The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Личный опыт: сколько стоит жизнь в Алабаме

Мобил, Алабама Фото: Depositphotos

Мобил, Алабама
Фото: Depositphotos

Переехавшая из Москвы в Алабаму Екатерина Волошина поделилась своим опытом жизни в США в блоге для ТЖ. ForumDaily предлагает сокращенную версию ее рассказа.

Мы живем в Мобиле — это небольшой город в штате Алабама Скриншот

Мы живем в Мобиле — это небольшой город в штате Алабама.
Скриншот

Мобил — третий по величине город в Алабаме. Это порт в бухте Мобил Бэй Мексиканского залива и квинтэссенция Юга. Здесь идеальный климат — не жарко и не холодно, летом в среднем +30°C, зимой где-то +15°C, иногда холодает до +2°C. Я ни разу не видела снега или даже льда на утренних лужах, а на улицу я выхожу в 7 утра.

Южане — особый народ, традиционно очень милы, гостеприимны, приветливы. Незнакомые люди в парке или кинотеатре могут похвалить мою сумочку, просто проходя мимо, сказать: «Какой у вас классный комбинезон». Симпатичная традиция: незнакомые люди могут подарить детям небольшую сладость — конфету или пакетик изюма.

Налоги

Алабама занимает 8 место в десятке самых дешевых для проживания штатов. Здесь самая недорогая потребительская корзина. Например, на продукты наша семья тратит всего около $800—1000 в месяц. Однако налог с продаж составляет 10%. К любому ценнику, будь то магазин или ресторан, в чеке добавится потребительский налог. Он имеет разную ставку, например, в Пенсильвании это 7%, и где-то он учитывается в общепите, где-то нет. В 4 штатах налога с продаж нет вообще.

Подоходные налоги составляют треть зарплаты — 32% — и делятся на 3 основных: федеральный, налог штата Алабама и пенсионный. Самая высокая ставка у федерального налога — 11%. Это стандартный расход на вооружение государства, зарплату госслужащим, образование и медицину.

В пенсионный фонд идет 5%, остальное — это налоги штата Алабама и графства Мобил, которые идут на уборку улиц, вывоз мусора и прочие расходы на правопорядок и работу муниципальных служб.

Налоговая ставка может быть снижена при наличии иждивенцев (но только если они граждане США) или усыновленных детей.

Медицина

Если совсем не болеть и быть здоровеньким, то, конечно, можно прожить и без страховки, но это утопия. Счета на элементарные процедуры, а тем более на оперативные вмешательства, будут немалыми. Вызов скорой помощи — около $3000, пребывание в мини-палате, куда тебя эта скорая привезет, —$1800, прием врача —$500—700. А еще не факт, что врач тебя примет: при записи без страховки тебе могут просто отказать в приеме. Кроме того, рецептурные препараты придется покупать за полную стоимость, а на безрецептурных болеутоляющих далеко не уедешь.

Страховка семье с 2 взрослыми и 2 детьми обходится в $480 в месяц. Некоторые визиты к врачу нужно оплачивать дополнительно. Например, посещение педиатра покрывается страховкой, но придется еще заплатить $35 — таковы правила.

Каких-то врачей, например, гинеколога, медстраховка покрывает полностью, доплачивать за прием ничего не нужно. Оплачиваются также рецептурные препараты. Если лекарство стоит $150, ты платишь $70, остальное покрывает страховка.

Абстрактно выражаясь, мне нравится болеть в Америке — я наблюдаю безупречную работу системы. Был случай, что к нам приезжали 911. Приехали примерно через 10 минут после вызова. Пока мы ждали, перезванивал диспетчер и проверял состояние пациента, спрашивал о самочувствии, говорил, какую позу принять, что выпить. Приехали 5 рослых парней. Служба 911 — универсальные солдаты: могут и пожар потушить, и котенка с дерева снять, и сделать дефибрилляцию, и принять роды. Их задача — на месте диагностировать ситуацию и вызвать при необходимости подмогу, например, пожарных.

Пока едешь в машине скорой помощи, если в сознании, подписываешь на планшете согласие на реанимационные действия.

