The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Наш опыт жизни в Калифорнии: бизнес в американской деревне по визе Е2

Олег Скуибида всю жизнь проработал в сфере телекоммуникаций, время от времени разрабатывая программы: вместе с развитием индустрии переходил от одной технологии к другой. Программировать он начал в 80-х, застал еще БК-0010 и БЭСМ-6, и это стало увлечением на всю жизнь. О том, как он решил поехать в Америку, как уехал и что увидел, Олег рассказал в свое блоге на портале dou.ua.

Фото из личного архива для dou.ua

В конце карьеры в Украине я был одним из руководителей компании интернет-провайдера. Ведение бизнеса в Украине — это, к сожалению, один стресс, — отрицательно сказывается на здоровье. В 2015 году мы с женой решили, что хотим жить у теплого моря. Дочь как раз окончила школу и поступила в университет, поэтому можно было подыскать себе место для пенсии где-то у моря. Одним из обязательных условий для нас была возможность открыть свое дело.

Мы однажды с удивлением узнали, что на родине Интернета его цена в долларах за пределами больших городов зачастую превышает цену в гривнах в Украине, а спутниковый и мобильный интернет имеет лимиты на объем трафика. Чтобы прояснить ситуацию, взяли туристическую визу и в феврале 2015 года проехали по США. Поскольку цель была поселиться поближе к морю, то выбрали Калифорнию. Также у нас был товарищ в Сан-Франциско, который очень помог по приезде и познакомил с украинской общиной.

Увидеть Америку на машине

Лучший способ увидеть Америку — проехать по ней на машине. Аренда машины в США — дело простое и достаточно дешевое. Искать машину советую через интернет. Мы арендовали авто на неделю за $200. Неподалеку от каждого аэропорта есть много разных сервисов проката, где можно выбрать автомобиль на любой вкус. После посещения стойки в прокате, вас выводят на площадку, где группами стоят машины разных классов, и вы можете выбрать ту, которая нравится. Возврат тоже не вызывает проблем, на царапины внимание не обращают, поэтому сильно беспокоиться об этом не стоит.

Дороги в США в отличном состоянии, и движение по ним со скоростью 70 миль в час воспринимается как стояние на месте.

В этом есть опасность, так как превышение скорости быстро фиксируется и карается штрафом в $300-800 в зависимости от места и превышения скорости. Мы неоднократно были свидетелями того, как мимо нас проносились ребята, а через нескольких миль мы уже наблюдали их на обочине в компании полиции. Полиции, кстати, на дороге не видно. Нам встречаться с ней на пути за все время пребывания в США не приходилось.

К особенностям езды в США стоит отнести наличие платных полос и дорожный трафик, а также трудности с поиском мест для парковки в больших городах. За пределами мегаполисов вождение доставляет удовольствие. Еще есть нюанс проезда перекрестков со знаками «Стоп» со всех сторон. Проезжает первым тот, кто первым остановился на таком перекрестке, а не тот, кто первый подъехал. Поначалу было сложно понять разницу в этом правиле. Еще один важный момент — заправка авто. Часто карточки европейских банков банкоматы на колонках не принимают. В таком случае можно посетить магазинчик на заправке, где принимаются любые карточки.

Открытие бизнеса

Поездив по США, мы убедились, что там можно открыть свой бизнес по предоставлению телеком-услуг. Выбрали район с наиболее плохим интернетом — окрестности небольшого городка Фресно в самом сердце Калифорнии.

Новую компанию в США мы открыли за $1000. Пользовались услугами BizFiling. Открыть компанию может любой человек — никаких ограничений нет. Для этого нужен только скан паспорта. Процедура заняла два месяца, и осенью 2015 года, к нашему приезду, мы получили документы по почте.

Приехали мы по туристической визе. Визовый офицер при пересечении границы по туристической визе, как правило, ставит срок пребывания в США 3 или 6 месяцев, но не больше 6 месяцев. Мы попросили, и нам поставили 6. По приезде посетили местные власти, где показали документы на компанию и заполнили форму для открытия бизнеса. После чего получили направление для публикации информации об открытии компании в местной прессе. Сходили в редакцию и заказали публикацию. После публикации еще раз посетили управление и показали газету с информацией о нас. На этом все.

