The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Семь вещей, которые вас могут удивить в США

Вид на Статую Свободы в Нью-Йорке. Фото: Depositphotos

Вид на Статую Свободы в Нью-Йорке. Фото: Depositphotos

Я знаю сотни людей, мечтающих уехать из своей родной страны. При этом я сама никогда не мечтала переехать куда-то на постоянное место жительства из любимого Петербурга. Но вот уже два с небольшим года я живу в Калифорнии.

За это время я сделала для себя вывод — иммиграция не для всех. Чтобы жить счастливо в новой стране, как мне кажется, нужно осознавать, почему и зачем ты переехал — например, дома было очень-очень плохо. Или же иметь такой склад характера и отношения к жизни, которые позволяют принимать все происходящее с лёгкостью.

В любом случае, ещё до переезда нужно чётко осознавать, что не бывает идеальных стран и городов. Везде есть свои плюсы и минусы. Кроме того, американские реалии могут неподготовленного иммигранта сильно удивить.

Поэтому я хочу поделиться некоторыми своими наблюдениями, касающимися тех аспектов жизни в Калифорнии, которые существенно отличаются от того, к чему мы привыкли. Часто, рассказывая про них друзьям, я слышу «ужас! как вы там живёте?». Прекрасно живём, отвечаю я.

Общественная прачечная

Почти в каждом американском фильме нам показывают общественные прачечные. Да, они существуют и в реальности! И хотя на дворе 2016 год, и посудомоечная машина уже давно перестала быть роскошью, арендовать в США квартиру со стиральной машиной можно не всегда.

Можно бесконечно возмущаться этим, а можно просто принять такую местную особенность. Я бы навскидку сказала, что всего лишь 30% квартир, сдающихся в аренду в Кремниевой долине, имеют стиральные машины, и в своем большинстве это квартиры с двумя спальнями и больше. Причем, апартаменты со стиралкой обычно стоят дороже — в среднем на $200.

За два года жизни мы сменили два жилых комплекса. В них обоих стиральные машинки были общими. Для нас наличие стиралки в квартире всегда было скорее желательным, нежели обязательным моментом. Нас не напрягает спуститься на этаж или два и постирать там. И даже с двумя детьми для меня отсутствие стиральной машины в квартире — не проблема. Напротив, для детей каждый поход в прачечную — это очередное приключение.

Общественная прачечная в жилом комплексе. Фото из личного архива автора.

Общественная прачечная в жилом комплексе. Фото из личного архива автора

Огромные чаевые

Да, в США довольно большие чаевые. Такие я встречала только в Израиле. Здесь существует не просто правило оставлять 10%, тут есть градация чаевых, зачастую выглядящая таким образом: 15%-18%-20%-22%. Согласитесь, если 15 и 18 ещё допустимо за суперсервис, то 22% кажутся совсем негуманными.

Более того, вы обязательно должны иметь в виду, что чаевые оставляют не только в ресторанах, но и парикмахерам, таксистам, косметологам, мойщикам окон и так далее. Проще говоря, почти всем, кто оказывает вам услуги.

Удобно то, что во многих местах, например в такси или кафе, чаевые снимают прямо с банковской карточки и совсем не нужно думать о наличных.

Счёт за обед в тайском ресторане на трёх персон и градациях чаевых в этом заведении. Фото из личного архива автора.

Счёт за обед в тайском ресторане на трёх персон и градациях чаевых в этом заведении. Фото из личного архива автора

«Привет! Как дела?»

Обмен ничего не значащими фразами с первыми встречными, называемый здесь small talk — это не просто неотъемлемая часть местной жизни, это культура поведения в обществе. И да, её нужно соблюдать.

Не понаслышке знаю, что многим очень тяжело даётся этот адаптационный момент. Тем, кто всю жизнь жил в доме и знать не знал, как выглядят даже его соседи, теперь приходится болтать со всеми подряд обо всём на свете. И самое сложное — это научиться заводить такие беседы самому.

О том, как вести small talk, написаны целые книги. Но на мой взгляд, всё гораздо проще — улыбайся, спрашивай, как дела в ответ и желай хорошего дня. И тогда никто не подумает о том, что ты какая-то бука.

Надпись на асфальте. Фото из личного архива автора.

Надпись на асфальте. Фото из личного архива автора

Налоги всегда держи в голове

Представим ситуацию, что вы пришли в магазин, примерили босоножки за $20 и решили их купить. И вдруг на кассе с вас требуют не $20, а $22. Пока несли, они подорожали?

На самом же деле, в США цены на товары указаны без учета sales tax налога. Его вам прибавят к общей сумме чека. Например, налог в Калифорнии равен 9.25%. Купив что-то, на чеке вы увидите отдельную строчку: CA 9.25% Sales Tax. Вообще, налоги отличаются не только от штата к штату, но и от каунти к каунти внутри штата.

Также могут быть и другие налоги, которые не включены в цену, но которые придётся заплатить при покупке услуги или товара. Часто такие сюрпризы всплывают при бронировании гостиниц. Пишут цену за номер $100, а начинаешь бронировать — и выясняется, что нужно ещё уплатить налог штата, плюс налог города, плюс ещё налог какого-нибудь курорта — и вот уже номер обходится в $150 и выше.

В США нет декрета

Самое большее, на что может рассчитывать мама — местный отпуск по уходу за ребёнком, который при самом-самом хорошем раскладе можно продлить до 6 месяцев, из которых оплачено будет в лучшем случае 3.

