Американцы постоянно раздают советы – иногда это вредит: как украинцы переехали со своим бизнесом в США

Алексей и Марина Шумаевы – молодая украинская семья. После свадебного путешествия они решили создать планировщик досуга во время круизов CruiseBe, прошли в далласский акселератор Tech Wildcatters и переехали в США.

Фото MC Today

В интервью для MC Today Алексей и Марина рассказали об идее создания CruiseBe, своих предыдущих проектах, отличиях ведения бизнеса в Украине и США, а также поделились опытом участия в бизнес-инкубаторе.

Алексей и Марина познакомились десять лет назад – вместе учились в Киевском национальном университете имени Тараса Шевченко. На последних курсах они начали встречаться.

«Работать на кого-то не хотелось. Понимали, что нужно делать свой проект», – вспоминает Алексей. Так как Марина была программистом, а Алексей – маркетологом и дизайнером, решили запустить студию сайтов.

«Мы сделали пару сайтов, но быстро поняли, что хотим запускать стартапы», – говорит Алексей.

Первый проект пара запустила в 2013 году: «Это была своего рода социальная сеть для сантехников, нянь, ремонтников и мужей на час – смесь Uber и LinkedIn». Работники могли делиться там опытом и находить клиентов. Чем-то похожим сейчас занимается Kabanchik.ua.

Но проект так и не выстрелил. Из-за неопытности основатели сразу вышли на рынки нескольких стран – в Украину, Россию, Беларусь и Казахстан. И проекту не хватило ресурсов на развитие.

«На сайте зарегистрировалось около двух тысяч работников, но они были сильно распылены по городам. Уже потом поняли, что нужно было начать с одного города», – рассказывает Марина.

Следующий проект пары – «ТРЦ Гид», который помогал сориентироваться в торговых центрах. «В лучшее время сайт посещали 30-35 тыс. человек в месяц. Мы сотрудничали со многими торговыми центрами – от Dream Town до “Проспекта”», – объясняет девушка.

В 2014 году рынок просел: во время Майдана людям было не до походов по торговым центрам. «Не нужно было даже статистику собирать. Ты приходишь в торговый центр в субботу днем, а там не больше 100 человек. В регионах ситуация была еще хуже. Решили заморозить проект», – вспоминает Марина.

Фото facebook.com/chastime

Идея во время свадебного путешествия

Закрыв «ТРЦ Гид», пара вспомнила об идее, которая возникла у них во время свадебного путешествия. В 2013 году Алексей и Марина были в круизе и удивились, что нет сервисов, которые помогали бы спланировать подобные путешествия.

Информацию приходилось собирать из разных источников – от «Википедии» до TripAdvisor. Это занимало много времени. Так и началась работа над CruiseBe – планировщиком досуга во время круиза.

Так как главный круизный рынок находится в США, проект сразу начали готовить под местный рынок: «Мы понимали, что выйти туда без опыта будет тяжело – подали заявки в десять американских акселераторов».

«Первый акселератор, который был готов нас взять, оказался из небольшого города с населением до 100 тыс. Мы не особо хотели туда ехать, к тому же в текущий набор уже не успевали, а следующий был аж через полгода», – рассказывает Алексей.

«О том, что мы проходим в далласский акселератор Tech Wildcatters, узнали, когда шестой час стояли в застрявшем поезде “Интерсити” по дороге из Днепра в Киев. Это было зимой: в вагоне десять градусов тепла, связь появляется редко. И тут на email приходит письмо, что нас ждут на интервью в Далласе», – вспоминает пара.

Алексей и Марина считают, что им в каком-то смысле повезло, потому что у них уже была открыта американская виза: «Нам нужно было лететь туда через две недели, оформить все документы с нуля мы бы никак не успели».

Отбор в Tech Wildcatters состоял из трех этапов: заявка, психологический тест (могут ли участники быть предпринимателями, готовы ли брать на себя риски) и личная встреча.

В финальном этапе участвовало 50-60 стартапов, прошли – 10-15, в том числе и мы. «Обычно программы в акселераторах длятся три месяца и на этом все заканчивается. Мы же, несмотря на то что прошло почти полтора года, до сих пор приходим в офис стартап-инкубатора и общаемся с менторами – они нам всячески помогают», – говорит Алексей.

Акселератор помог Шумаевым разобраться с тонкостями ведения бизнеса в Америке: «Узнали много юридических нюансов: как зарегистрировать компанию, платить налоги».

Менторы научили правильно общаться с клиентами, вести переговоры с партнерами, корректировали план развития: «80-90% о стартап-культуре мы не знали вообще, хотя думали, что ничего особо нового здесь не получим».

«Финансирование – далеко не главное, что дает акселератор. Обычно это небольшая сумма, которой хватает, чтобы пройти программу, сделать какой-то минимальный продукт и, возможно, запустить первую рекламу», – размышляет Алексей.

