The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Наши в Кремниевой долине: как стать миллионером в США

Россиянин Александр Дебелов — глава стартапа Virool, занимающегося продвижением онлайн-видео, — рассказал ТАСС о том, как подружился с сооснователем Apple, «украл» вечеринку у Microsoft и стал миллионером за несколько лет.

Фото: Facebook Alexander Debelov

Александр Дебелов приехал в Силиконовую долину с самыми амбициозными планами: создать компанию больше, чем Google. Он пересек США от Восточного побережья до Западного за рулем автомобиля и остановился на ночлег в отеле средней руки, предложившем лучшую скидку — ночь вполне бюджетно обходилась в $100.

В холле он заметил крупного мужчину с бородкой, показавшегося ему знакомым. Он погуглил на смартфоне и поразился: «Это же Стив Возняк!». Культовая личность компьютерных гиков всего мира, гаражный соратник Стива Джобса, создатель первых версий компьютеров Apple и сооснователь одноименной компании не спеша покидал отель, где выступал на научной конференции. Дебелов подошел и просто сказал: «Cпасибо, Стив, за все, что вы сделали!». «Ты русский?» — спросил Возняк. «Как вы узнали?!», — голубоглазый 22-летний парень из Ростова-на-Дону удивился так искренне, что вызвал смех «великого Воза».

Они проговорили еще два часа и напоследок изобретатель пригласил его сыграть в сигвей-поло. Александр играть не умел, но согласился: как откажешь человеку, который подарил долине эту забаву аристократов, заменив коней на демократичные колеса? «Не переживай, я дам тебе свою клюшку», — подбодрил новичка Стив Возняк.

«Вот так началась моя жизнь в Силиконовой долине. Здесь нет закрытых каст миллиардеров, встречаешься и заводишь дружбу с культовыми персонажами, знакомыми по книгам и фильмам. Глядя на них, начинаешь верить в то, что и сам можешь воплотить свои мечты», — вспоминает Дебелов.

Долина живет мечтами

Мы сидим в его прозрачно-стеклянном офисе в финансовом районе Сан-Франциско, в котором в субботу нет никого, кроме босса. С высоты 21-го этажа открывается головокружительная панорама на бело-голубой город, на внутренней стене конференц-зала за спиной гендиректора почти метровыми буквами выведено слово dream — мечта.

«Долина живет мечтами, — поясняет бизнесмен. — Здесь можно за три года создать компании стоимостью в миллиард. Например, Апурва Мехта ютился у меня на диване, а теперь он владелец «единорога» Instacart (по оценке Fortune, стартап стоит $2 млрд). Мы начинаем здесь с нуля».

Начало, несмотря на знаковую встречу с Возом, не было простым: стартап Virool прошел через традиционные скрижали энтузиастов с пустыми карманами и яркими идеями. Компанию начинали вдвоем с петербуржцем Владимиром Гурговым на съемной квартире, потому что иметь впридачу еще и классический для местной изобретательской культуры гараж казалось роскошью.

«Когда я ехал в долину, то наивно думал: вот соберу презентацию, покажу инвесторам продукт, они поверят в то, что я могу изменить мир, и начнут выписывать чеки. Во мне кипела энергия, я питчил двадцати инвесторам, они хлопали по плечу — «молодец, держи меня в курсе!». Никто не говорил нет, но и денег никто не давал», — вспоминает Дебелов.

Наступил день, когда все сбережения истаяли и нечем было платить за жилье. Александр обратился за помощью к родителям. Семья дала ему в долг $3 тыс, но при условии: он должен отказаться от идеи собственного бизнеса и найти «нормальную работу». Родные отвели ему на это месяц.

«Это было время, когда я называл себя идиотом и проклинал тот день, когда собрался в Силиконовую долину. В меня не верили даже самые близкие. И все-таки я не сдавался. Не зная, как продавать продукт, я просто обзванивал маркетинговые компании, предлагал менеджерам, которые отвечали за видео, наши услуги, отправлял презентацию… После 25 отвергнутых сделок один человек откликнулся и разместил заказ на $20 тыс. Мы были спасены», — рассказывает парень.

