Жизнь в Америке: на чем можно и нельзя сэкономить?

Американский уровень жизни и высокие зарплаты для определенных категорий специалистов привлекают в эту страну эмигрантов со всего мира. Однако американские цены оказываются для многих вновь прибывших неприятным сюрпризом. Аренда жилья, покупка машины, страховки, продукты – все эти затраты могут оказаться неожиданно большими. Для того чтобы лучше приспособить свой бюджет к американской жизни, мы попробовали выделить несколько вещей, на которых без всякого ущерба можно сэкономить, живя в США – равно как и некоторые моменты, экономить на которых не следует.

Простые способы позволят сэкономить огромные деньги. Фото: depositphotos.com

Итак, стоит сэкономить на следующих вещах:

1. Оплата телефона и мобильного интернета

Вещь, на которой, безусловно, стоит сэкономить – это оплата телефонной связи и мобильного Интернета. Как правило, крупные мобильные провайдеры предлагают только безлимитные тарифные планы, и их цена начинается с $70 в месяц.

Покупать всё большими упаковками – это, в принципе, любимый способ экономии американцев. Вода, соки, стиральный порошок – в пересчёте на единицу стоит дешевле, и использовать можно бесконечно долго! И мобильная связь с интернетом тут не исключение. Однако действительно ли выгодно пользоваться безлимитным мобильным сервисом и платить так дорого, как будто, кроме интернета, у нас нет никаких других развлечений? Ведь неиспользованные гигабайты мы не можем спрятать в шкаф «на черный день».

Для начала каждый должен спросить себя: а сколько нужно именно мне мобильного интернета, чтобы чувствовать себя свободно? На этот вопрос легко ответить, проверив в настройках телефона историю и объём потребляемого мобильного интернета. Можно предположить, что, если вы не смотрите каждый вечер сериалы онлайн со своего мобильного, то фактическое потребление мобильного интернета намного меньше того объёма, за который вы платите.

Статистика показывает, что американцы в среднем используют в месяц от одного до двух Гб мобильного Интернета. При этом абсолютное большинство укладывается в 4 Гб. Лишь только 6% опрошенных нуждаются более чем в 10 Гб мобильного интернета в месяц. Если же вы живете в крупном городе (Нью-Йорк, Сан-Франциско, Лос-Анджелес, Чикаго и любой другой мегаполис), это количество существенно снижается за счет бесплатного Wi-Fi не только в кафе, но и в поездах, аэропортах, многих автобусах и даже метро.

На самом деле, мы так привыкли переплачивать за неиспользуемый Интернет, что даже не утруждаем себя поиском более подходящих нам операторов. Тем временем, такие операторы существуют. К примеру, компания Allvoi Wireless предлагает специальный тарифный план Unlimited. Он включает в себя безлимитные звонки, смс и мобильный интернет по всей Америке, а ежемесячный платеж составляет всего лишь $30. В эту сумму уже включены налоги и сборы. Скорость интернета не уступает крупнейшим операторам, и может замедляться только после использования первых четырех Гб. Однако, поскольку, как уже говорилось, подавляющее большинство пользователей на практике расходует трафик в меньшем объеме, эту разницу мало кто почувствует. К тому же, вы всегда можете перейти на план Unlimited Plus, который предоставляет мобильный интернет на самой высокой скорости 4G LTE не меньше, чем 8Гб. На практике вы, скорее всего, не израсходуете и половины этого трафика, но цена даже в этом случае значительно дешевле, чем у других операторов – всего $50 со всеми налогами и сборами.

Зачем платить больше? Оплачивайте только то, что точно используете!

К слову, тариф Unlimited не является семейным планом, а это значит, что каждый член семьи по своему желанию может подключиться к любому другому плану. К примеру, если вашим родителям непривычно или некомфортно использовать интернет в телефоне, им могут подойти базовые тарифные планы без интернета с помесячной оплатой от $10. Подобные планы могут быть полезны и для детей в тех случаях, если телефон используется ими только для связи с родителями, а не для развлечений. Некоторые тарифные планы предполагают бонус в виде мобильных телефонов в подарок.