Жилье

Большинство людей в Алабаме живут в домах. Дома чаще всего 1-этажные, редко 2-этажные. Аренда дома — от $800 до $2000 в месяц. Например, вот такой дом в городе Дафни — 4 спальни, 3 ванные комнаты — обойдется в $1875 в месяц:

Скриншот

Скриншот

Наш дом

Мы искали район по детским школам с самым высоким рейтингом. Нам повезло: удалось найти в таком районе новый, только что построенный дом.

Большинство недавно построенных домов не только просторны, но и очень функциональны. Как и в квартирах, гостиная, столовая и кухня — это одна большая зона. Их могут разделять небольшие функциональные перегородки, но никаких сплошных стен и дверей тут нет.

Отдельные комнаты — это спальни и ванные, их, как правило, 2—3 (взрослая, детская и гостевая). В доме много кладовок — у нас их 4. Кладовки используются для хранения продуктов, бытовой техники, пляжных принадлежностей — типа зонтов и шезлонгов.

Часто отдельная комнатка выделяется под прачечную, там стоят стиральная и сушильная машинки. Сушильные машинки используются даже в самых малогабаритных квартирах. Американцы не сушат белье на улице. Для хранения часто арендуют дополнительные боксы или покупают пластмассовый мини-домик и устанавливают на заднем дворе. Аренда бокса 6×10 футов стоит $40 в месяц.

Дом и двор принято украшать по всем праздничным поводам Фото: Екатерина Волошина

Дом и двор принято украшать по всем праздничным поводам.
Фото: Екатерина Волошина

Но дом — это не только простор и возможность устраивать барбекю-вечеринки на заднем дворе. Это еще и газон — лицо хозяина. Его нужно регулярно стричь и убирать опавшие листья. За запущенный газон могут оштрафовать на сумму от $50 до $300. Дело в том, что передний двор с газоном выходит на улицу, — не следует нарушать общую гармонию района. Поэтому первой покупкой из техники у нас была газонокосилка, а вся бытовая техника уже была в доме. Кстати, за не убранный вовремя мусорный ящик тоже штраф — уже $500.

Кроме стиральной, сушильной и посудомоечной машин, в доме была микроволновка (считается встроенной техникой) и подключенный холодильник.

Расходы на ЖКХ и связь

Мы тратим $300—500:

Вода — $50—70;

Электричество — $60—140;

Телефон — $90 за 2 тарифа;

Интернет — $59;

Телевидение — $40—150.

Для сравнения: $50 — это стоимость ужина в ресторане на всю нашу семью: 2 взрослых и 2 детей. Включая чаевые.

Кредитная история

Если у вас все стабильно с доходом и нет нужды использовать кредитную карту, машину и дом вы купили за наличку, а сигару раскуриваете стодолларовой купюрой — поздравляем, у вас отвратительная кредитная история, и вы не проявили себя как порядочный гаситель платежей.

У меня, например, есть отдельная кредитная карта, которой я расплачиваюсь на бензоколонках. На бензин я трачу около $100 в месяц, аккуратно в срок возвращаю эту сумму на карту — и так зарабатываю кредитную репутацию.

Карты, чеки, наличные

Как выглядит 5-долларовая купюра — я не знаю. Как и 50-долларовая. Я вообще не в курсе, какие номиналы есть у купюр, потому что за полгода не держала в руках наличные, кроме банкнот по доллару. По пятницам дети в школе могут купить мороженое, вот я и выдаю им по доллару. Это все мои наличные расходы с августа прошлого года.

Всё остальное: покупки, бензин на заправках, ЖКХ, фитнес, лекарства, детский спорт — оплачивается картой либо в интернете.

Другой удобный вариант оплаты — чеки. Школа часто предлагает купить униформу с символикой школы, книжки, экскурсии. Чтобы ребенок не потерял деньги и не забыл, за что именно принес оплату, мы используем чеки, это очень удобно. В чеке пишется сумма, получатель и назначение платежа, а школа чеки обналичивает.

