The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Наши в Беверли-Хиллз: врач с советскими корнями о своих клиентах Майкле Джексоне и Миле Йовович

Артур Бенджамин в свой клинике. Фото Юлии Буняк

Артур Бенджамин в свой клинике. Фото: Юлия Буняк

На прием к русскоязычному врачу приходили Дженнифер Лопез, Стив Тайлер, Максим Дунаевский и Максим Галкин. Офтальмолог Артур Бенджамин переехал из Узбекистана в США, получил здесь медицинское образование, влез в полумиллионные долги, но в результате открыл свою клинику и построил успешный бизнес. «Форум» встретился с доктором в Лос-Анджелесе, чтобы узнать его историю и расспросить об известных посетителях.

Многоэтажное офисное здание в престижном районе Лос-Анджелеса Беверли-Хиллз. В прохладе холла приветливо улыбается консьерж. На седьмом этаже высотки расположен «Benjamin Eye Institute». Разговор на «ресепшен» начинаем на английском, буквально через пару фраз секретарь переходит на русский. Почти все в клинике знают оба языка – большая часть сотрудников, как и пациентов, из постсоветского пространства.

Собственник клиники Артур Бенджамин, 47-летний выходец из Ташкента, появляется через пару минут и первым делом ведет в лазерную операционную. Это его гордость. Новейшее оборудование и специальная климатическая система, которая поддерживает в помещении неизменную температуру – дорогое медицинское оборудование чувствительно к ее перепадам. Две стены операционной сделаны из стекла, поэтому с приемной видно все, что в ней происходит. Здесь Артур Бенджамин проводит 10-15 операций еженедельно.

Артур Бенджамин показывает свою гордость - лазерную операционную. Фото Юлии Буняк

Артур Бенджамин показывает свою гордость — лазерную операционную. Фото: Юлия Буняк

На прием к нему часто приходят голливудские звезды и прилетают из-за океана российские знаменитости. Стены увешаны фото известных посетителей клиники.

Стена почета в «Benjamin Eye Institute». Фото Юлии Буняк

Стена почета в «Benjamin Eye Institute». Фото: Юлия Буняк

Среди них Стив Тайлер из «Aerosmith» и певица Дженнифер Лопез, актеры Мила Йовович и Зак Эфрон, бывший мэр Лос-Анджелеса Антонио Вилларигоса, российский композитор Максим Дунаевский и юморист Максим Галкин. Бывал у Артура и Майкл Джексон.

Артур Бенджамин и его клиент - лидер группы «Aerosmith» Стив Тайлер. Фото из личного архива Артура Бенджамина

Артур Бенджамин и его клиент — лидер группы «Aerosmith» Стив Тайлер. Фото из личного архива Артура Бенджамина

Чтобы стать офтальмологом в Штатах, Артуру Бенджамину пришлось учиться 13 лет. О медицинской стезе он мечтал с детства — вдохновлял пример отца и бабушки. «В США очень высокие требования к врачам. Важно не только показать, что у тебя есть необходимые знания, нужно доказать, что ты как человек достоин быть в этой профессии», — говорит Бенджамин.

Естественный отбор

Из Ташкента в Нью-Йорк семья Артура переехала в 1982 году, ему тогда было 14 лет. До этого шесть лет им отказывали в выезде в США, а когда все-таки выпустили из СССР как еврейских беженцев, лишили гражданства, поставив штамп «stateless».

Иммиграция для их семьи была непростой, родителям приходилось тяжело работать за маленькую зарплату. Помогала семье еврейская община Нью-Йорка.

«Я тут же почувствовал себя как дома. Это поразительно, как Америка умеет принимать эмигрантов», —

вспоминает Артур.

Он учился в государственной бесплатной школе в неблагополучном районе.

«Каждый раз, когда в класс заходил учитель, я вставал. Я был единственный, кто это делал. Все надо мной смеялись»,

— теперь он рассказывает об этом с улыбкой.

Уже в школе Артур почувствовал на себе, как работают социальные лифты в США: «На меня обратили внимание и посоветовали пойти в лучшую школу. Удивительно, но простые учителя в бесплатной государственной школе заметили, что у меня что-то получается и начали меня проталкивать. Заканчивал обучение я уже в специализированных классах продвинутого уровня».

