Ученые: Земля вступила в эру массового исчезновения видов

Фото: Depositphotos

За последние несколько десятилетий Земля лишилась миллиардов видов животных, что свидетельствует о том, что на планете уже в шестой раз за период ее существования начались процессы «биологической аннигиляции» — эра массового исчезновения видов.

По оценкам ученых, интенсивность этого процесса превосходит их самые пессимистичные ожидания, пишет The Guardian.

Проанализировав ситуацию среди как широко распространенных, так и редких видов животных, ученые обнаружили, что миллиарды региональных или локальных популяций в ХХ — ХХI веке прекратили свое существование.

Специалисты считают, что причиной кризиса стало перенаселение планеты и избыточное потребление ресурсов. По мнению ученых, эти негативные тенденции ставят под вопрос выживание человеческой цивилизации.

«Ситуация настолько ухудшилась, что было бы неэтично продолжать придерживаться академической риторики», — отметил глава исследовательской группы профессор Национального автономного университета Мексики Джерардо Чебаллос, поэтому его группа напрямую заявляет об угрозе вымирания человечества.

Ученые обнаружили, что на сегодняшний день около трети из тысяч видов, чьи локальные популяции стремительно исчезают, не считаются находящимися под угрозой вымирания, а за последние несколько десятилетий численность вплоть до 50% популяций отдельных животных существенно сократилась. На основании доступной для изучения детальной статистики по наземным млекопитающим, количество почти половины из них уменьшилось на 80%.

Исследование выявило, что с лица планеты исчезли миллиарды локальных популяций млекопитающих, птиц, рептилий и амфибий. На основании этих данных был сделан вывод о том, что шестое массовое вымирание видов намного опаснее, чем предполагалось раньше.

Инфографика: Telegra.ph

«Несомненно, биологическая аннигиляция повлечет за собой серьезные экологические, экономические и социальные последствия. Рано или поздно человечеству придется дорого заплатить за уничтожение единственного известного источника жизни во Вселенной», — подчеркнули ученые.

По мнению исследователей, еще есть время, чтобы попытаться замедлить негативные тенденции в животном мире, однако полностью спасти ситуацию не получится.

Живая природа вымирает из-за разрушения среды обитания животных, избыточной охоты, загрязнения окружающей среды, конкуренции со стороны других видов, а также изменения климата. Однако в основе всех этих факторов, по оценкам ученых, лежит перенаселение и продолжающийся рост населения, а также избыточное потребление.

«Следует принять во внимание содержащееся в нашей работе предупреждение, поскольку цивилизация целиком и полностью зависит от населяющих планету растений, животных и микроорганизмов, обеспечивающих жизненно важные экологические процессы, включая опыление посевов и поддержание пригодного для жизни климата», — сказал один из авторов исследования профессор Стэнфордского университета Пол Эрлих.

Он добавил, что времени на улучшение ситуации осталось совсем мало.

«К сожалению, пройдет много времени, прежде чем мы сможем начать процесс сокращения населения, необходимый для выживания цивилизации в долгосрочной перспективе, однако уже сейчас мы можем многое сделать в сфере потребления и предупреждения катастрофы: создание резерваций, защита численности видов, разработка законодательства в сфере защиты биоразнообразия».

В ходе исследования были проанализированы данные о 27 500 видах позвоночных из списка Международного союза охраны природы; ученые обнаружили, что за последние несколько десятилетий численность трети из них существенно снизилась. Многие из фигурирующих в исследовании видов являются широко распространенными, к примеру ласточки и львы.

Инфографика: Telegra.ph

На протяжении долгого времени гипотеза о перенаселении как основной причине всех экологических проблем служила источником противоречий. Озвученное Эрлихом в 1968 году предсказание о том, что сотни миллионов людей умрут от голода в 1970-е, не сбылось отчасти благодаря новым высокоурожайным культурам, вероятность чего не исключал и сам Эрлих.

Ученый признал «недостатки» своей книги, но считает, что достиг своей главной цели — предупредить людей о глобальных экологических проблемах и о роли человека в ней.

Его основной посыл по-прежнему довольно резок: «Покажите мне ученого, который считает, что проблема не в людях — и я покажу вам идиота».

Ученым известно о пяти массовых вымираниях на Земле за период ее существования

Ордовикско-силурийское вымирание, 443 млн лет назад

Суровый ледниковый период привел к падению уровня мирового океана на 100 м, что привело к гибели 60-70% всех существовавших видов, которые в основном были морскими обитателями. Последовавшее таяние льда привело к нехватке кислорода в океане.

Девонское вымирание, около 360 млн лет назад

Долгое и запутанное событие, повлиявшее на смену климата, снова ударило больнее всего по морским обитателям и уничтожило 70% видов, в том числе почти полностью все коралловые.

Массовое пермское вымирание, около 250 млн лет назад

Самое крупное — более 95% видов погибли, в их числе трилобиты и огромные насекомые. Это вымирание связывают с массовыми вулканическими извержениями в Сибири, которые стали причиной последовавшего глобального потепления.

Триасовое вымирание, около 200 млн лет назад

Три четверти видов исчезли — снова из-за всплеска вулканической активности. Земля стала местом для расцвета динозавров.

Мел-палеогеновое вымирание, 65 млн лет назад

Сразу после крупных извержений вулканов на месте современной Индии огромный астероид упал в Мексике и положил конец динозаврам и аммонитам. В мире стали господствовать мамонты и впоследствии люди.

Перевод статьи подготовило издание Telegra.ph.

Читайте также на ForumDaily:

К 2100 году из-за роста уровня морей под водой окажутся сотни американских городов

Ученые прогнозируют в США новые способы размножения

Приехать и научить: истории русских ученого и преподавателя в США

Читайте новости от ForumDaily и полезные советы от Woman.ForumDaily в «Фейсбуке». Также следите в соцсети за событиями в Майами, Нью-ЙоркеСан-Франциско Bay Area и Лос-Анджелесе и подписывайтесь на рассылку, чтобы не пропустить главное.

 

Разное экология ученые исследование Культура перенаселение планеты