Главное – нетворкинг: «Акселератор – это некий посредник между стартапами и менторами. Вы находите “своего” человека и потом общаетесь с ним. Так мы познакомились с Андресом Фабрисом, который более 25 лет в индустрии путешествий – многому у него научились».

Фото mc.today

Откуда деньги

Сейчас CruiseBe – это сайт, мобильное приложение для iOS и чат-бот в Facebook. «Изначально же мы просто собрали информацию обо всех портах и городах – когда корабль стоит где-то по восемь часов, люди хотят узнать, что там можно посмотреть».

За пару дней до выступления перед инвесторами в акселераторе пара решила добавить функцию агрегатора. Чтобы человек мог просто выбрать свой круиз и его дату, а программа сама построит маршрут и предложит варианты досуга.

«Круизные лайнеры огромные. Чтобы на них не потеряться, людям выдают бумажные карты, как в далеком прошлом. Цены на интернет на борту могут доходить до $30 за час или до $300 за весь круиз, поэтому ими мало кто пользуется. Мы же добавили в наше приложение возможность загружать карты в офлайн и строить маршруты по лайнерам – как в Google Maps, сейчас это работает на 40 кораблях», – добавляет Алексей.

В среднем каждый месяц через CruiseBe люди строят 2 тыс. круизов, посещаемость сайта – 15-20 тыс. человек в месяц. У мобильного приложения – 8 тыс. скачиваний.

Команда CruiseBe небольшая. Кроме Алексея и Марины, проектом занимаются еще несколько людей. Также есть 6-7 контентщиков и программистов на аутсорсе.

Монетизация проекта происходит за счет рекламы в приложении и на сайте. Возможность смотреть информацию о круизе, корабле и отдельном порте тоже стоит денег. Также можно приобрести премиум-подписку, чтобы отключить рекламу и получить доступ ко всем платным функциям.

Платная подписка на год стоит $19,99, а скачивание одного круиза в офлайн – $4,99. Алексей рассказал, что сейчас их проектом интересуются несколько крупных компаний: «Они хотят лицензировать наши данные – будем зарабатывать еще и на big data».

Чат-ботом пользуются несколько человек в день, это больше задел на будущее. «Также у нас есть чат-бот в Facebook с элементами искусственного интеллекта», – говорит Марина. Раньше это был просто бот, коммуникация с которым происходила путем выбора предложенных вариантов ответа – формат «Да или нет». Теперь же он умеет распознавать речь человека и поддерживать диалог.

«Мы сделали, чтобы бот не только помогал найти информацию по круизу, но и развлекал человека: играл с ним в квиз или предлагал узнать порт по фотографии», – добавляет Алексей.

Чат-бот CruiseBe оценили эксперты: «Мы выступали на конференциях в Майами и Сан-Франциско с докладом о нем. Были на одной сцене с представителями Facebook, Airbnb и Expedia. Осенью расскажем о боте в Лас-Вегасе».

«Несмотря на то что сейчас все говорят о чат-ботах, ими пользуются не так много людей. У нас – несколько человек в день. На рынке путешествий почти у всех похожая ситуация. Кроме того, возраст нашей аудитории – за 40 лет, они пока не сильно доверяют ботам», – рассказывает Марина.

При этом пара говорит, что они не могли проигнорировать это направление – будущее однозначно за чат-ботами: «Мы прекрасно понимали, что это больше работа на перспективу и сразу отдачу мы не получим».

Чат-бот превратился в техподдержку 24/7 и избавил основателей от необходимости отвечать на банальные вопросы, вроде «Покажите мне план этого корабля».

Разница между бизнесом в Украине и США

«Американцы очень открыты. При желании можно достучаться до любого человека, даже до руководителя крупной компании. Мы однажды общались с вице-президентом American Airlines – написали ему на почту, и он помог нам советом», – рассказывает Алексей.

«Когда мы начинали в Украине, много кто морозился. В США тоже могут отказывать в чем-то, но делают это с улыбкой, что гораздо приятней. Правда, сейчас у нас на родине ситуация изменилась – люди стали более открытыми», – считает Шумаев.

Но в открытости американцев есть и минус. По словам Алексея, они все очень любят раздавать советы, даже если не разбираются в теме.

«Нам часто советуют добавить какие-то функции на сайт, пару раз мы на этом попались. Не проанализировав предварительно необходимость элементов, потратили месяц на разработку, а в итоге ими никто не пользовался», – вспоминает Алексей.

Читайте также на ForumDaily:

Секрет успеха от украинцев в Нью-Йорке: бизнес на ‘коммуналках’

“Черный о красных”: как афроамериканец 44 года прожил в СССР

Получите самые важные новости в свой мессенджер, подписавшись на ForumDaily, а также читайте нас в Telegram, Google+ и Facebook. 

 

Разное Наши люди Наши в США украинцы в США как открыть бизнес в США


 
1022 запросов за 2,823 секунд.