Артур Бенджамин. Фото Юлии Буняк

Артур Бенджамин. Фото: Юлия Буняк

После этого были четыре года в престижном и дорогом Корнелльском университете, который входит в «Лигу плюща». Год обучения в конце 80-х здесь стоил около 20 тысяч долларов. Таких денег у семьи не было. Но опять спасла продуманная американская система образования: специальный комитет разрешил Артуру платить в год лишь 1,5 тысячи долларов. Остальная сумма покрывалась за счет грантов от университета и кредита под небольшие проценты. Как правило, чем лучше ты учишься, тем большую сумму университет предоставляет тебе в виде безвозвратного гранта.

Благодаря такой системе Артур окончил университет с долгом всего лишь в 5 тысяч долларов.

«На каждом этапе своей жизни я встречался с проявлениями американской меритократии, при которой каждому дается по способностям. Если ты того достоин, система сделает для тебя все, чтобы поддержать и продвинуть», —

констатирует Артур.

В течение следующего года будущий медик днем занимался научной работой, а по ночам – извозом на такси, чтобы заработать хоть что-то на жизнь.

Дальше было четыре года обучения в медицинском институте Duke в Северной Каролине, в котором конкурс был 70 человек на место, и еще четыре года резидентуры, где шла медицинская специализация, в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе. В это время он зарабатывал 28 тысяч в год, которых еле-еле хватало на жизнь.

Путь к успеху

В 1998 году Артур закончил обучение и купил частную практику у одного пожилого доктора. На тот момент у Бенджамина собралось около полумиллиона долга: 200 тысяч долларов за обучение в мединституте, остальное – за приобретенную практику, купленное оборудование и кредит на содержание офиса. Отдавал долг он следующие 10 лет.

«Представьте себе. Я только закончил обучение, сижу весь в долгах. Мне 32 года, а у меня на кино нет денег. Все нужно было начинать с нуля в то время, когда сверстники уже работали, зарабатывали, имели собственные дома»,

— рассказывает Артур.

Он взялся развивать медицинскую практику. Доктор, который вел ее ранее, передал Артуру всех своих пациентов. Кроме того, в конце 1990-х в Лос-Анджелесе был всего лишь еще один русскоговорящий доктор-офтальмолог. Представители диаспоры начали ходить в клинику Бенджамина. Практика существенно выросла.

Одна из фотографий, которая висит на стене в «Benjamin Eye Institute» - Артур Бенджамин и Мила Йовович. Фото Юлии Буняк

Одна из фотографий, которая висит на стене в «Benjamin Eye Institute» — Артур Бенджамин и Мила Йовович. Фото: Юлия Буняк

Азы бизнеса Артуру довелось постигать самому. «Хороший доктор считается не очень хорошим бизнесменом, — признается он. — В медицинской практике нет такого холодного расчета, как в обычном бизнесе. У меня успешная практика, но я принимаю решения часто не как бизнесмен, а как врач. Например, если я увидел на конференции новую диагностическую аппаратуру, — я считаю, что моим пациентам она нужна, даже если экономически для меня это будет не особо выгодно».

За 17 лет практики дело Бенджамина превратилось в успешный бизнес, а штат увеличился с одного сотрудника до полутора десятков. Сам он на должности доцента преподает в Калифорнийском университете в Лос-Анджелесе и в своем «Институте глаза» передает опыт медикам из других штатов и стран. В частности, он один из первых в Лос-Анджелесе полностью перешел на электронный оборот. Еще одна фишка клиники — так называемый секретный сервис. Это система радиосвязи, которая позволяет всем работникам оперативно получать информацию о пациенте. Например, кто-то только направляется в кабинет врача, а тот уже выходит навстречу и обращается по имени-отчеству.

Коллектив «Benjamin Eye Institute». Фото Юлии Буняк

Коллектив «Benjamin Eye Institute». Фото: Юлия Буняк

Сквозь тернии к звездам

В расположенную в сердце Лос-Анджелеса клинику регулярно наведываются мировые знаменитости. О деталях их визитов Артур практически ничего не рассказывает – врачебная тайна. В его клинике все звезды записаны в картотеке под чужими именами, чтобы информация не просочилась в СМИ.