Наш чек для школы Фото: Екатерина Волошина

Наш чек для школы.
Фото: Екатерина Волошина

Покупка автомобиля в рассрочку. Дилер может предоставить беспроцентный кредит на срок до 6 лет. К примеру, после оплаты первого взноса вы решили, что вам комфортно платить $500 ежемесячно без потери качества жизни. Стоимость автомобиля делится на 500, в итоге вы получаете период оплаты.

Можно гасить кредит досрочно, без штрафов, но покупателя ничего не мотивирует на досрочную оплату. Разумеется, есть ограничения — возраст, текущие доходы, статус в стране и так далее. Кредиты не раздают направо и налево, но важнее всего пресловутая кредитная история.

Беспроцентные кредиты стимулируют покупку. Дилер выигрывает, потому что получает покупателя, банк выигрывает, потому что получает комиссию от дилера за выданный кредит. Покупатель получает авто и кредит без грабительских процентов.

Ипотека построена по такому же принципу. В цепочке «застройщик — банк — покупатель» выигрывают все. Но с учетом повышенных рисков банк всё же берёт процент по ипотеке: от 1 до 3% в зависимости от уровня вашего дохода, количества иждивенцев, возраста и прочих факторов.

Еда

Веганы здесь — двигатель прогресса. Благодаря им даже в неспециализированных магазинах продается 8 видов лука и 20 видов зелени (ботва свеклы и горчичная трава, например). Недавно я нашла «веганские яйца» — от кур, вскормленных травой, потому что веганы не едят ни мяса, ни молока, ни яиц. Еще тут много аллергиков на арахис и глютен, поэтому упаковки маркируются: Gluten free, contains peanut. В школе моего сына нельзя приносить еду с арахисовым маслом или арахисом.

Сыр. Про него расскажу отдельно. Никакие тонкости вкуса, аромата, цвета, корочки, плесени не существуют для американского потребителя и кухни Юга США. Главное качество сыра одно — плавкость.

Любая еда хороша, если ее покрывает слой тянущейся, слегка подпаленной корки из расплавленного сыра. Корка должна быть как коньяк — толщиной в 3 пальца.

Как сэкономить на еде. Способов много. В любом продуктовом магазине есть листовки текущих распродаж и акций. Акции можно найти на сайте, там же и оформить заказ. Забрать покупки можно в любом магазине сети.

Есть и совсем неправдоподобные способы. Например, «Волмарт» практикует политику самых низких цен. Можно взять пачку печенья, показать кассиру фото такой же пачки из другого магазина, но по более низкой цене, и оплатить по цене конкурента. Звучит безумно, но так и есть.

Шопинг

Одежда. Есть дисконты «Маршалз», «Росс Дрес Фор Лесс», «Ти-Джей-Макс». Они торгуют масс-маркетом со скидками 20—50%. Тут же есть недорогие американские бренды. Можно купить качественные вещи для дома: посуду, постельное белье «Ральф Лорен», толстенькие полотенца или хлопковый сарафан за $6. На явный дефект вещи обязательно укажут. Как-то я увидела прекрасный комбинезон за 1$ с полуоторванной молнией. На нее была пришпилена бумажка — так на автомобильных сайтах пальцем указывают на царапину на машине.

Косметика тоже часто продается в дисконтах. Причина скидок не всегда очевидна. Например, набор «Эсте Лаудер» может стоить $45 вместо $70, набор для педикюра «Ревлон» — $15 вместо $25.

Эконом-магазины. В Мобиле несколько сетей эконом-класса: «Доллар Дженерал», «Доллар Три», «Фэмили Доллар». Они меньше, чем супермаркеты, но ассортимент такой же: продукты, бытовая химия, игрушки, немного одежды и обуви. В отличие от крупных сетей, такие магазины не особо придирчивы в выборе поставщиков, поэтому тут много китайского барахла. Эконом-магазины хороши, чтобы купить ворох цветных заколочек для девочки, которая теряет их каждый день, или детские книжки-раскраски. В остальном я бы не стала покупать тут даже бумажные полотенца.