Налоги штата Калифорния составляют $800 в год для дохода до $200 тыс. в год, федеральные налоги — это история сложнее.

Шкала федерального налога прогрессивная, то есть с первых 9 тыс. ничего не платишь, со следующих $20 тыс. платишь 15% и т. д. Часть дохода не обкладывается налогом, если были сделаны затраты на определенные нужды. В общем это не очень просто, но любой бухгалтер оформляет все отчеты за $700-$1500, и делать это нужно один раз в год.

По приезде договорились с владельцем радиовышки и местными властями о начале работы. В США есть много диапазонов частот, для работы в которых не требуется никаких разрешений. Вообще для начала работы нам понадобилось только разрешение от мэрии для установки оборудования на радиовышку и разрешение вести бизнес. Подозреваю, что можно было бы не получать разрешение на установку оборудования, но нам, по украинской привычке, очень хотелось иметь побольше документов. Разрешение обошлось в $140, а лицензия на ведение бизнеса $70. Теперь платим $70 каждый год за продление лицензии. Стоимость лицензии зависит от места ведения деятельности и, возможно, ее вида. Самая высокая стоимость в нашем городке — это $350 в год. Больше всего мы волновались, ожидая каких-то проверок по бизнесу, как в Украине, но такого испытать не довелось.

После того как установили и подключили к интернету оборудование на радиовышке, заказали и разослали по почте рекламу, начали подключать абонентов к беспроводному интернету.

Про рекламу стоит рассказать отдельно. Американцы боятся людей, которые занимаются продажами. Если вам кто-то надоел и вы хотите вежливо с ним расстаться, то скажите, что вы что-то продаете, и начните рассказывать о вашем продукте — человек сразу исчезнет. Для нас наиболее эффективными оказались два варианта рекламы: рассылка буклетов по почте и сарафанное радио. На сайте почты есть специальный раздел, где можно выбрать определенный район для распространения рекламы и сразу увидеть, сколько домов в этом районе и сколько будет стоить рассылка. Дальше отдаешь на почту флаеры, и они их за пару дней развозят. Второй вариант — это сарафанное радио, то есть наши клиенты советуют нас своим знакомым. Естественно, что для этого необходимо поддерживать с клиентами дружеские отношения.

Бизнес работает нормально. Пару раз в месяц выезжаем к клиентам в случае проблем, а так хлопот особых нет. Можно заниматься еще другими делами: сейчас с местными партнерами делаю два проекта — по виртуальной реальности и по системе видеонаблюдения.

В январе 2016 года мы подключили первых десять абонентов. После окончания срока пребывания по туристической визе вернулись в Украину для подачи на визу Е2.

Оформление визы Е2

Получение консультации в любом государственном учреждении — задача очень сложная, так как тебе сразу говорят, что ты должен обратиться к юристу. Выдавить информацию о том, что необходимо вписать в ту или иную форму, невозможно. Хорошо, что с появлением интернета почти все необходимое можно найти там. Стоимость услуг юристов в США за помощь в заполнении любой формы на 1-2 страницы стоит минимум $1-2 тыс. Помощь в подготовке документов на Е2 визу обойдется в $5-10 тыс.

В итоге после общения с несколькими юристами, нам показалось, что проще все сделать самим. Почитали требования к документам на визу, посмотрели информацию по форумам, подготовили и подали документы самостоятельно. Нам назначили собеседование в посольстве, которое мы после месячного ожидания успешно прошли и сразу получили уведомление о положительном решении нашего кейса. Виза была готова в течение 1 недели.

Супгура тестирует интернет. Фото из личного архива для dou.ua

Быт в Калифорнии

В США очень важно ориентироваться в месторасположении плохих и хороших населенных пунктов или районов. Кстати, при поиске работы стоит знать, что работодатели на это тоже обращают внимание. Когда ты называешь свой адрес, американцы считают, что ты заявляешь о своих амбициях и мировоззрении. Мы живем между двух городков на 20 тыс. населения, расположенных на расстоянии километров 10 друг от друга. В одном из них каждую неделю случается какое-то криминальное событие, а в другом нечто подобное было 20 лет назад.

Мы арендовали симпатичный дом на две спальни с апельсиновым садом. Получилось далековато от океана, зато дешево. Стоит $750 в месяц и коммуналка в среднем еще $50. Сейчас, кстати, сезон — апельсины самые сладкие именно в это время.