Фото: Facebook Alexander Debelov

Сколько стоит «взорвать интернет»?

Погоня за кликами и лайками, которые стали мерилом популярности в обществе из-за развития соцсетей, породила обширный теневой бизнес. Клики и лайки сегодня продают многие — это серая, а то и криминальная продажа трафика с использованием имитирующих людей роботов, создающая иллюзию успеха. Но боты — не люди, они не подхватят рекламу продвигаемого сервиса или товара.

«Ты можешь купить миллион кликов — и не получить ни одного клиента. Крупные рекламодатели за последний год потеряли 34–40% трафика из-за пиратских схем — программ с использованием ботов», — объясняет создатель Virool изнанку кликабельности.

Его компания среди прочих однажды попала под спам-фильтры Google, ужесточившего санкции против тех, кто накручивает просмотры на YouTube.

«Эмоционально это было очень тяжело, к тому же упали наши продажи. Но мы не отчаялись, а стали действовать: нашли выходы на Google и объяснили, кто мы такие и чем занимаемся. Проблему разрешили благополучно», — уверяет разработчик и продавец высоких технологий.

«Хотите, я сделаю вам миллион просмотров?», — в майке с такой надписью Александр Дебелов прибыл на крупную конференцию по маркетингу в Нью-Йорк пять лет назад. Входной билет на форум профессионалов был ему не по карману, но удалось выпросить бесплатный студенческий пропуск. Он только раскручивал Virool, понимая, что майка с его собственным логотипом ничей взгляд не зацепит.

«Я понимал, что слоган, отражающий суть моего стартапа, — это шанс привлечь внимание. И сработало — профессионалы читали, останавливались и говорили: да, мне это интересно. Вот такой была моя самая дешевая рекламная акция», — делится Дебелов.

Выкручиваться для продвижения бренда в условиях более чем скромного бюджета приходилось по-разному, но всегда с юмором. На вечеринку Microsoft, например, стартапер пришел в заранее заготовленных копеечных карнавальных очках с подсветкой — такие любят в ночных клубах. Только на очках было написано I love Virool. Гостям вечера понравились броские очки, раздаваемые бесплатно, и вскоре сотни людей танцевали и хлопали со светящейся рекламой скромного стартапа. «Вечеринка была нашей!», — смеется, вспоминая совсем недавнее прошлое, босс солидного офиса, демонстрируя те самые очки.

Дебелов начинал продажи сервиса всего лишь с $10, чтобы любой создатель видеоролика мог попробовать, как он работает, потом перешли на крупные пакеты, например для City Bank или Bank of America. За $100 платформа обеспечивает то, что ролик увидит тысяча людей, демонстрация перед аудиторией Forbes или CNN обойдется дороже. Через стартап уже прошло 75 тысяч видео, один из самых удачных роликов — Turkish Airlines — был просмотрен 136 млн раз. Так что, надев майку со слоганом «Хотите, я вам сделаю миллион просмотров?» на Нью-Йоркскую конференцию, Александр не соврал.

Фото: Facebook Alexander Debelov

Инвесторы встали в очередь

Первым бизнес-ангелом (частным инвестором) Virool стал продавец лапши. Случайно встретившись с Райаном Ту, Дебелов заинтересовал его продвижением видеорекламы в YouTube.

«Лапшу на уши не вешал. Райан позвонил в тот же вечер. Мы встретились в четверг, в пятницу дослали ему информацию, честно говоря, не слишком надеясь на успех. В воскресенье он пришел ко мне домой со всеми подписанными документами и чеком на $50 тыс. Я чувствовал себя так, словно вытянул счастливый лотерейный билет!», — вспоминает он.

Продавец лапши стал настоящим ангелом-спасителем. Потом появились второй и третий инвесторы, а затем проект попал в бизнес-акселератор Y Combinator — продажи из месяца в месяц увеличивались в два-три раза. На выпускной презентации Virool в акселераторе к Александру Дебелову выстроилась, без преувеличения, очередь инвесторов.

