роман зарегистрировался на сайте федеральной помощи студентам, где заполнил форму FAFSA (free application of federal student aid). Это анкета содержит более сотни вопросов, на которые нужно дать точные и правдивые ответы.

Условно их можно разделить на две группы: личные данные (номер социального страхования, сколько членов в семье, сколько детей одновременно учится в колледже) и информация о финансах (годовой доход студента и доход родителей, активы, недвижимость). Сюда же вы вписываете интересующие вас колледжи или университеты.

Схема такая — вы даёте всю информацию о себе, а специалисты по специальным формулам высчитывают, на какую федеральную помощь вы можете рассчитывать. Она даётся студентам, которые не могут позволить себе заплатить за обучение, и не зависит от успеваемости.

Кто может заполнять форму FAFSA

Чтобы претендовать на финансовую помощь, нужно соответствовать нескольким критериям.

Первый критерий – ваш статус в стране.

«Чтобы претендовать на федеральную помощь, вы должны быть резидентом США, а колледж, в который вы собираетесь поступать, – аккредитован в департаменте образования», — пояснила в комментарии для ForumDaily Меган Макклин, управляющий директор по вопросам политики и федеративных отношений Национальной ассоциации администраторов финансовой помощи студентам.

Сергей Савчук переехал из Украины в Штаты в 2003 году, сразу после окончания школы. Семья поселилась в Сиэтле. Сергей пошел в последний класс старшей школы. Там он проучился год и только тогда начал планировать поступление в местный коммьюнити-колледж. Сергей рассказывает, что тогда у него ещё не было гражданства – только грин-карта, но и она позволила парню воспользоваться федеральной помощью, поскольку к тому времени в штате Вашингтон он прожил уже более года.

Сергей Савчук на финансиста выучился бесплатно. Фото из личного архива

Сергей Савчук на финансиста выучился бесплатно. Фото из личного архива

«Важно, что на тот момент, когда я подавал документы на финансовую помощь, мы уже полтора года прожили в штате, то есть были резидентами штата Вашингтон», — говорит Сергей.

Второй критерий – годовой доход.

Сергей вспоминает, что ему не было 24 лет, когда он подавал заявку в первый раз, поэтому в документе он указал доход родителей. После этого возраста студент считается взрослым и указывает данные своей собственной налоговой декларации.

«У нас есть статистика, которая говорит, что в большинстве случаев помощь получают семьи с доходом $40 тысяч и ниже», — рассказывает Меган Макклин.

Но это не означает, что если ваш доход больше, вам не стоит и пробовать. Даже если вы не получите федеральную помощь, ваши данные будут использоваться при распределении помощи от штата и от самих университетов.

Да и вообще, ситуация каждой семьи – уникальна. Потому Сергей советует воспользоваться онлайн-калькуляторами, которые приблизительно покажут, на какую сумму вы можете рассчитывать в вашей конкретной ситуации.

«Семья может получать 120 тысяч годового дохода, но иметь двоих детей, которые учатся в дорогих колледжах, – и им, скорее всего, предоставят финансовую помощь. А другая семья может получать 50 тысяч и иметь одного ребёнка в недорогом колледже, тогда система посчитает, что они самостоятельно могут оплатить обучение ребёнка, и не дать денег», — объясняет он.

После местного колледжа Сергей поступил в университет Вашингтона, поэтому с поиском денег на обучение сталкивался не раз. Он сразу предупреждает: ни один из видов финансовой помощи не покрывает все четыре года обучения в университете, поэтому искать финансовую помощь придется каждый год. Все процедуры нужно будет проходить заново — заполнять заявку FAFSA, искать стипендии и гранты.

СОВЕТ: Важно помнить: чем раньше вы заполните заявку на федеральную помощь, тем лучше.

«Заявка доступна с первого января каждого года, и мы всегда советуем заполнять её настолько быстро, насколько это возможно», — говорит Меган Макклин.

Сергей подтверждает: форму FAFSA заполнил в феврале, и его старания увенчались успехом – он получил и федеральную помощь, и помощь от штата. В результате, парень был одним из немногих счастливчиков на курсе, которые получили специальность финансиста практически бесплатно.

«Может, я только пару раз доплачивал за своё обучение долларов по 500, когда уже учился в университете. А так всё бесплатно, даже оставались деньги на учебники», — говорит Сергей.

