The article has been automatically translated into English by Google Translate from Russian and has not been edited.

Дуб, cеквойя и Рождественское дерево: история американского символа

Чем чаще мы путешествуем по миру, тем больше убеждаемся в его разноликости и разнообразии. Речь идёт не только о национальных особенностях, архитектуре, жизненном укладе конкретных стран и регионов, но и об отличиях в их природе, климате, ландшафте, с преобладающим там животным и растительным миром. Легко можно представить себе, как были поражены окружающей средой Америки первые поселенцы, прибывшие сюда в основном из Европы. А учитывая её огромные пространства, неудивительно, что цветы, птицы, деревья и животные в каждом штате будущей объединённой страны сильно отличались друг от друга. Так на её севере, приоритет отдавался: в штате Нью-Йорк – розе, голубой птице и сахарному клёну, в Миннесоте – венериному башмачку, полярной гагаре и красной сосне, а в Монтане – льюизии, жаворонку и жёлтой сосне. На юге: в Техасе – васильку, пересмешнику и карликовой пальме, а в Аризоне – кактусу, кактусовому крапивнику и акации. В то время как на западе: в Калифорнии – маку, луговому перепелу и тополю. А на востоке: в Северной Каролине – кизилу, кардиналу и южной сосне. При наличии 50 штатов в стране эти различия были просто огромны. Тем не менее, всё же удалось определить главные общие символы для всей страны: птицу, дерево, цветок и представителя млекопитающих. Среди деревьев – дуб и секвойю.

Фото: Pixabay

Нет ничего необычного в том, что рассказ о деревьях-символах следует у нас сразу же за повествованием о птицах. Ведь если восхищение пернатыми у людей было главным образом связано с их удивительной способностью подниматься высоко в небо, взлетать, или более образно — «воспарить», а затем унестись куда-то ввысь к солнцу, то с деревьями посыл был примерно тот – же самый, но с иными акцентами. Ведь образ т. н. «мирового дерева» фактически являлся своеобразным связующим элементом — символом, объединяющим верхний и нижний миры, черпающим силу из всех четырех стихий: корни — из земли и воды, крона — от солнечных лучей и из воздуха. При этом, в нашем сознании, закрепилось отношение к нему, как к чему-то вечному. Поскольку, после того как дерево, словно умирая, теряло свой лиственный покров, оно вскоре вновь оживало, и одевалось новой листвой. У многих народов дерево считалось дорогой, по которой шаман и его молитва поднимаются к небу. И их жрецы на свой лад истолковывали и шум ветвей, и шелест дубовых листьев, составляя пророчества для своих многочисленных поклонников. Дерево символизировало центральную вертикальную ось мира, соединяющую Небо и Землю; человека и его путь к духовным высотам: циклы жизни, смерти и возрождения, а также Вселенную и ее процессы вечного обновления, сокровенную Мудрость и таинственные законы бытия.

Фото: ezoport.ru

В мифах многих народов мира часто присутствуют два центральных дерева: Древо жизни и Древо познания Добра и Зла. И если Древо жизни — это Учитель, то Древо познания Добра и Зла — это, скорее искуситель, создающий препятствия и испытания на пути к Истине и Мудрости. И это всё лишь для того, чтобы человек научился отличать фальшивое от подлинного и нести ответственность за свои мысли, намерения и поступки. Потому, особенно почитались людьми деревья, приносящие «плоды жизни» — виноградная лоза, тутовое дерево, персик, финик, миндаль, кунжут… Во многих странах считалось, что твёрдо и уверенно разместившись на земле (как их племя) родовое дерево кроной обнимает весь мир и на нем держатся небо, облака и звезды. Срубая эти деревья, основатель империи Карл Великий приводил саксонские племена в ужас. Они падали на землю, закрывали глаза, уверенные в том, что сейчас мир прекратит существование и их накроет мгла. Но с изумлением открыв глаза — убеждались в том, что их родовое дерево срублено, а мир не изменился. Так император внедрял в их языческие души новую религию — христианство, доказывая тем самым, что его бог более могуществен, чем их. Вся христианская религия, так или иначе, была связана с деревом: от яблони в райском саду, деревянного корабля Ноя, до распятия Христа на деревянном кресте.

Поэтому в каждой стране были свои деревья, ставшие с течением времени их своеобразными символами.