Еще один несомненный плюс Allvoi Wireless – это гибкость. При подписке на тот или иной мобильный план не нужно заключать контракт, и оплата производится помесячно. Столь же выгодные условия распространяются и на услуги традиционного домашнего телефонного сервиса, который, кстати, включает в себя как звонки по Америке, так и более чем в 40 стран мира, включая Россию и Израиль.

Allvoi Wireless – это мобильный сервис компании MasterCall, которая была основана в Нью-Йорке более 25 лет назад и на сегодняшний день очень хорошо известна среди русскоязычной диаспоры. Ведь, что особенно важно для вновь прибывших эмигрантов, это единственная телекоммуникационная компания Америки, которая имеет службу поддержки на русском языке.

Allvoi Wireless призывает: хватит переплачивать! Будьте практичными – подключайтесь к мобильному сервису Allvoi Wireless и сэкономьте сотни долларов в год. Можете позвонить и убедиться сами.

Больше информации можно получить на сайте или по бесплатному телефону: 1-877-641-5708.

2. Изучение английского языка

Знание языка – это залог комфортного проживания и обязательное условие для успешной карьеры в Америке. В случае, если у вас не было возможности подготовиться к эмиграции заранее, или вы чувствуете, что ваша подготовка недостаточна для того, чтобы бегло изъясняться на английском и понимать других, в первую очередь вам стоит подумать о языковых курсах. К счастью, для эмигрантов существует немало возможностей «подтянуть» язык совершенно бесплатно как минимум до уровня, позволяющего вам свободно общаться с окружающими.

Подобные бесплатные курсы английского для иностранцев (Еnglish as a second language, ESL) чаще всего встречаются при Community College, Adult school или Adult education center. Найти ближайшие к вам курсы можно, просто введя свой адрес в соответствующий раздел на сайте Иммиграционный службы (U.S. Citizenship and Immigration Services). Закончив курс в подобной школе для взрослых, можно пройти тест и получить справку о том, что твоих знаний хватает для поступления в колледж.

Среди иммигрантов популярны курсы, которые проходят в публичных библиотеках. Для того чтобы попасть на такие курсы, достаточно просто прийти на информационную лекцию и зарегистрироваться. Тогда библиотека будет присылать тебе информацию о занятиях и курсах, которые проводят волонтеры. На сайте, который объединяет американские библиотеки, можно найти ту, что находится в вашем городе. Библиотеки Нью-Йорка, к примеру, предлагают два вида обучения. ESL Classes – это уроки для тех, кто с рождения не говорит по-английски. С помощью этих курсов вы сможете улучшить свой уровень понимания речи, а также разговорные и письменные навыки. Adult Basic Education Classes – это курсы для людей, которые говорят на базовом английским языке, но хотят знать его лучше. Оба типа уроков продолжаются 2 часа, 2 раза в неделю в течение 10 недель.

Если же у вас нет желания или времени, чтобы садиться за парту, можно попробовать еще один популярный вариант изучения: общение в компании, где у всех одна цель – учить английский. Такие встречи проходят в разных городах, на сайте Meetup можно найти самое удобное месторасположение.

Фото: Depositphotos

3. Развлечения

Сюда в первую очередь относятся походы на выставки, в музеи и на фестивали. Плата в американских музеях может быть достаточно высокой, поэтому если вам хочется сэкономить, лучше всего дождаться специальных дней, когда музеи не берут денег за вход. Подобного рода «бесплатные дни» существуют в каждом музее. Идеальная опция в данном случае – это проверка сайта конкретного музея, который вам интересен. Бесплатные дни или варианты льготного посещения обычно должны быть указаны именно там.

Но существуют и специальные сайты, на которых можно найти перечень бесплатных музеев. К примеру, на сайте NYC-arts выложен полный перечень бесплатных музеев Нью-Йорка, а также дни и часы бесплатных посещений в остальных музеях. К тому же, в США существует общий на всю страну День музеев, когда около 1500 музеев в разных уголках Америки совершенно бесплатно открывают свои двери для всех желающих. Что касается ближайших фестивалей и других мероприятий в крупный городах США (Сан-Франциско, Нью-Йорк, Майами, Чикаго, Лос-Анджелес), вы можете найти их на сайте ForumDaily. При этом рубрика «бесплатно» выделена отдельно.