Акции, подарки и купоны. Ритейлеры вцепляются в клиентов мертвой хваткой. Сделала стрижку в парикмахерской за $8 — тут же получишь купон на следующий визит за $2,99, дешевле только в морге. Оформишь кредитную карту в сети магазинов (по подобию карт «Мега» в Москве) — тебя засыплют купонами и мелкими подарками типа трусиков «Викториас Сикрет».

Фото: Екатерина Волошина

Фото: Екатерина Волошина

Политика возврата товара немыслима. Одежду примут после пары месяцев активного использования и вернут деньги. Знакомая купила подгузники для малыша, использовала три штуки и решила, что они не подходят — у ребенка появились раздражения. Магазин принял открытую коробку без трех подгузников и вернул полную сумму.

Школа

Система образования — одна из самых логичных, практичных и результативных структур, которые я встречала в жизни. Все наслышаны, что американцы непроходимо тупы и не могут назвать 4 стороны света. Видимо, из прекрасных школ студенты попадают в чудовищные колледжи, где превращаются в полных баранов, а может, это только в Алабаме всё так лучезарно и уникально.

Мне сложно комментировать стереотипы и монологи Задорнова, я вижу великолепно организованную и работающую систему, которая очень сильно отличается от российской в лучшую сторону. Я часто посещаю школу и вижу, как учителя общаются с детьми — уважительно, твердо и без сюсюканий.

Пятилетние дети выполняют проекты раз в месяц, и это не считая ежедневных заданий по математике, правописанию, чтению. Ученикам объясняют не только природные явления, но и общественные понятия: что такое расизм, кто такой Мартин Лютер Кинг, для чего нужны социальные профессии и как пользоваться деньгами.

Раз в месяц дети получают местную школьную валюту (сумма зависит от успеваемости) — на нее на школьной ярмарке можно купить сладости или игрушки.

Разное

Малый бизнес. Государство поддерживает предпринимателей. Чтобы организовать бизнес, нужно купить разрешение: лицензия на год стоит $120. Бизнес платит налоги: федеральный, налог штата Алабама и налог графства Мобил. Если в течение 5 лет компания показывает нулевую прибыль, то организуется проверка. Если прибыль хотя бы $5 в год, можно безнадзорно вести бизнес и далее.

Парковки. Все парковки бесплатны, исключение — парковки в центре города, но это всего несколько улиц. Припарковаться на них стоит 15, 25 или 30 центов в час, в зависимости от зоны. При этом запрещено парковать машину в центре больше чем на 2 часа.

Читайте также на ForumDaily:

7 вещей, которые меня поражают в американцах

Личный опыт: сколько стоит жить в Нью-Йорке

Сколько стоит жизнь в Техасе

Личный опыт. Сколько стоит месяц жизни в Чикаго

От первого лица. Сколько стоит жизнь в Майами

Уважаемые читатели ForumDaily!

Спасибо, что остаетесь с нами и доверяете! За последние четыре года мы получили массу благодарных отзывов от читателей, которым наши материалы помогли устроить жизнь после переезда в США, получить работу или образование, найти жилье или устроить ребенка в садик. Мы рады, что помогаем вам в период иммиграции, который может быть довольно сложным.

Сейчас мы хотим попросить ВАС о поддержке. Качественная журналистика достаточнo затратная. После резкого сокращения рекламных поступлений от Facebook, наши доходы не покрывают расходы на содержание редакции, что ставит под угрозу беспрерывную работу сайта. Мы не вводим платную подписку, как это делают многие американские СМИ, и предоставляем доступ ко всем нашим материалам бесплатно, поскольку понимаем, насколько важно для русскоязычных иммигрантов получать проверенную информацию на родном языке. $5, $10, $20 — любая сумма, которой вы сможете поделиться с нами, поможет выжить сайту, а значит, мы сможем и дальше предоставлять полезную информацию тысячам иммигрантов. Поддержите качественную журналистику! Мы верим в силу наших читателей!

Всегда ваш, ForumDaily!

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию «Приоритет в показе» —  и читайте нас первыми. И не забудьте подписаться на ForumDaily Woman — там вас ждет масса позитивной информации. 

Алабама Наши люди

НОВОСТИ ОТ Woman.ForumDaily.com



 
1068 запросов за 2,253 секунд.