Баобаб, береза, акация, груша, кедр (слева направо)
Коллаж: ForumDaily

Hа афpиканском континенте в большом почете был Баобаб. Это — единственное деpево, в котоpом устpаивали склепы для усопших вождей. Жители бассейна Замбези считали, что пеpвый властитель этих мест превратился в баобаб. К нему совеpшали паломничество бездетные семьи, пpиносились в жеpтву козы и куpы, во главе со священнослужителями устpаивались поpой целые тоpжественные цеpемонии. В лесах долины Лимпопо только жpицы следили за баобабами — святынями, и деpжали в стpогой тайне их местонахождение. Когда в 1950-х годах, пpи стpоительстве плотины Каpиба на pеке Замбези стали пеpеселять кланы наpода батонга и коpекоpе, они отказывались уезжать и оставлять свои святыни-баобабы. Согласно индийской легенде, к баобабу можно пpийти с любым желанием, и он, как скатеpть-самобpанка, любую пpосьбу выполнит. Позднее это перейдёт и в европейскую культуру. Помните, как в сказках братьев Гримм, Золушка посадила веточку на могиле своей матери, и она выросла в дерево, которое исполнило все её желания.

Береза. Символ плодородия и света. Защищает от ведьм и отгоняет злых духов. Наверное, именно поэтому лентяев и лунатиков принято было кормить березовой кашей. Привычным было — изготовить веник для баньки, зажечь берёзовую лучину, весенним днем собрать целебный сок, очищающий кровь и восстанавливающий силы после долгой зимы. Береза, как древний символ – было священным деревом всей Северной Европы. Оттого первый месяц весны в Украине носит название «березень». Есть сведения, что в некоторых племенах, живших на территории России и Беларуси, хоронили людей в бересте. Береза почиталась как вместилище душ умерших. Береста в Древней Руси заменяла бумагу, да и сегодня она часто используется в традиционных ремеслах (к примеру: плетение коробов, туесков).

Акация. Считается символом бессмертия, особенно в иудейской и христианской традициях. Акации использовались при сооружении саркофагов и дарохранительниц в храмах. Некоторые полагают, что именно из акации был сплетен колючий венец Иисуса Христа. Красные и белые цветы акации символизировали двуединство жизни и смерти. Суковатая палка из акации применялась масонами в церемониях посвящения, и в качестве траурного атрибута.

Груша. Символизирует любовь и материнство. Ведь сама форма плодов груши напоминает собой тазобедренную часть женского тела или грудь. В античные времена она считалась атрибутом древнегреческих богинь Геры (в римской мифологии Юноны) и Афродиты (Венеры). В Китае этот фрукт является символом долголетия по той причине, что грушевые деревья живут и плодоносят долгое время. Поскольку белый цвет там считался траурным, цветущая груша часто была похоронным атрибутом.

Кедр. Ещё с времён древних шумеров является символом могущества и бессмертия. Аромат, долговечность, впечатляющая высота этого хвойного дерева, сделали его библейской эмблемой величия и долголетия, а его древо – символом Христа. Кедр использовался при строительстве Соломонова Храма, для создания греческих и римских бюстов богов и родоначальников, а кельтские мастера бальзамирования широко применяли смолу кедра.