Время, которое вы можете взять после рождения ребёнка, сильно варьируется от штата к штату. Например, в Калифорнии помимо федерального декрета, предоставляется отпуск от штата. А в таких штатах, как Колорадо и Висконсин, декрета от штата нет.

Так же длительность отпуска по уходу за ребёнком зависит от того, что предлагают работодатели — ваш и мужа. Да, мужчины здесь тоже могут уйти в декрет. Например, в компании, где работает мой муж, предоставляется отпуск длительностью 6 недель с компенсацией зарплаты в 60%. Google в этом плане более щедр и полностью оплачивает 3-месячный отпуск. В компании Microsoft женщинам дают 20 оплачиваемых недель, мужчинам — 12.

В большинстве своём местные мамы, во-первых, работают до последнего, а, во-вторых, возвращаются в офис сразу после того, как их детям исполняется 3 месяца. Няни и бабушки им в помощь.

Во время беременности я работала вплоть до 39 недели. Фото из личного архива автора.

Во время беременности я работала вплоть до 39 недели. Фото из личного архива автора

Без машины никуда

США — это не только мегаполисы. Значительная часть страны — это так называемая 1-этажная Америка: небольшие города, связанные между собой тысячами миль хайвеев. В таких маленьких городках, на мой взгляд, существует большая дыра в вопросе организации работы общественного транспорта.

Простой пример из Кремниевой долины. Я живу в Фостер-сити, работаю в Сан-Карлосе. От двери дома до двери работы ровно 12 минут на машине. Если вдруг я решу преодолеть это расстояние на общественном транспорте, мне потребуется чуть более полутора часов, из которых почти половину времени придётся идти пешком. Аналогичная ситуация и у моего мужа. Поэтому без машины нам никак нельзя, и у нас их 2.

И да, здесь не существует магазинов в жилых домах, так что выбежать за хлебом или молоком прямо в тапочках не получится. Чтобы закупить продуктов, вам снова потребуется автомобиль. Благо, сдавать здесь на права и ездить по местным дорогам — одно удовольствие.

Все помешаны на органик-продуктах

Приходите вы, значит, в магазин и видите: на одной полке лежат помидоры и на соседней полке тоже помидоры, но с подписью “органик”. Есть фарш, а есть ещё и органик-фарш. Есть яйца, а с ними рядом органик-яйца. И все продукты с отметкой «органик» стоят, конечно же, дороже. В чём прикол, спросите вы?

Ну, вот так тут делают бизнес. По сути, органик от не-органика отличается только тем, что в первом случае для выращивания овощей или фруктов не используют синтетические пестициды и химические удобрения.

Что покупать, каждый для себя выбирает сам. Например, мы всегда покупаем органик-курицу, фарш и яйца. Остальные органик-продукты, по моему мнению, не отличаются от неорганических продуктов. Какой тогда смысл переплачивать?

Более того, есть список продуктов, на которые не влияют разные неполезные удобрения, а соответсвенно их органик-форма — это лишь маркетинговый ход. Вот вам перечень товаров, которые смело можете покупать не-органик и не переплачивать: авокадо, грейпфруты, баклажаны, шампиньоны, киви, манго, репчатый лук, кукуруза, папайя, ананасы и спаржа.

Кстати, споры о том, действительно ли так полезна органическая еда, ведутся постоянно, и однозначного ответа пока нет.

Возможно, кто-то из вас в этом посте не найдёт для себя ничего критичного для счастливой жизни в США. А кому-то отсутствие стиралки или общественного транспорта покажется несовместимым с комфортной жизнью. Однажды моя приятельница сказала мне, что она никогда не хотела бы жить в США из-за ужасного качества местных продуктов. А мне лично всё нравится.

Мне вообще в США нравится. Да и во всех других 24 странах, где я была, мне везде нравилось. Я по жизни придерживаюсь принципа «хорошо там, где мы есть!» — и никак не наоборот.

Читайте также:

Как получить рабочую визу в США

Сколько и кому следует давать на чай в США

20 правил жизни в Нью-Йорке

10 относительно честных способов остаться в США

Личный опыт: стартап на коровьем навозе

Если вы хотите стать автором колонки на ForumDaily или поделиться своей историей — пишите на kolonka@forumdaily.com

Уважаемые читатели ForumDaily!

Спасибо, что остаетесь с нами и доверяете! За последние четыре года мы получили массу благодарных отзывов от читателей, которым наши материалы помогли устроить жизнь после переезда в США, получить работу или образование, найти жилье или устроить ребенка в садик. Мы рады, что помогаем вам в период иммиграции, который может быть довольно сложным.

Сейчас мы хотим попросить ВАС о поддержке. Качественная журналистика достаточнo затратная. После резкого сокращения рекламных поступлений от Facebook, наши доходы не покрывают расходы на содержание редакции, что ставит под угрозу беспрерывную работу сайта. Мы не вводим платную подписку, как это делают многие американские СМИ, и предоставляем доступ ко всем нашим материалам бесплатно, поскольку понимаем, насколько важно для русскоязычных иммигрантов получать проверенную информацию на родном языке. $5, $10, $20 — любая сумма, которой вы сможете поделиться с нами, поможет выжить сайту, а значит, мы сможем и дальше предоставлять полезную информацию тысячам иммигрантов. Поддержите качественную журналистику! Мы верим в силу наших читателей!

Всегда ваш, ForumDaily!

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию «Приоритет в показе» —  и читайте нас первыми. И не забудьте подписаться на ForumDaily Woman — там вас ждет масса позитивной информации. 

США иммиграция продукты Колонки личный опыт


 
1059 запросов за 2,128 секунд.