Что на самом деле значит срок годности на упаковках продуктов питания

Что на самом деле значит срок годности на упаковках продуктов питания Фото: pixabay.com

Что на самом деле значит срок годности на упаковках продуктов питания
Фото: pixabay.com

Никто не хочет кормить свою семью испорченной пищей, с другой стороны, и выбрасывать пригодную для употребления еду тоже не хочется.

По данным Департамента сельского хозяйства США, американцы ежегодно выбрасывают безопасную для употребления еду на сумму в 162 млрд долларов, пишет BBC.

Часть этих потерь вызвана покупателями, путающими «use-by» и «best before» на упаковках продуктов питания. Большинство покупателей проверяют срок годности товара перед покупкой, при этом многие из них не знают реального значения фраз с указанием дат.

«Sell by,» «best if used by,» «use by” — все они значат разные вещи. Вопреки распространенному мнению, современная система указания срока годности на продуктах питания совершенно не направлена на то, чтобы помочь покупателям понять, когда определенный продукт переходит из съедобного состояния в несъедобное.

На данный момент пищевые компании не обязаны использовать единую формулировку при указания срока годности продукта, что позволяет им указывать даты, которые, по сути, не являются сроком пригодности продукта к употреблению.

Потребительская путаница

Согласно исследованиям, около 20% продуктов выбрасываются еще пригодными к употреблению из-за неправильного понимания дат, указанных на упаковке. Среднестатистическая семья в США тратит на утилизацию неиспользованных продуктов питания около 275-455 долларов в год.

Из-за ошибочной заботы о безопасности продуктов питания 91% потребителей выбрасывают еду после наступления даты, указанной с фразой «sell by”, которая не имеет отношения к безопасности этого товара вообще и является рекомендацией для магазина.

37% потребителей выбрасывают продукт после наступления даты, указанной с фразой «use by”, которая на самом деле определяет период “самого высокого качества” продукта, как объясняют производители. На самом деле, единственная информация, которую можно получить из даты, указанной на упаковке, касается того, как долго тот или иной товар находился на полке в магазине.

Компании имеют разные системы оценки срока годности продуктов Фото: pixabay.com

Компании имеют разные системы оценки срока годности продуктов
Фото: pixabay.com

Как выяснить, когда продукт испортился

Производители могут добавлять в свою продукцию самые разнообразные ингредиенты или консерванты, чтобы продлить срок ее хранения. Но, независимо от того, что использует производитель, ни один продукт не может храниться вечно. Каждая компания-производитель проводит исследования своего продукта, чтобы определить, когда он переходит грань “несъедобности” и может навредить организму его потребителя.

В большинстве случаев производители используют для идентификации такой даты фразу «use by”, что значит, что с этого момента употребление продукта может быть небезопасным. При этом в большинстве случаев компании указывают дату на несколько дней ранее до наступления момента реальной несъедобности продукта. Но нет никакого стандарта длительности этого “запаса прочности”, поэтому он может быть как один день, так и неделю.

Некоторые компании для определения этой даты используют не данные исследований своего продукта, а уже существующий “калькулятор” сроков годности каждого продукта, учитывая его состав. Поэтому даты, указанные на таких товарах, могут быть очень приблизительными и совершенно не значить, что после их наступления продукт стал небезопасным.

Даже самые хорошо просчитанные даты — только рекомендация

Безопасность употребляемых пищевых продуктов в руках потребителя. Они должны хранить его при соответствующей температуре и в гигиеничных условиях.

Если продукт имеет срок годности на упаковке, потребители должны следовать этой дате, чтобы определить, когда использовать или заморозить его. Если он не имеет даты, стоит использовать здравый смысл. Если продукт питания покрылся плесенью или издает неприятный запах, не стоит его употреблять. Самым лучшим в этом случае будет следование совету: “Если пища вызывает сомнения, выбросьте ее”.

Читайте также на ForumDaily:

Американцы тратят на налоги больше, чем на продукты, одежду и жилье вместе взятые

Во Флориде американка ездила по гипермаркету на скутере и ела продукты

Американцы смогли вдвое увеличить срок хранения еды

Заходите на страницу ForumDaily в «Фейсбуке», чтобы быть в курсе последних новостей и комментировать материалы.

В США супермаркет продукты питания Ликбез срок годности
982 запросов за 3,944 секунд.