Фото: Wikipedia

И наконец – дуб. Считается самым уважаемым и почитаемым среди других деревьев. У священных дубов проводились церемонии, связанные с судьбоносными для жизни племен или народов событиями: войной и миром, коронацией, судом, заключением торговых договоров. У дpевних тевтонцев, как и у гpеков, латинян, литовцев, славян, бог дуба был богом гpома, посылавший дождь и увлажнявший землю. Скорее всего, это было связано с уверенностью в том, что дуб способен выдерживать удар молнии. По крайней мере, твёрдо установлены особенности древесины дуба в его стойкости в воде — «морению», т.е. неподверженности гниению. (Потому так часто в Венеции, Амстердаме и Петербурге при возведении домов на мокрых грунтах и болотах, использовали дубовые сваи). Кроме того, дубовую древесину действительно очень трудно зажечь. Как и другие высокорослые и долговечные деревья, дуб часто служил ориентиром на местности. В Гpеции дубовая ветка символизировала силу, мощь и знатность pода. Пpеклоняясь пеpед ним, гpеки посвятили его Аполлону — покpовителю искусств. В Дpевнем Риме эта роль была уготована Юпитеpу, а жёлуди именовались юпитеpовыми плодами. Знаменитый pимский ученый — натуpалист Плиний Стаpший писал, что дубы «не тpонуты веками, они одного возpаста с миpом, потому поpажают своим бессмеpтием, как одним из чудес света». В Древнем Риме венок из дубовых листьев вручали воинам, которые во время сражения спасли жизнь товарища. Такой венок и позднее являлся эмблемой свободы, отваги и храбрости. Но это всё «зрелища», а что — же с «хлебом»? Ученые-археологи разных стран мира документально подтвердили, что первым «хлебным растением» надо считать не современные злаки — рожь или пшеницу, а все тот же дуб. Обильные урожаи его желудей люди использовали для приготовления хлеба еще в очень древние времена. Советскими археологами при раскопках трипольских поселений на территории современной Кировоградской области на Украине найдены высушенные и растертые в муку желуди, из которых здесь пекли хлеб более 5000 лет назад.
Дуб растет довольно медленно – около 80 лет преимущественно в высоту, образуя глубокий прочный стержень корневой системы, и лишь по прошествии этого времени, он в полную силу начинает разрастаться вширь. Вообще, расти в высоту среднее дерево может до 120, а порой даже до 200 лет. Потому и древесина дуба всегда отличалась высокой стоимостью, и позволить себе использовать ее для строительства, или обустройства жилья, мог далеко не каждый. В целом род объединяет около 600 видов, но узнать дерево легко — по жёлудям, его плодам.

Среди дубов, бесспорно, есть и долгожители. Напомним вам о некоторых из тех, которые так или иначе связаны с важными событиями в жизни планеты. Древнейшим из них является Мамврийский дуб, или Дуб Авраама — дерево, под которым, согласно Библии, Авраам принимал Бога. И «явился ему Господь у дубравы Мамре, когда он сидел при входе в шатёр, во время зноя дневного». Именно там Авраам предложил трём ангелам, явившимся ему в образе путников: «отдохните под сим деревом». Ныне, уже полностью засохшее дерево, находится на территории русского монастыря Святой Троицы в Хевроне, на Западном берегу реки Иордан. Считается, что его увядание началось в конце XIX века, а последний зелёный лист на нём наблюдали в апреле 1996 года. Скорее всего это было связано с всё увеличивающимся из года в год числом паломников, которые отрывали от дерева куски коры на память. Хотя, никто не мог точно сказать, сколько же лет прожил этот дуб. Предполагают, что около 5000 тысяч. Но местные монахи передавали из поколения в поколение предание о том, что смерть этого дерева станет одним из признаков конца света. Но их опасения вскоре развеялись. Уже к 1998 году около засохшего ствола появился молодой корневой побег, что позволило верующим считать, что им свыше был дан ещё один шанс для возрождения и продолжения жизни.

Мамврийский дуб в 2008 году. В углу снимка виден этот молодой побег.
Фото: Wikipedia

Щироко известен и древнейший дуб Британии, т.н. «Дуб майора» — гордость Шервурдского леса. По местной легенде, Робин Гуд и его веселая компания прятались под сенью именно этого дуба. Он весит около 23 тонн, окружность ствола составляет 10 метров, а размах ветвей достигает 28-ми. Считается, что его возраст 800-1000 лет. На протяжении многих лет дерево называли по разному, но в конце концов, после того как майор Хэйман Рук в 1790 году, включил его в свою популярную книгу о древних дубах Шервуда — закрепилось имя Дуб майора (Major Oak). Вскоре появилась необходимость в поддержке его разросшихся ветвей. Перебрав множество вариантов: от металлических цепей и деревянных распорок, ныне остановились на тонких стальных шестах.

Дуб Майора в Ноттингемшире. Фото: Wikipedia

Не менее интересен и Запорожский дуб, находящийся на правом берегу Днепра, у города Запорожье на Украине. О нём сохранилось множество легенд: здесь якобы собирал свою дружину Богдан Хмельницкий, кошевой атаман Запорожской Сечи Иван Сирко и его казаки под ним писали письмо турецкому султану, а в 1843 году поэт Т. Г. Шевченко читал свою поэму «Катерина». Считается, что этому дубу уже более 700 лет, и ныне на нём сохранилась лишь одна живая ветвь. С 2010 года он считается Национальным деревом Украины.