Эту форму лучше заполнять онлайн, не оставлять пустых мест, правильно указывать все свои данные и заранее подготовить необходимые документы: это номер социального страхования, водительские права, информация о доходах (формы 1040,1040А,1040EZ), банковских счетах и недвижимости, а также документ, подтверждающий статус легального резидента штата.

После заполнения формы FAFSA студенту придёт письмо с итоговыми данными о нём. Всё, что остаётся — ждать ответа, какую сумму ему может дать государство. Обычно это становится известно в конце весны — начале лета.

Деньги от штата – это второй вариант, который может помочь с оплатой за обучение. При распределении средств штата также учитывается форма FAFSA.

Кроме того, если студент прожил в штате более года и является его резидентом, оплата в местных колледжах для него будет меньше. У каждого штата своя политика в финансировании высшего образования: кто-то даёт стипендии, которые не нужно возвращать, а кто-то — студенческие займы. Кто-то — и то, и другое.

Стипендии: виды и варианты, как их получить

Младшая сестра Сергея Савчука Татьяна, кроме федеральной финансовой помощи, получает и стипендию от колледжа, которую она выиграла сама. Для этого ей нужно было показать высокий средний бал за обучение и написать эссе. Важный нюанс — это специальность девушки. Она учится в университете Вашингтона на медсестру. И, поскольку специальность прикладная, колледж финансово стимулирует студентов выбрать именно её.

Татьяна Савчук сейчас учится на медсестру. Фото из личного архива

Татьяна Савчук сейчас учится на медсестру. Фото из личного архива

Обучение Татьяны стоит 23 тысячи долларов в год, и ни доллара она не платит из своего кармана: 75% стоимости покрывают федеральные деньги, а 25% — стипендия.

«Каждая стипендия позволяет получить какую-то определённую сумму. Есть стипендия, по которой, например, дают только тысячу долларов — и всё, другая стипендия позволяет получить три тысячи, но эту сумму делят на каждый семестр. Нет такого, что бы одна стипендия сразу покрыла всю стоимость обучения», — объясняет девушка.

Татяна говорит, выбор стипендий очень широк: они могут быть для малоимущих или очень талантливых учеников, спортивные, по какому-то отдельному предмету. Возвращать полученные таким образом деньги не нужно, но есть некоторые условия – например, для стипендии, которую Татьяна получает сейчас, нужен постоянный хороший средний бал за семестр. Искать варианты девушка советует на сайтах колледжей и просто в интернете.

Например, здесь можно найти список стипендий и сроки, в которые нужно подавать документы для их получения.

Чем больше заявок на подобную помощь будущий студент подаст, тем лучше, уверена Татьяна.

«Если человек понимает, что финансовую помощь вряд ли получит, потому что, например, доход большой, то нужно сразу подаваться на стипендии. Особенно, если человек хорошо учится, потому что у него есть все шансы эти деньги получить».

Другие бесплатные возможности

Независимо от доходов и формы FAFSA, каждый студент может искать и частные гранты. Таких предложений в интернете немало (например, можно поискать гранты здесь).

Также стоит обратить внимание на программы для военных – после службы они тоже имеют право на бесплатное обучение.

Еще один вариант — искать помощи у вашего работодателя. Татьяна Савчук сейчас параллельно с учёбой работает в госпитале и говорит, что если захочет пойти учиться дальше – учреждение даст ей на обучение определенную сумму.

«Так же было, когда я работала в аптеке: если бы я захотела стать провизором, работодатель отправил бы меня учиться, покрыв 80-90% стоимости обучения. При этом я должна была бы три года потом на него отработать», — рассказывает девушка.

Ещё один вариант сэкономить – пойти сначала в один из двухгодичных комьюнити-колледжей, которые существенно дешевле государственных и — тем более — частных. После них, сохранив приличную сумму денег, можно сразу поступить на третий год обучения в университет. Так сделали и Сергей, и Татьяна Савчуки.

В целом, если заняться поиском средств уже сегодня, есть хорошие шансы получить образование и не влезь в долги. Потому что в конце весны — начале лета вступительный процесс уже закончится: деньги раздадут, контракты подпишут.

Читайте также на ForumDaily:

Американцы едут в Европу за бесплатным образованием

Как получить образование в США и сколько это стоит

Долги за образование — главный источник стресса для американской молодежи

Заходите на страницу ForumDaily в «Фейсбуке», чтобы быть в курсе последних новостей и комментировать материалы.

финансовая помощь студенты высшее образование бесплатно Ликбез грант стипендии и гранты колледжи США образование в США Выбор редакции


 
1066 запросов за 2,537 секунд.