В США необычные правила аренды дома. Можно снять только апартаменты, а для того чтобы арендовать дом, необходима ваша история аренды недвижимости в США. Нам пришлось просить владельца вышки выступить нашим гарантом, и только на таких условиях нам разрешили арендовать дом. Договор аренды — очень важный документ. Во время визитов в банк или DMV (местное ГАИ) необходимо его показывать, так что есть смысл сделать копию. Дом сдается с холодильником и стиральной машиной, но без кроватей и мебели. В первое время нас выручило то, что в любом магазине можно за $80-100 купить надувную кровать, которая не сильно отличается от настоящей.

В Калифорнии удивили особенности подключения к мобильной связи. Предоплаченный пакет стоимостью $40-50 в месяц можно купить в любом магазине, но для начала работы надо позвонить оператору, и он выдаст мобильный номер и пин-код. Покрытие мобильной связи у операторов не идеальное. Оказалось, что в нашем районе покрытие нашего оператора недостаточное, пришлось посетить офис второго оператора и с тем же номером подключиться к нему. Это можно сделать без всяких проблем.

Купить машину и зарегистрировать ее — просто. Есть места, где машины стоят на улице со специальными стандартными табличками под стеклом. Выбрав машину, звонишь владельцу и договариваешься о встрече. Когда он приезжает, проверяешь машину и, если готов брать, то платишь ему, а он выдает тебе бумажку для DMV. Ты должен с этой бумажкой посетить любое отделение DMV, заполнить форму, заплатить сбор и тебе по почте через 10 дней пришлют документы на машину. В Калифорнии обязательно страхование машины. Делается через веб-сайт быстро и просто, хотя и стоит от $800 в год. Мы пользуемся Geico, вроде как самая адекватная страховая компания.

Получение прав в Калифорнии стоит $33 и занимает неделю. Для этого надо записаться на экзамен в DMV, прийти и сдать письменный тест, можно на русском языке. После этого можно проходить тест на вождение. Для тех, кто сдает на права в США первый раз, это обязательно. Требования к стилю вождения отличаются от украинских. Здесь нужно во время езды поворачивать голову, беглого взгляда в зеркала не достаточно. Это знание стоило мне $17 за пересдачу.

Еще одно приключение было с открытием счета в банке для бизнеса. Человек без банковской истории и номера социального страхования не может это сделать в маленьком банке.

Поначалу мы почему-то решили, что в местном маленьком банке обслуживаться будет легче, но нам отказали все местные банки, так как у нас не было никакой истории. В итоге мы открыли счет в Bank of America. Кстати, везде при открытии счета просили показать договор аренды дома.

Недостаток общения

Бытовые проблемы в США настолько просто решаются, что обсуждать их, как это принято у нас, смысла нет. Одно из значительных неудобств жизни в США — недостаток общения. С местными можно общаться по поводу цен на товары, посещений каких-то мероприятий, путешествий, работы или хобби (как правило, спорт и TV), но и-за разного культурного контекста общение поверхностное, нет полного понимания. Избрание Трампа добавило в разговоры немного привычной Украине политики, но ненадолго.

Политическая жизнь в США больше привязана к местным событиям и зависит от местных властей. При чем властей даже на уровне населенного пункта на 10 домов. Все вопросы, начиная от того, как красить фасады, пользоваться водой и убирать мусор, и заканчивая наличием полицейского участка и пожарной команды, решаются местной общиной.

Вообще жизнь за пределами мегаполисов строится вокруг религиозных общин, которых здесь великое множество и разнообразие.

Пожалуй, стоит отметить, что один из самых простых способов влиться в деревенскую жизнь и найти поддержку — начать посещать какую-то церковь. Нам, правда, как людям нерелигиозным, поначалу это показалось неуместным, но если воспринимать это как элемент проведения досуга и установления более плотных контактов с местными, то, наверное, такой вариант стоит попробовать.

В общем, очень важно выбрать правильное место для жизни и проведения досуга, а также сформировать комфортный круг общения.

Визиты соотечественников позволяют немного заполнить вакуум общения. Но, к сожалению, даже с учетом того, что билеты на самолет дешевые, знакомые с визитами не частят. Например, билеты из Стокгольма до Сан-Франциско и обратно возможно приобрести за $350.