Запорожский дуб. Фото: gazeta.zp.ua

Коль мы уже добрались до территории бывшего Советского Союза, то непременно следует побывать в Петергофе, на Царицыном острове Ольгиного пруда. Там, за небольшим ограждением, мы обнаружим дуб, перед которым размещена мемориальная доска, с вынесенным на неё текстом письма, адресованного русскому императору Николаю I. Дело в том, что в 1838 году ему был передан пакет с жёлудем и письмом, в котором сообщалось, что «вложенный желудь снят с дуба, осеняющего могилу незабвенного Вашингтона, и преподнесен в знак величайшего уважения Его Величеству Императору Всероссийскому». Император был растроган, и принял молодого американца Джорджа Самнера, который страстно желая каким либо образом попасть на аудиенцию к императору, придумал преподнести ему именно такой подарок. И попал в точку. Николай I превосходно относился к Вашингтону и велел немедленно высадить этот жёлудь, в знак дружбы и признательности к стране и её великому президенту. России и Америке тогда нечего было делить: у них был общий враг – Англия. На всякий случай, Самнер захватил ещё один жёлудь. Кто знает, а вдруг первый не приживётся. Но он прижился, и радует ныне всех гостей Петергофа. Они спешат сюда, чтобы увидеть в русском парке это удивительное дерево — Дуб Вашингтона.

Дуб Вашингтона в Петергофе.
Фото: vk.com

Но они не догадываются о том, что эта история имела продолжение. В 1897 году теперь уже американский посол в России Итен А. Хичкок, взял желуди с петергофского дуба и перевезя назад в Америку, высадил их в саду около Белого дома — официальной резиденции президента США. Поскольку дуба над могилой Вашингтона уже не существует, то около Белого дома в Вашингтоне ныне растут «сыновья» укоренившегося некогда в Петергофе дуба, выросшего из желудей, привезенных в своё время с имения великого президента. Фактически, «внуки» того самого знаменитого дуба.

Любопытно, что традиция посадки «мемориальных» деревьев у Белого дома, имеющая давние традиции, продолжается и поныне. Так 23 марта 2018 года Президенты США — Дональд Трамп и Франции — Эмманюэль Макрон посадили дуб на южной лужайке Белого дома. Дело в том, что Макрон и его супруга Брижит, во время своего первого официального визита в США, преподнесли Трампу молодой дуб с севера Франции как «символ долгосрочных отношений». Может именно об этом говорил когда-то поэт Мусса Джалиль: «Стоит жить, чтоб в землю врезать След поглубже, позаметней, Чтоб твое осталось дело, Словно дуб тысячелетний».

Дональд Трамп и Эмманюэль Макрон за посадкой деревьев у Белого дома.
Фото: кадр видео

Но вернёмся немного назад. Ведь темой нашего рассказа, в конечном итоге, является Американский дуб.

В 2009 г. в долине Джурупа (Jurupa) в Калифорнии ученые обнаружили самое старое дерево на земле. Им оказался Дуб Палмера (Quercus palmeri), возраст которого оценили в 13000 лет. Соавтор исследования Эндрю Сандерс утверждает, что это единственный уцелевший представитель исчезнувшей лесной флоры, которая произрастала в данной местности в разгар последнего ледникового периода. Это кустарниковый вид дуба. Все признаки вида отчётливо представлены здесь: пестики короткие, жёлуди поспевают каждые 18 месяцев, очень горькие, оболочка желудей изнутри волосистая. Вывод о возрасте растения ученые сделали после того, как обнаружили, что все деревья в обнаруженной популяции появились в результате бесполого размножения, то есть фактически их можно считать одним растением. Вид назвали в честь Эдварда Палмера (Edward Palmer) — английского ботаника, исследователя флоры США.

Самый старый дуб на Земле.
Фото: Allforchildren.ru

Конечно, об американских дубах можно рассказывать бесконечно. Ведь не случайно такие штаты как Айова, Джорджия, Иллинойс, Мэриленд, Нью-Джерси и округ Колумбия признали за дубом приоритет над другими породами деревьев. Расскажем о некоторых наиболее посещаемых туристами местах, связанных с американскими дубами. Так, в парке Angel Oak Park на острове Джонс, недалеко от Чарлстона (Южная Каролина), находится совершенно необычный, сказочно раскинувший свои ветви — Дуб ангелов (Angel Oak). Его возраст оценивается в 400-500 лет, высота составляет 20 м., а окружность равна 8,5 м. Тень от дуба покрывает 1600 квадратных метров, при этом самая длинная его ветвь достигает длины в 57 метров. (Фотографию дуба см. в начале этой статьи). Название дуба напрямую связано с американским рабовладельцем Justus Angel и его супругой Tucker Martha Waight Angel, в поместье которых он вырос. Тем не менее, в этих местах бытует также легенда, рассказывающая о призраках их бывших рабов, якобы частенько появлявшихся в виде ангелов вокруг дерева.