4. Бытовая химия или еда на большую семью

Определенный вид экономии – это покупка продуктов и товаров в оптовых сетях. Правда, некоторые из их, к примеру, Costco, требует предварительно оплачивать членство, что обойдется вам в 60 или 120 долларов в год, в зависимости от выбранного плана. Но и здесь существуют свои способы сэкономить на членском взносе. К примеру, если вы оформляете премиум-членство (120 долларов в год), это дает вам 2% возврата стоимости всех покупок. Таким образом, чтобы путем возвратов вернуть оплаченную за членство сумму в 120 долларов, вам нужно потратить в магазинах сети около 3000 долларов в год, что составляет около 60 долларов в неделю.

Кроме этого, вы можете проверить сайты Living Social, Deal News и Groupon на наличие скидок на членство в Costco. Некоторые товары и услуги возможно приобрести, даже не имея членства, к примеру, так можно пройти проверку зрения и слуха и приобрести лекарства со скидками. Другой способ обойти членский взнос – это делать покупки с помощью Costco Cash Card или совершать покупки онлайн. Правда, в последнем случае при отсутствии членства цена для вас будет выше на 5%.

Фото: Depositphotos

5. Одежда

Здесь также можно воспользоваться уже упомянутыми сайтами для поиска скидок – на них указываются также распродажи одежды. К примеру, вы можете вбить слово clothes в поисковике сайта Groupon и выбрать интересующий вас регион – вам будет представлен весь перечень имеющихся скидок. Если же вы не нашли устраивающих вас предложений, или ждать ближайших распродаж слишком долго, вы можете делать покупки в сетях недорогих семейных магазинов одежды вроде Ross, Marshalls и TJMaxx.

6. Мебель и предметы домашней утвари

В США, и особенно на западном побережье, очень популярно устраивать домашние распродажи личных вещей, одежды, мебели и прочей домашней утвари. Такие распродажи принято называть garage sale, и они чаще всего устраиваются перед переездом в другую местность, продажей дома или получением его по наследству. При этом, как отмечают наблюдатели, каждые субботу и воскресенье в городе может проходить до 15 таких estate sale. В последний день распродажи (как правило, это воскресенье) вы можете рассчитывать как минимум на 50%-скидку, а случается, что и вовсе раздают нераспроданное даром.

Словом, если вы задались целью покупать исключительно со скидками, жизнь в Америке может предоставить вам немало таких возможностей.

Фото: Depositphotos

Вещи, на которых нельзя экономить:

1. Получение востребованной профессии

Одна из главных вещей, на которых, безусловно, нельзя экономить – это качественное образование. Получить его в Соединенных Штатах – это часто долгий процесс, требующий серьезных затрат времени и ресурсов. Ситуацию осложняет то, что специалисты отдельных профессий (к примеру, врачи или юристы) не могут работать в США по специальности без подтверждения их образования в Америке.

Идеальным решением для таких специалистов может стать нью-йоркская школа Concord Rusam, которая помогает иммигрантам и американцам получить широкий спектр медицинских специальностей за сравнительно короткий срок. Здесь можно не только пройти переподготовку тем, кто уже имеет медицинское образование, но и получить одну из самых востребованных в США профессий с нуля, имея только аттестат средней школы. Большинство преподавателей школы говорят по-русски, поэтому всегда готовы объяснить сложный материал на родном для студента языке. Также, для облегчения восприятия учебного материала, преподаватели создают собственные оригинальные буклеты вместо объемных учебников.

Занятие в школе Concord Rusam. Фото: Concord Rusam.