Один из клиентов - российский юморист Максим Галкин. Фото Юлии Буняк

Один из клиентов — российский юморист Максим Галкин. Фото: Юлия Буняк

«Со звездами, конечно, нужно больше провести времени. Но у нас чаще какие-то нюансы возникают с русскими «селебрети», чем с голливудскими. Они приходят и требуют, например, чтобы с ними не работал ассистент, им нужно, чтобы именно доктор им измерял давление и подбирал очки. У меня была одна из жен короля Саудовской Аравии – образованнейшая женщина, говорящая на шести языках. Да, она пришла с охраной, но когда к ней зашла моя ассистентка, никто ей ничего не сказал и не выгнал, а она представляет мировую элиту», — делится подробностями Артур.

Был среди его постоянных клиентов и Майкл Джексон. Несмотря на шлейф скандалов, который тянулся за королем поп-музыки, Артур отзывается о нем исключительно хорошо:

«Приятнейший человек. Всегда относился с уважением, никакой распальцовки».

Вспоминает: когда Майкл Джексон приходил в предыдущий офис, его охрана просила, чтобы в это время там никого не было. Бенджамин тогда заканчивал прием или просил пациентов перейти в комнату ожидания. Джексон с сопровождающими его людьми заходил через служебный вход.

«Этот антураж нужен был не потому, что он такой великий и знаменитый. Звезд здесь очень достают, постоянно фотографируют. А кому захочется, чтобы его фотографировали в клинике?»

— объясняет Бенджамин.

Из России – с нелюбовью

В середине 2000-х Артур Бенджамин вместе с инвесторами хотел открыть сеть офтальмологических центров в России. Готовы были вложить в проект 4-5 миллионов долларов. О том периоде, когда нужно было постоянно летать в Москву для переговоров и оформления документов, Артур вспоминает с ужасом: все процессы тормозились, на каждую печать нужна была еще одна печать, постоянно появлялись «помощники», предлагавшие за деньги все ускорить, регулярно с проверками приходили из пожарной охраны и санэпидемстанции.

«Мы потратили кучу денег – около 350 тысяч долларов и ничего не добились. Деньги, по сути, пошли на взятки. Такого, как я насмотрелся в Москве, я не видел нигде», — рассказывает Артур. Проект свернули, как только начался финансовый кризис 2008 года. После этого никакого желания что-то открывать в России у Артура не возникало.

Артур Бенджамин. Фото Юлии Буняк

Артур Бенджамин. Фото Юлии Буняк

«На каждом этапе жизни были такие моменты, когда мне было стыдно, что я в широком смысле русский. В 1983 году советский истребитель сбил южнокорейский авиалайнер, который летел из Нью-Йорка в Сеул. В районе, где я жил в то время, было много корейцев. И я помню, как мне было тогда стыдно, что я из СССР. И сейчас, бывает, чувствую себя неловко, ведь в Штатах нас всех, узбеков, евреев, армян, принимают за русских, потому что мы оттуда», — признается Бенджамин.

Артур женат на бывшей киевлянке. Вся их семья говорит по-русски и любит русскую литературу и кино. Но не более того. Артур с гордостью говорит:

«Я уже давно американец».

Уважаемые читатели ForumDaily!

Спасибо, что остаетесь с нами и доверяете! За последние четыре года мы получили массу благодарных отзывов от читателей, которым наши материалы помогли устроить жизнь после переезда в США, получить работу или образование, найти жилье или устроить ребенка в садик. Мы рады, что помогаем вам в период иммиграции, который может быть довольно сложным.

Сейчас мы хотим попросить ВАС о поддержке. Качественная журналистика достаточнo затратная. После резкого сокращения рекламных поступлений от Facebook, наши доходы не покрывают расходы на содержание редакции, что ставит под угрозу беспрерывную работу сайта. Мы не вводим платную подписку, как это делают многие американские СМИ, и предоставляем доступ ко всем нашим материалам бесплатно, поскольку понимаем, насколько важно для русскоязычных иммигрантов получать проверенную информацию на родном языке. $5, $10, $20 — любая сумма, которой вы сможете поделиться с нами, поможет выжить сайту, а значит, мы сможем и дальше предоставлять полезную информацию тысячам иммигрантов. Поддержите качественную журналистику! Мы верим в силу наших читателей!

Всегда ваш, ForumDaily!

врач Майкл Джексон успех Наши люди Мила Йовович Выбор редакции


 
1063 запросов за 2,544 секунд.