И ещё один адрес: Vacherie, Louisiana USA. Мы с вами находимся между Бэйтон-Руж и Новым Орлеаном, где и поныне располагаются имения, некогда богатейших людей США, способные поразить своим великолепием и изысканностью. По традиции они называются «Плантациями» и были построены в XIX-м веке, ещё до Гражданской войны, за счет рабского труда чернокожего населения Луизианы. Некоторые из них превращены в музеи и открыты для публики. Что вполне объяснимо: из более, чем 350 поместий сохранилось всего 40. Наиболее интересной среди них является плантация «Дубовая Аллея». Молодая пара Жак Роман и Селина Пилье – французы-креолы из Нью-Орлеана, переехали сюда в 1835г., и построили здесь уютный особняк, с украшающей главный фасад традиционной колоннадой. Вскоре, они посадили перед ним 28 дубов, которые в итоге своей развесистой кроной, перекрыли всю аллею (240м. длиной), создав необычный зелёный свод, придающий ей загадочную таинственность. Как тут не вспомнить Дмитрия Минаева: «С нею я дошёл до сада И прошла моя досада, И теперь я весь алею, Вспомнив тёмную аллею». Могли ли оставить без внимания такую красоту кинорежиссёры, и не задействовать её в виде «живой» декорации, во множестве своих фильмах, включая «Унесенные ветром», «Основные цвета», или «Интервью с вампиром».

Фото: Oak Alley Plantation

Теперь нам становится совершенно понятно, почему в ноябре 2004 года Конгресс США официально признал дуб национальным символом США. Инициатором такого решения выступил National Arbor Day Foundation (Национальный фонд дня посадки деревьев). Дуб традиционно ассоциируется с мощью, благородством, здоровьем и долголетием. Различные виды дубов можно найти практически на всей территории США. Дело в том, что 10 апреля 1872 года в Небраска-Сити (штат Небраска), впервые был проведен «День посадки деревьев», когда было высажено около одного миллиона саженцев. И лишь спустя столетие — в 1971 году, в США был создан Национальный фонд дня посадки деревьев, некоммерческая организация, целью которой являлось «вдохновлять людей сажать деревья, выращивать их и радоваться ими». В 2004 году Национальный фонд дня посадки деревьев провел на своем сайте голосование, по результатам которого большинство проголосовавших американцев выбрало в качестве дерева-символа страны — Дуб. В том же году Конгресс официально подтвердил этот выбор. В США произрастают более чем шестьдесят видов дубов, что делает его наиболее распространенной лиственной породой Америки. Интересно, что вторым по результатам голосования была признана гигантская секвойя, затем шли кизил, клен и сосна.

О секвойе и Рождественских деревьях

Учёные утверждают, что многие миллионы лет назад исполинские секвойи росли по всему северному полушарию Земли. Ныне же, в естественном виде, эти гиганты растут лишь узкой полосой длиной 720 км. вдоль берегов Тихого океана в Северной Америке, штат Калифорния. Для их полноценного существования здесь идеальные условия: высокая влажность, частые туманы и отсутствие изнуряющей жары. Секвойю можно обнаружить и в других частях света, но там она выращивается искусственно, и потому не может достигать столь огромных размеров, как на родине. Гигантские секвойи являются одним из подвидов кипариса, и самые древние из ныне известных секвой насчитывают более 3,5 тысяч лет. Средняя высота деревьев составляет около 60 метров, но встречаются и целые рощи, с высотой более 90 метров. На сегодняшний день известно около полусотни секвой, чья высота превышает 105-метровую отметку.

Самой высокой из ныне известных деревьев нашей планеты является секвойя «Гиперион», произрастающая в Национальном парке Редвуд, неподалёку от Сан-Франциско. Высота этого гиганта составляет 115,61 метров. Точное местоположение Гипериона было решено не публиковать, чтобы потенциальный туристический поток не разрушил экосистему, в которой веками жило это гигантское дерево. ( Помните, что стало с Мамврийским дубом?). Общий объём древесины этого гиганта составляет 502 м³, а предполагаемый возраст 700-800 лет.