К числу предлагаемых школой профессий относятся:

– помощник врача на приеме в медицинских офисах (Clinical Medical Assistant). Программа подготовки здесь занимает 6 месяцев и включает в себя курсы Electrocardiography Technician (специалист по снятию электрокардиограммы) и Phlebotomy Technician (специалист по забору крови из вены). После окончания программы студенты идут на практику в медицинские офисы. Затем они сдают национальные экзамены, позволяющие в дальнейшем работать в медицинской сфере.

– специалист по медицинским счетам и кодингу (Medical Billing and Coding). Эта профессия очень востребована в США, где основой оказания медицинский услуг является страховая медицина. Пациента, страховую компанию и любое учреждение, где оказывают медицинские услуги, связывает именно «биллер», то есть специалист по Medical Billing and Coding. Обучение здесь длится всего 4 месяца, и за это время студенты узнают разновидности страховок, осваивают специальное кодирование различных медицинских услуг и ведение профессиональной медицинской документации. Для поступления на этот курс достаточно лишь школьного образования. Кроме теоретических занятий, студентов ждет практика. По окончании курса учащиеся сдают экзамен и получают сертификат прямо в стенах школы. Таких специалистов ждут госпитали, частные медицинские офисы, дома престарелых, различные лаборатории и страховые компании.

– медицинская сестра (Registered Nurse). Прием на этот пятимесячный курс (Review Course for NCLEX-RN для обладателей диплома «Медицинская сестра») проходит два раза в год. Также для участия в этой программе подойдет диплом врача, фельдшера, педиатрической медсестры и акушерки, полученный в стране прежнего проживания. Одновременно с переподготовкой на медсестру студенты готовятся онлайн к американскому экзамену для получения американской лицензии Registered Nurse (RN). В дополнение к теоретическому курсу в школе создан курс отработки практических навыков, необходимых для работы медсестры в США. При этом сотрудники школы помогают студентам на каждом из этапов получения лицензии: эвалюация диплома, правильное заполнение и отправка документов, заявление на допуск к экзамену для получения лицензии Registered Nurse, а также подготовка к сдаче экзамена и поиск работы. В дополнение к теоретическому курсу в школе создан курс отработки практических навыков, необходимых для работы медсестры в США.

В последнее время, желая помочь всем желающим, в том числе проживающим за пределами Нью-Йорка, администрация школы Concord Rusam запустила онлайн-курс по подготовке к NCLEX-RN (National Council Licensure Examination-Registered Nurse), который поможет систематизировать полученные знания и подготовиться к тесту на получение лицензии медсестры в удобном для слушателя режиме.

Более детальную информацию о Concord Rusam можно получить по ссылке или по телефону: 212-619-2260.

2. Медицинская страховка

Одна из главных аксиом: независимо от того, в какой стране вы живете, не стоит экономить на здоровье. При этом медицина в США частная и предельно дорогая. Государство берет на себя заботу лишь о самых незащищенных слоях населения, да и то, как правило, не в полном объеме. Поэтому наличие медицинской страховки – вопрос первой важности, поскольку без страховки лечение и получение экстренной помощи может обойтись вам в итоге в десятки тысяч долларов.

Существует несколько способов получить страховку:

  1. Ее можно оформить за счет государства. Программа Medicaid доступна для инвалидов и малообеспеченных, а также для людей старше 65 лет (после 65 лет полагается субсидированная правительством страховка по программе Medicare).
  2. Оформить страховку с частичной помощью государства. Такая возможность доступна малообеспеченным жителям, которым страховку не покрывает работодатель.
  3. Оформить страховку при полной или частичной поддержке работодателя.
  4. Если вы работаете, но работодатель не оплачивает вашу страховку ни частично, ни полностью, вы должны приобрести ее самостоятельно, выбрав оптимальный план.

Программы для малообеспеченных различаются в зависимости от штата. К примеру, в Калифорнии существует государственная программа Covered CA – аналог федеральной программы страхования. Обработав данные о вас, система определяет, какое страховое покрытие вам полагается. MediCal – это бесплатное покрытие для малообеспеченных жителей Калифорнии, с доходом чуть более $16 000 в год. В других штатах оно имеет иное название.