«Мне кажется, наши бизнес-ангелы инвестируют в людей — в каком-то смысле мы меняем мир, делаем его лучше», — говорит Дебелов.

Теперь он владелец большой компании с филиалами в Нью-Йорке, Лондоне, Санкт-Петербурге, и раз в год делает ротацию кадров: американцев отправляет на месяц-другой в Питер, а россиян вызывает в Силиконовую долину — освежить восприятие и разрушить стереотипы.

Дебелов признается, что любит ритуалы. Каждое утро, просыпаясь, он говорит судьбе спасибо за то, что живет в Силиконовой долине, за то, что у него есть компания, и за то, что с ним работает его команда. «Я очень тщательно отбирал первую сотню, потому что сколько бы ни было у меня персонала в будущем, первая сотня сохранит и распространит нашу корпоративную культуру на тысячи», — уверен он.

Дебелов любит свой офис — с гонгом для объявления крупной сделки и диванным уголком с мягкими игрушками, с качалкой на балконе, откуда можно посмотреть на финансовый район Сан-Франциско с высоты птичьего полета. Есть здесь и спальный отсек, в нем установлено подобие ракеты со звуко- и светоизоляцией, где заработавшийся айтишник может прилечь до утра. Чаще всего этим заработавшимся оказывается сам владелец. Здесь он провел и ночь перед нашей субботней встречей.

«Недавно семейный друг пригласил в гости, его жена накрыла стол и поставила блюда, приготовленные своими руками. Меня как током ударило — да как же долго я еды-то нормальной не ел?! На материальное я трачусь мало, основная графа расходов — путешествия», — говорит Дебелов.

И конечно, путешествия создателя стартапа — это не бассейн при отеле «пять звезд». Сейчас Александр готовится к необычному марафону — преодолеть за семь дней дистанцию 250 км по малообитаемым джунглям Амазонки. Экстрим его не пугает: «Хочу испытать себя. В джунглях — почти как в работе: ты выжимаешь из себя пот, ты не знаешь многих вещей, учишься на ходу и толкаешь себя на ступень вверх».

Читайте также на ForumDaily:

Образованные, целеустремленные, космополиты. Кто такие «пятая волна украинской эмиграции»?

Наши в США: как переехать в Калифорнию, начать всё с нуля и основать свой бизнес

Российский студент университета в Чикаго — об учебе, жизни в США и разнице менталитетов

Топ-10 культовых мест Кремниевой долины

Как выходцы из России открывают бары и кормят борщом Кремниевую долину

Уважаемые читатели ForumDaily!

Спасибо, что остаетесь с нами и доверяете! За последние четыре года мы получили массу благодарных отзывов от читателей, которым наши материалы помогли устроить жизнь после переезда в США, получить работу или образование, найти жилье или устроить ребенка в садик. Мы рады, что помогаем вам в период иммиграции, который может быть довольно сложным.

Сейчас мы хотим попросить ВАС о поддержке. Качественная журналистика достаточнo затратная. После резкого сокращения рекламных поступлений от Facebook, наши доходы не покрывают расходы на содержание редакции, что ставит под угрозу беспрерывную работу сайта. Мы не вводим платную подписку, как это делают многие американские СМИ, и предоставляем доступ ко всем нашим материалам бесплатно, поскольку понимаем, насколько важно для русскоязычных иммигрантов получать проверенную информацию на родном языке. $5, $10, $20 — любая сумма, которой вы сможете поделиться с нами, поможет выжить сайту, а значит, мы сможем и дальше предоставлять полезную информацию тысячам иммигрантов. Поддержите качественную журналистику! Мы верим в силу наших читателей!

Всегда ваш, ForumDaily!

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию «Приоритет в показе» —  и читайте нас первыми. И не забудьте подписаться на ForumDaily Woman — там вас ждет масса позитивной информации. 

Разное стартап Наши люди Кремниевая долина


 
1072 запросов за 2,307 секунд.