Существует интересный подвид секвой, именуемые секвойядендронами, которые отличаются меньшей высотой, но значительно большим диаметром стволов. Самая объёмная секвойя в мире относится именно к этому подвиду — это 83,8-метровый «Генерал Шерман», диаметр основания которого равен 11,1 м., а охват ствола 31,3 метра. Объём дерева составляет 1487 кубических метров. Оно получило своё название с лёгкой руки натуралиста Джеймса Уолвертона (James Wolverton), служившего во время Гражданской войны лейтенантом в 9-м индианском кавалерийском корпусе, под командованием генерала Уильяма Текумсе Шермана. Всезнающая «Википедия» приводит абзац из книги И.Ильфа и Е.Петрова «Одноэтажная Америка», посвящённый ему: «Самому большому дереву четыре тысячи лет. (принято считать, что 2300-2700).

Называется оно «Генерал Шерман». Американцы — люди чрезвычайно практичные. Возле «Шермана» висит табличка, где с величайшей точностью сообщается, что из одного этого дерева можно построить сорок домов, по пяти комнат в каждом доме, и что если это дерево положить рядом с поездом «Юнион Пасифик», то оно окажется длиннее поезда. А глядя на дерево, на весь этот прозрачный и тёмный лес, не хотелось думать о пятикомнатных квартирах и поездах «Юнион Пасифик». Хотелось мечтательно произносить слова Пастернака: «В лесу клубился кафедральный мрак»- и стараться как можно спокойней представить себе, что это «семейство хвойных» мирно росло, когда на свете не было не только Колумба, но и Цезаря, и Александра Македонского, и даже египетского царя Тутанхамона».

Секвойя «Генерал Шерман». Фото: Wikipedia

Дуб генерала Шермана находится в Лесу Гигантов — Giant Forest Национального парка Секвой, где кроме него можно найти ещё пять из десяти самых больших деревьев в мире по объему древесины. «Лес» соединен «дорогой Генералов» с рощей Гранта — Grant Grove в национальнoм паркe Кингз-Каньон, где находится другая достопримечательность парка — Дерево Генерала Гранта (General Grant tree). До 1931 году, когда была обнаружена секвойя «Генерал Шерман», она считалась самым объёмным деревом мира. И была названа в 1867 году в честь генерала, героя Гражданской войны и 18-го президента Соединённых Штатов Улисса Гранта. 28 апреля 1926 года президент Калвин Кулидж провозгласил его «Рождественским деревом нации». А 29 марта 1956 года президент США Дуайт Эйзенхауэр объявил дерево ещё и «Национальной святыней», а также мемориалом тем, кто погиб во время войны. Считается, что это единственный живой объект, объявленный такого рода памятником.

«Генерал Грант».
Фото: Wikipedia

«Генерал Грант», украшенный как «Рождественское дерево нации».
Фото: Wikipedia

Конечно, идея сделать самое могущественное по тем временам дерево – Рождественским деревом страны, теоретически была хороша. Но только теоретически. Учитывая удалённость парка от крупных центров (до Лос-Анджелеса — 225 миль, Лас Вегаса — 400 миль, Западного въезда Долины Смерти – 310 миль), надежды на то, что сюда будут приезжать большие группы посетителей для празднования Рождества, оказались призрачны. Не говоря уже о том, что к тому времени, благодаря немецким переселенцам, в США уже полностью распространилась традиция не только установки (1747г.), но и украшения рождественских деревьев игрушками и праздничными гирляндами. Технически выполнить это здесь было практически невозможно, поскольку при высоте дерева 81 метр, крона начиналась только с высоты 65-70м.

Так что, бесспорно, главным рождественским деревом страны является т.н. «президентская» ёлка у Белого дома. Эта традиция зародилась в 1856 году, когда президент США Франклин Пирс распорядился поставить елочку внутри Белого дома. Но уже с 1923 года, по распоряжению президента Калвина Кулиджа, Национальная рождественская ель устанавливается на лужайке перед Белым домом, а огни на ней торжественно зажигаются президентом.