Фото: Depositphotos

Малообеспеченным жителям Нью-Йорка, которые не попадают под программу бесплатного страхования, предлагают Essential Plan. Это государственная программа с минимальными ежемесячными выплатами – всего $20. Для семей с доходами ниже 138% федерального уровня бедности программа бесплатна. Человек, имеющий Essential Plan, может позволить себе регулярные профилактические осмотры, визиты к специалисту, оплату рецептурных лекарств.

Однако, даже если ваш доход превышает порог, полностью или частично покрываемый за счет государства, и ваш работодатель не оплачивает страховку, вам все равно следует выбрать страховой план. Помочь в этом может федеральный сайт Healthcare.gov. Здесь страховые планы различных компаний собраны воедино, и можно самостоятельно выбрать самый подходящий.

Отсутствие страховки чревато серьезными проблемами. Если вам все-таки придется обратиться за медицинской помощью, не имея страховки, цены даже за несложные процедуры и тем более операции могут варьироваться от нескольких тысяч до нескольких десятков тысяч долларов. Далеко не все способны сразу выплатить долг такого размера. В свою очередь, наличие долга за медицинские услуги может крайне негативно сказаться на вашей кредитной истории и серьезно испортить вашу жизнь в США.

3. Курсы английского языка

Да-да, вы не ошиблись, мы одновременно предлагаем вам экономить и не экономить на языковых курсах. На самом деле, все зависит от вашего уровня. Как мы уже отмечали, бесплатные курсы для эмигрантов идеально подходят людям с начальным уровнем языка. Однако их явно недостаточно для тех, кто уже способен бегло объясняться на английском, и желал бы улучшить свой язык до профессионального уровня. Для такого усовершенствования обычных эмигрантских курсов, к сожалению, недостаточно, и лучше всего не скупиться и записаться на курс английского в местном колледже. К слову, для резидентов штата цены весьма приемлемы – около 150-200 долларов за курс, тогда как для нерезидентов сумма будет составлять около 800-900 долларов.

Тем не менее, экономить на языке не стоит. В противном случае возможны ситуации, когда вы обнаружите, что ваш уровень языка недостаточен для того, чтобы найти престижную работу или начать обучение на интересующей вас специальности. Многие мои знакомые эмигранты признаются, что сталкивались с похожими проблемами. Кто-то боялся пойти в колледж, чтобы получить новую профессию, кто-то несколько лет был вынужден работать только в русскоязычном бизнесе, а другие признавались, что даже имея хорошее образование и опыт работы, не могли пройти первые собеседования только по причине языкового барьера.

Фото: wauniversity.it

Кроме этого, у вас всегда есть возможность поискать платные курсы онлайн, благо, что выбор весьма велик. Многие языковые школы, к примеру, предлагают индивидуальные занятия в любое удобное для вас время и возможность выбрать русскоязычного или англоязычного преподавателя – в зависимости от вашего уровня и потребностей. Некоторые школы изучения языка готовы помочь вам в решении конкретных задач – к примеру, в подготовке к собеседованию на работу в США. Как правило, если эти школы находятся на постсоветском пространстве, цены в них весьма умеренные в сравнении с американскими.

Подводя итоги, можно заключить, что жить в США экономно вполне реально, но при этом есть вещи, на которых экономить не следует, в первую очередь, здоровье, язык и образование. Затраты на них многократно окупятся за время вашей жизни в эмиграции.

Читайте также на ForumDaily:

8 лишних трат, которые воруют у вас более $500 каждый месяц

6 продуктов и товаров, которые не стоит покупать в Costco

Как получить членство в Costco и не платить за него

К экзамену на получение лицензии медсестры в США теперь можно подготовиться онлайн

4 хорошо оплачиваемых профессии, для которых не нужно учиться в колледже

6 профессий, которые можно быстро получить в США

Как найти хорошую работу в США: истории и советы наших людей

Три перспективные профессии, которые можно освоить без свободного английского

Получите самые важные новости в свой мессенджер, подписавшись на ForumDaily, а также читайте нас в Telegram, Google+ и Facebook. 

 

Разное Ликбез
1023 запросов за 3,028 секунд.