Забавно, что после новостей о пожарах или землетрясениях в Калифорнии, знакомые о нас вспоминают и начинают беспокоиться. Калифорния хоть и уступает площади Украины, но незначительно, а пожары не распространяются на такие уж большие территории, особенно в населенных районах. В нашем районе мы не видели пожара ни разу. Что касается землетрясений, то землетрясения величиной до 4 баллов заметить очень непросто, поэтому может они и бывают, но мы их не замечали.

Выводы

Из собственного опыта и разговоров с теми, кто тоже сюда переехал, мы выяснили, что где-то после 1,5 — 2 лет пребывания в стране ощущаешь, что адаптировался и можно сделать какие-то выводы.

Позитивные моменты:

  • Е2 виза — это простой и относительно дешевый способ получить опыт не просто проживания, а именно жизни в США, то есть с проблемами, контактами с местными жителями и государственными учреждениями.
  • Жизнь в Калифорнии безопасная и комфортная, дороги хорошие, цены на товары довольно низкие.
  • Стандартные вопросы — купить машину, получить права, отправить детей в школу — решаются без трудностей.
  • Бизнес в США вести просто. Регулирование на самом минимальном уровне. Всякие лицензии и разрешения, даже если это необходимо, получить несложно. Отчетность подается один раз в год. В любом случае можно нанять бухгалтера, который за $700-1500 заполнит и подаст отчеты. Налоги платятся тоже один раз в год. И хотя их расчет выглядит сложно, на самом деле все достаточно просто и на сумму дохода до $300 тыс. в год — очень немного.
  • Местное население очень радушное и простое. Может, это потому, что Калифорния или потому, что это деревня, но для нас это было в удовольствие.
  • Климат значительно лучше, чем в Украине. В марте у нас днем + 22-24 °C, ночью температура около + 8-10 °C.
  • По визе Е2 оба заявителя получают номер социального страхования (возможность получить кредитную карту и кредитный рейтинг), а супруг или супруга главного заявителя, при желании, может получить разрешение на работу, которое не ограничено созданной компанией.
  • Наличие бизнеса позволяет легче адаптироваться, так как постоянное вовлечение в бизнес расширяет круг знакомых и не оставляет времени на депрессию и тоску по Родине.

Негативные моменты:

  • Главный недостаток для нас — это то, что океан в Калифорнии холодный в течение всего года везде за исключением Сан-Диего. Но там достаточно дорого, да и граница с Мексикой приносит много хлопот.
  • Разница во времени в 10 часов оставляет только несколько часов утром для контактов с родственниками и знакомыми.
  • Два холодных месяца — это декабрь и январь. Хотя днем температура около + 20 °C, по ночам бывают заморозки, и из-за этого много людей болеет простудой и гриппом. В июле и августе дневные температуры превышают + 40 °C, что тоже некомфортно. Климат на побережье сильно отличается. Например, в Сан-Франциско почти круглый год прохладно — около + 20 °C, ветрено, и океан опять же холодный.
  • Медицина дорогая и медикаменты труднодоступные. Мы привезли медикаменты из Украины, а услугами местных врачей не пользовались. Медицинскую страховку также не покупали, так как посчитали, что дешевле слетать в Украину, если понадобится.
  • Пища и полуфабрикаты невкусные.

В целом это было очень полезно и интересно. Этот опыт позволил посмотреть на жизнь в США изнутри за счет доходов, получаемых в США, но нашу задачу жить у теплого моря — не решил. Так что в следующем году планируем перебраться в Мексику (правда, комарами пугают) или на Гавайи. Гавайи уже проверили, теперь собираемся в Мексику съездить посмотреть.

Читайте также на ForumDaily:

Женщина удерживала 33 мигранта, принуждая их с детьми работать

Какие программы социальных льгот существуют в США

Десять причин переехать в США

Как певица Нина Бродская переехала из Москвы в Нью-Йорк

Хотите больше важных и интересных новостей о жизни в США и иммиграции в Америку? Подписывайтесь на нашу страницу в Facebook. Выбирайте опцию «Приоритет в показе» —  и читайте нас первыми. И не забудьте подписаться на ForumDaily Woman — там вас ждет масса позитивной информации. 

Разное Наши люди личный опыт наши в эмиграции


 
1038 запросов за 2,275 секунд.