А спустя 10 лет мэр города Нью-Йорка официально впервые зажёг вторую главную ёлку страны в Poкфeллep-цeнтpe. А уже в 1964 году в Вашингтоне у Капитолия зажглась ещё одна из главных рождественских ёлок страны. Так что о секвойе, как о «Рождественском дереве», ныне уже никто и не вспоминает.

Рождественская ёлка у Рокфеллер-Центра.
Фото: rockefellercenter.com

Да и возможно ли это с древними, требующими особых климатических условий, секвойями, когда ежегодно в США перед Рождеством и новогодними праздниками устанавливается 25-30 млн. натуральных елок. Впервые они оказались на рынке Нью-Йорка в 1851 году, благодаря фермеру Марку Карру. Дело в том, что в те времена у Карра возникли большие проблемы с финансами. Когда он попробовал продать принадлежавший ему участок леса, то покупателей не нашлось, поскольку лес был еловым, а сами ёлки еще не выросли до необходимых размеров. Тогда Карр запряг двух волов в сани, загрузил в них свежесрубленные елочки, и повез их продавать в Нью-Йорк. Примерно 15 лет он был «елочным королем» города, но постепенно сдал позиции под напором многочисленных конкурентов. Уже к 1900 году, каждая пятая американская семья наряжала елку на Рождество, а ныне их число достигает 70%. Правда, следует заметить, что примерно пятая часть американских семей устанавливает искусственные ёлки, и их число постоянно растёт. Коль мы уже заговорили с вами об искусственных деревьях, то совершенно невозможно не вспомнить о самом большом искусственном дереве в мире, которое носит имя

Древо Жизни

Оно было установлено в центе развлечений – «Мир Диснея» (Disney World), рядом с городом Орландо в штате Флорида. На огромной площади (около 100 км² — почти как два Манхеттена) здесь разместилось четыре тематических парка, одним из которых является Disney Animal Kingdom – «Королевство животных». Занимая территорию более 200 гектаров он представляет собой своеобразную комбинацию сафари парка, с возможностями легко перемещаться как по суше, так и по искусственным рекам, парков водных животных, аттракционов, превосходного зоопарка и «горы Эверест». Но его своеобразным центром и символом является «Древо жизни» высотой 44 м., при ширине 15 м. Возведенное на металлическом каркасе, и собранное, как мозаика, из многих частей, с почти неразличимой издалека мастерски окрашенной искусственной зелёной кроной (около 100 тысяч закреплённых листочков), а также вкраплением натуральных элементов, оно поражает виртуозностью окраски и компоновки, переплетением сюжетов, и узнаваемостью всех изображённых там обитателей леса. 12-ть блистательных мастеров сумели создать и объединить на его стволе, корнях и ветвях — 325 резных фигур обитателей животного мира. А внутри его массивного ствола ещё удалось разместить 430-местный 3D-кинотеатр.

Фото: Discovery Island

Фото: Discovery Island

Фото: Discovery Island

Фото: Discovery Island

Но, не знающие ничего этого, посетители парка, глядя на это рукотворное чудо, полностью уверены в том, что перед ними настоящий огромный гигантский дуб. Да и могут ли они думать иначе, живя в стране, которая уверенно и прочно стоит на земле, и вся устремлена вверх, вернее в будущее. Как дуб, который она выбрала своим национальным символом.

И в завершение, одно любопытное сообщение. Как вам известно, счастливые семейные пары, через 15 лет совместной жизни празднуют юбилей, называемый стеклянной свадьбой. Через 20 лет — фарфоровой, через четверть века – серебряной, а 50 лет – золотой. И дай вам бог дожить до дубовой – 80 лет совместной жизни. А лучше – вообще до 120-ти. Как дубы, хотя они, как вам уже известно, живут и подольше.

Эта статья автора ForumDaily, журналиста Леонида Раевского является частью цикла «История
американских символов».

Читайте также на ForumDaily:

Белоголовый орлан и Большая печать США (Герб): история американского символа

От Колумбии до Дяди Сэма: история американского символа

Белый дом: история американского символа

Доллар: история американского символа

Бурбон: история американского символа

Флаг: история американского символа

Статуя Свободы: история американского символа

Ковбой: история американского символа

Яблочный пирог: история американского символа

Хот-дог: история американского символа

Получите самые важные новости в свой мессенджер, подписавшись на ForumDaily, а также читайте нас в Telegram, Google+ и Facebook. 

история США Колонки символы


 
1055 запросов за 3,209 секунд.